Kor i hamnen i Rotterdam, plantor på flottar i Indien; Är flytande gårdar framtiden?

ROTTERDAM, Nederländerna (AP) — På övre däck av en trevåningsbyggnad förtöjd nära centrala Rotterdam, betar bruna och vita kor på hö som har fallit från ett transportband ovanför deras huvuden och på apelsinskal som hällts från snabbköps juicemaskiner återfanns i hamnstaden. Baldakiner skyddar korna från solen och samlar upp regnvatten som de till slut dricker.

Ibland springer Maas Rijn IJssel-korna – uppkallade efter tre holländska floder – mot en maskin som mjölkar dem automatiskt, eller så hoppar de ur vägen för en robot som travar förbi för att torka upp gödsel som förvandlas till organisk gödsel.

“Vi kallar våra kor för upcycle-damer”, säger Minke van Wingerden från Floating Farm, som säljer mjölk, ost och kärnmjölk som korna producerar i en liten butik på fastlandet bredvid sin hamnplats.

Den flytande gården, som har varit i drift sedan 2019 och räknar sig som världens första sådana gård, är inte på ett helt nytt territorium. Ansträngningar att odla på eller i vatten går tillbaka till aztekerna, som för länge sedan byggde konstgjorda öar för att odla mat i det som nu är Mexiko.

Men det är en idé som väcker ny uppmärksamhet som ett sätt att förbättra både livsmedelssäkerhet och trygghet klimatförändringarnas utmaningar. Och det behöver inte vara lika sofistikerat som den holländska gården, som kom till efter att Van Wingerdens man Peter bevittnade matbristen som drabbade New York efter att orkanen Sandy drabbade staden 2012.

I kust- och låglandsområdena i Indien och Bangladesh återupplivar en icke-statlig organisation den traditionella praxisen att bygga flytande flottar för att hålla plantor ovanför monsunvattnet som kan dränka grödor.

Det Kolkata-baserade South Asian Environmental Forum har gjort några tekniska förbättringar för vad det kallar “klimattålig flytjordbruk”. Bambuflotterna är byggda större och tyngre för att bättre stå emot stormar. Plastöverdrag och skuggnät skyddar ömtåliga växter, och solcellsdrivna pumpar samlar upp regnvatten för att vattna plantorna. Och organisationen samarbetar med lokala forskningsinstitut för att ge bönderna bästa möjliga klimattåliga frön och för att förmedla kunskap om skadedjursbekämpning. Kommunikationsdirektör Amrita Chatterjee sa att detta kan bli mer akut när skadedjur sprider sig under perioder av extrem värme, som i somras, där temperaturen nådde 113 grader Fahrenheit (45 grader Celsius) på vissa ställen.

Chatterjee sa att flottarna är “inte ett särskilt konventionellt sätt att odla” och att det krävs tålamod att vänja sig vid dem. Men på några år har de mer än fördubblat antalet flytande gårdar som verkar i olika byar, till 500. De flytande plattformarna används för att odla grönsaker som bland annat medicinalväxter, spenat och chili, och flytande lådor finns också där. bönder kan föda upp krabbor som sedan göds för marknaden.

“Långsamt börjar allas intresse väckas,” sa Chatterjee.

Med monsuner som blir alltmer oberäkneliga, har flottarna bidragit till livsmedelssäkerhet, sade Chatterjee. De var också hjälpsamma när den indiska delstaten Västbengalen drabbades av ett dubbelslag av en cyklon 2020, följt av covid-19, sa hon.

Bönder som nu använder flottarna matar sig själva och säljer en del av sitt överskott på lokala marknader, sa Chatterjee. Hennes grupp hoppas att idén kan utökas för att göra den mycket mer kommersiellt gångbar.

Flytande gårdar kommer helt klart att vara skalbara i Sydostasien under de kommande decennierna, men utbildning om tekniken kan vara ett hinder för deras antagande på vissa ställen, säger Craig Jenkins, en akademiprofessor i sociologi vid Ohio State University.

Tillbaka i Rotterdam nämner Floating Farm-ägarna ett antal skäl till att bygga gårdar på vattnet. Detta inkluderar det faktum att urbaniseringen gör att fler och fler människor flyttar till städerna och att det är mer meningsfullt att föra matkällor närmare dem. De säger att det extrema vädret som utlöses av klimatförändringarna – kraftiga regn och översvämningar av städer och jordbruksmarker – gör deras tillvägagångssätt klimatanpassade för att mata dessa städer.

Jake Boswell, docent i landskapsarkitektur vid Ohio State University, sa att framgången för flytande gårdar sannolikt kommer att variera beroende på region. Medan mycket av världens befolkning bor i kustområden, är det bara en del av dessa samhällen som också driver jordbruk i översvämnings- eller stormutsatta områden, sade han. Det kan göra det mer kostnadseffektivt att investera i flytande skydd än flytande gårdar för att anpassa sig till havsnivåhöjningen, sa han.

“Demonstrationen i Rotterdam är enligt min mening en intressant demonstration”, sa han. “Jag skulle ha svårt att se det som ett skalbart projekt.”

“Flytande gårdar och vertikala gårdar delar utmaningen att skala upp urbana livsmedelssystem och göra ett betydande bidrag till hållbarhet”, säger Daniel Petrovics, doktorand vid universitetet i Amsterdam som har studerat skalningen av olika klimatinsatser, inklusive energi – och jordbrukssektorer.

“Du bör tänka på saker som: Hur är den lokala kosten, vad äter folk?” Bidrar det? “Vilka intressenter kommer att dra nytta av detta?” sa han. “Är det så att det hjälper till att lindra matfattigdomen i en stad, eller är det bara någon form av gimmick som kommer från till exempel ett företag som bara letar efter en avkastning på investeringen?”

Ägarna till den holländska flytande gården är redan ute efter att expandera bortom sina kor.

De planerar att bygga en andra flytande gård i samma hamn för vertikal odling – odling av grönsaker inomhus, under lampor i högar av odlingsbäddar, bevattnade med vatten som delvis renats av värmen från kogödsel.

Minke Van Wingerden ser jordbruk på vatten som ett vettigt svar på översvämningar och höjning av havsnivån, samt ett sätt att föra livsmedelsproduktionen närmare konsumenterna och på så sätt minska koldioxidavtrycket.

“När du har flytande gårdar anpassar du dig till klimatet,” sa Van Wingerden. “Detta betyder att vi kan fortsätta att producera färsk, hälsosam mat för staden.”

____

Walling rapporterade från Chicago.

___

Associated Press klimat- och miljörapportering stöds av flera privata stiftelser. Mer information om AP:s klimatsatsning finns här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *