Kan ett gigantiskt parasoll i rymden hjälpa till att lösa klimatkrisen?

Det har kommit till detta. Med jorden på sin hetaste punkt i historien och människor inte gör tillräckligt för att stoppa den överhettning, föreslår ett litet men växande antal astronomer och fysiker en möjlig lösning, som kommer fram från sidorna i Science-Fiction kunde ha kommit från: motsvarande av ett gigantiskt parasoll som svävar i rymden.

Tanken är att skapa en gigantisk solsköld och skicka den till en avlägsen punkt mellan jorden och solen för att blockera en liten men avgörande mängd solstrålning, tillräckligt för att motverka den globala uppvärmningen. Forskare har beräknat att blockering av knappt 2% av solens strålning skulle vara tillräckligt för att kyla planeten med 1,5 grader Celsius, eller 2,7 Fahrenheit, och hålla jorden inom hanterbara klimatgränser.

Idén har legat vid sidan av diskussioner om klimatlösningar i åratal. Men i takt med att klimatkrisen förvärras har intresset för solskyddsmedel ökat och fler forskare erbjuder varianter. Det finns till och med en foundation dedikerad till att marknadsföra solskyddsmedel.

Anmäl dig till The Morning nyhetsbrev från The New York Times

En nyligen genomförd studie från University of Utah undersökte spridningen av damm djupt i rymden, medan ett team vid Massachusetts Institute of Technology studerar skapandet av en skyddande sköld av “rymdbubblor”. Förra sommaren publicerade Istvan Szapudi, en astronom vid University of Hawaiis Institute for Astronomy, en artikel där han föreslog att en stor solsköld skulle kopplas till en återanvänd asteroid.

Nu säger forskare under ledning av Yoram Rozen, fysikprofessor och chef för Asher Space Research Institute vid Technion-Israel Institute of Technology, att de är redo att bygga en prototypskärm för att visa att idén kommer att fungera.

För att blockera den nödvändiga mängden solstrålning måste skuggan vara cirka 1 miljon kvadratkilometer, ungefär lika stor som Argentina, sa Rozen. Ett så stort segelflygplan skulle väga minst 2,5 miljoner ton – för tungt för att flyga ut i rymden, sa han. Så projektet skulle behöva inkludera en rad mindre nyanser. De skulle inte helt blockera solljus, utan snarare kasta en något diffus skugga på jorden, sa han.

Rozen sa att hans team är redo att designa ett 100 kvadratfot prototypparaply och söker mellan $10 miljoner och $20 miljoner för att finansiera demonstrationen.

“Vi kan visa världen, “Titta, det finns en lösning som fungerar, ta den och skala upp den till den storlek du behöver”, sa han.

Förespråkare säger att solskydd inte skulle eliminera behovet av att sluta bränna kol, olja och gas, de främsta orsakerna till klimatförändringarna. Även om utsläppen av växthusgaser från fossila bränslen omedelbart skulle sjunka till noll finns det redan en alltför stor mängd värmefångande koldioxid i atmosfären.

Jordens medeltemperatur är på väg att stiga med 1,5 grader Celsius jämfört med det förindustriella genomsnittet. Det är den punkt då sannolikheten för extrema stormar, torka, värmeböljor och skogsbränder skulle öka avsevärt, vilket gör att människor och andra arter kämpar ännu mer för att överleva, säger forskare. Planeten har redan värmts upp med 1,2 grader Celsius.

Ett parasoll skulle hjälpa till att stabilisera klimatet, säger förespråkare för idén, samtidigt som man driver andra klimatskyddsstrategier.

“Jag säger inte att det här kommer att vara lösningen, men jag tror att alla måste arbeta med alla möjliga lösningar”, säger Szapudi, astronomen som föreslog att man skulle fästa ett parasoll på en asteroid.

Det var 1989 när James Early från Lawrence Livermore National Laboratory föreslog en “rymdbaserad solsköld” som skulle placeras nära en fast punkt mellan jorden och solen kallad Lagrange Point One, eller L1, cirka 932 000 miles bort, fyra gånger dess storlek som det genomsnittliga avståndet mellan jorden och månen. Där tar jordens och solens gravitationskrafter ut varandra.

2006 presenterade Roger Angel, en astronom vid University of Arizona, sitt förslag till ett reflekterande solskydd vid National Academy of Sciences och fick senare ett anslag från NASA Institute for Advanced Concepts för att fortsätta sin forskning. Han föreslog att släppa biljoner mycket lätta rymdfarkoster på L1, med hjälp av en genomskinlig film och styrteknik som skulle förhindra enheterna från att driva ut ur omloppsbana.

“Det är som att du precis vridit ner en ratt på solen,” sa Angel, “och du bråkar inte med atmosfären.”

Solskyddsidén har sina kritiker, inklusive Susanne Baur, en doktorand som fokuserar på modellering av solstrålningsmodifiering vid European Centre for Research and Training in Scientific Computing i Frankrike. Solskydd skulle vara astronomiskt dyrt och kunde inte implementeras i tid med tanke på den globala uppvärmningens hastighet, sa hon. Dessutom kan en solstorm eller en kollision med herrelösa rymdstenar skada skölden, vilket leder till plötslig, snabb uppvärmning med katastrofala konsekvenser, sa Baur.

Hon sa att tid och pengar skulle spenderas bättre på att minska utsläppen av växthusgaser och ta bort koldioxid från atmosfären, och en liten del av forskningen skulle ägnas åt “mer praktiska och kostnadseffektiva” idéer för geoteknik för solenergi.

Men förespråkare för solskyddsmedel säger att att minska utsläppen av växthusgaser vid denna tidpunkt inte kommer att gå tillräckligt långt för att lindra klimatkaos, att det har visat sig vara extremt svårt att ta bort koldioxid och att alla möjliga lösningar bör undersökas.

Ett fullt fungerande solskydd måste vara fjädrande och vändbart, sa Szapudi. I sin föreslagna design sa han att 99% av dess vikt skulle komma från asteroiden, vilket skulle hjälpa till att kompensera kostnaderna. Det skulle sannolikt fortfarande ha en prislapp i biljoner dollar, ett belopp långt under vad som spenderas på militära vapen, sa han.

“Att rädda jorden och ge upp 10% av vapnen för att förstöra saker är faktiskt en ganska bra affär enligt mig,” sa Szapudi.

Han nämnde Tesla som ett exempel på en idé som en gång verkade extremt ambitiös men som blev världens ledande elfordonstillverkare inom 20 år efter starten.

Morgan Goodwin, verkställande direktör för Planetary Sunshade Foundation, en ideell organisation, sa att en anledning till att solskydd inte har fått så mycket dragkraft är att klimatforskare naturligt har fokuserat på vad som händer i jordens atmosfär, snarare än på rymden.

Men de fallande kostnaderna för rymduppskjutningar och investeringar i en rymdindustriell ekonomi har utökat möjligheterna, sa Goodwin. Stiftelsen föreslår att man ska använda råvaror från rymden och skjuta upp solskyddsfartyg från månen i L1, vilket skulle kosta mycket mindre än att skjuta upp från jorden.

“Vi tror att när klimatforskare blir mer förstående kommer idén om solskydd att vara en ganska självklar del av diskussionen”, säger Goodwin, som också är verkställande direktör för Sierra Clubs Angeles-avdelning.

Technion-modellen fäster lättviktssolsegel på en liten satellit som skickas till L1. Deras prototyp rörde sig fram och tillbaka mellan L1 och en annan balanspunkt, med seglet lutande mellan att vända mot solen och vända vinkelrätt mot den, och rörde sig som en rullgardin. Detta skulle hjälpa till att hålla satelliten stabil och eliminera behovet av ett framdrivningssystem, sa Rozen.

Rozen sa att teamet fortfarande är i den preliminära designfasen men att de kan ta ut en prototyp på marknaden inom tre år efter att ha fått finansiering. Han uppskattade att en fullständig version skulle kosta biljoner (ett belopp “som världen har råd med, inte ett enda land”, sa han) men skulle minska jordens temperatur med 1,5 grader Celsius inom två år.

“Vi på Technion kommer inte att rädda planeten,” sa Rozen. “Men vi kommer att visa att det kan göras.”

cirka 2024 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *