Kyle Larson tar nästa steg mot Indy 500 och Coca-Cola 600 dubbel

Kyle Larson är tillbaka i en IndyCar i PhoenixIndycar

  • Kyle Larson hoppas bli den första föraren att tävla i både Indy 500 och Coca-Cola 600 på samma dag sedan Kurt Busch 2014.

  • Dubbeln har bara försökts tio gånger av fem olika förare.

  • Det kommer fler tester, för att inte tala om flera dagars träning och kvalificering till 500cc-loppet i maj.


När Kyle Larson tränade i en IndyCar på Phoenix Raceways milslånga oval i måndags kan man säga att han såg dubbelt.

Till exempel genom att ta de första riktiga stegen mot en av de mest unika och sällsynta prestationerna inom bilracing, nämligen den dubbla: att tävla i IndyCars Indianapolis 500 och NASCARs Coca-Cola 600, båda samma dag på Memorial Day -Weekend.

Den 31-åriga Elk Grove i Kalifornien hoppas kunna bli den första föraren som uppnår denna bedrift sedan Kurt Busch 2014. Busch slutade en imponerande sjätte plats som 500 cc rookie innan han slutade 40 i 600 cc senare samma kväll nästan 600 miles bort i Charlotte, North Carolina

Kyle Larson IndyCar Nascar Cocacola 600Kyle Larson IndyCar Nascar Cocacola 600

Kyle Larson försöker bli den första föraren att göra dubbeln sedan Kurt Busch 2014.Indycar

Dubbeln har bara försökts tio gånger av fem olika förare: den bortgångne John Andretti, som försökte dubbeln för första gången 1994, Davy Jones (1995), Robby Gordon (fem gånger 1997, 2000, 2002, 2003, etc. .) . 2004), Tony Stewart (två gånger 1999 och 2001) och den äldre Busch-brodern (2014).

Bortsett från sin IndyCar-rookie-introduktion i oktober förra året på Indianapolis Motor Speedway, gjorde Larson verkligen en tuff dag på måndagen, provade fem olika uppsättningar däck och loggade runt 200 miles.

Det timmeslånga testet var ganska händelselöst, förutom när Larson försökte pressa sin Chevrolet-drivna Arrow McLaren SP Dallara till gränsen, och nästan förlorade den vid ett tillfälle.

“Jag halkade nästan, så jag skulle vilja tro att jag gjorde det (jag närmade mig gränsen)”, sa Larson med ett skratt på tisdagen under ett mediakonferenssamtal. “Sammantaget var jag nöjd med testet. Förutsättningarna och vädret igår var toppen. Jag tyckte det gick smidigt. Det var bra att gå igenom några saker, bli bekväm ute och köra varv, men också göra några pitstop-saker. Vid ett tillfälle kom jag loss och nästan sladdade. Det var bra att känna gränsen i lägre hastigheter.”

Larson, som körde den enda bilen på banan, uppskattade att han nådde cirka 190 mph. Även om det är snabbt för Phoenix Raceway, är det cirka 45 mph långsammare än några av de snabbaste hastigheterna han kommer att köra under 500 m på tävlingsdagen eller kvaldagen på IMS.

När Larson ombads att jämföra måndagens utflykt med vad som kommer att hända i 500:an, skrädde han inte åt orden.

“Ärligt talat var det förmodligen mer obekvämt igår bara för att det är en mindre bana,” sa Larson. – Saker och ting går snabbare. Du måste ta foten från gasen lite. När vi väl kom igenom de olika stadierna och sånt i Indy (under introduktionen av rookie) var vi ganska lätta på egen hand. Det var en cool dag och allt.

“Igår var det kul att jobba med tidpunkten för vändningen och lite balanseringssaker för ja, jag menar att balansen definitivt inte var perfekt, vilket var en bra känsla.”

Kyle Larson Phoenix RacewayKyle Larson Phoenix Raceway

Kyle Larson flyttar till Phoenix Oval på måndag.Indycar

“På Indy, som jag sa, är jag ensam där ute. De har driv i sig. Jag mår bra. Jag kände inte riktigt att bilen ändrades där, så… det var skönt att känna att bilen ibland inte var helt perfekt igår.”

Naturligtvis betyder ett test inte att Larson är redo att ta itu med IMS redan från början. Det kommer fler tester, för att inte tala om flera dagars träning och kvalificering till 500cc-loppet i maj.

“Det är alla de små detaljerna som du tror att du måste bemästra om du verkligen vill ha en bra chans att vinna eller ligga före,” sa Larson. “Dessa detaljer drar din låda in och ut ur din låda. Ratten är så liten, sittbrunnen är så smal, styrningen är så långsam, när jag svänger måste jag svänga mycket längre än normalt och snabbt gå tillbaka åt andra hållet. Det är svårt att få rätt timing.

“Ju fler reps du gör, desto bättre är du på det. Igår gjorde vi ett slags live pitstop i slutet av dagen. Det var bra eftersom depåstoppen är mycket snabbare än vad jag är van vid. Med en vanlig bil är allt du egentligen oroar dig för att sätta den i friläge, utrulla, trycka på bromspedalen, sedan tappar du bilen, lägger den i första växeln och kör iväg.”

Att Larson bara är den sjätte föraren som någonsin försökt dubbla är ett faktum som inte förlorat på honom själv.

“Ja, jag menar, jag tror att alla är riktigt exalterade över det”, sa han. “Det här är en sällsynt sak. Jag tror att det ger mycket uppmärksamhet till vad som händer.

“Med Arrow McLaren har jag ett fantastiskt varumärke. Det händer saker med Hendrick Motorsports på NASCAR-sidan också. Det blir inte mycket större och bättre än de två lagen jag är med i. Ja, det tror jag också hjälper.

“Ärligt talat, jag är bara exalterad över att komma igång och komma dit. Jag är faktiskt inte så orolig för affärssidan. Jag vet att det finns många racingfans som är glada över att se mig där ute. Det gör mig också exalterad.

“Jag känner mig som en gräsrotsracer. Även om jag tävlar i cupserien på söndag, känner jag fortfarande att jag har lite draghjälp med de lokala kortbanefansen. Det tycker jag är spännande. Det retar fansen. Det är det som gör att folk gillar mig. Jag vet att jag har mycket stöd från fansen. Jag är säker på att hela NASCAR-verkstaden kommer att uppmärksamma hur mina några veckor där går. Allt är kul. Ja, jag ser fram emot.”

Larson är övertygad om att han kan vinna på Indy och Charlotte (som han redan har vunnit en gång 2021). Faktum är att han är lika säker på att vinna trippeln 2024: inte bara 500 och 600 miles, utan också premiären med seger på Daytona 500 om knappt två veckor.

“Hendrick Motorsports är alltid väldigt snabb där,” sa Larson om Daytona. “Jag vet att vår racerbil kommer att bli bra. Visst behöver man lite tur för att komma i mål. Men man måste också fatta bra beslut och vara förberedd.

“Jag tycker att vårt lag gjorde ett riktigt bra jobb. Även om vi på pappret bokstavligen är det sämsta laget på superspeedways, tror jag att vi är mycket, mycket bättre än vad vi visar på pappret. Jag känner att vi i slutet av loppet, under de senaste tio varven, 90 % av tiden är bland de sex till åtta bästa, då råkar vi ut för en olycka och hamnar på plats 28 eller sämre.

– Det måste fungera någon gång. Vi fortsätter att sätta oss i position. Jag är övertygad om att vi kan gå ut och vinna eller åtminstone få ett bra resultat och få en bra start på året. Många faktorer spelar in i dessa superspeedwaylopp. Man får hålla tummarna för att man kan vara på topp och sedan leverera i mål.

“Det är alltid bra som förare när du kan försätta dig själv i nya situationer där du utmanar din hjärna, utmanar dig själv att utvecklas och lära dig något nytt, för att ta reda på skillnader eller likheter mellan racerbilar.”

“Ja, jag menar, jag tror att det fortfarande finns mycket att lära och mycket kvar på bordet för mig att vänja mig vid. Ju fler reps jag får på allting, inte bara att varva runt banan, utan i och utanför depån, som jag nämnde tidigare, hård exiting pit road, sådana saker kommer att vara viktiga.”

Följ Bilvecka Bidragsgivare Jerry Bonkowski på X/Twitter @JerryBonkowski

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *