Jordbruket kommer att vara på topp vid COP28, men experter ser stora hinder för att minska utsläppen

Mer än 100 världsledare enades vid årets FN:s klimattoppmöte om att göra deras jordbruk och livsmedelssystem till en central del av sina planer för att bekämpa klimatförändringarna, och strävade efter förbättringar i en sektor som står för ungefär en tredjedel som gör att utsläppen värmer upp planeten.

Mer än hälften av dessa utsläpp kommer från boskap, kött och mejeriprodukter är i fokus för många jordbruksdiskussioner vid COP28 i Dubai. FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation kompletterade dessa diskussioner med en uppdaterad rapport som beskrev sätt att minska dessa djurutsläpp.

“Man uppnår inte klimatmål utan att göra något åt ​​systemet, och i det här fallet boskap”, säger Francesco Tubiello, en senior statistiker vid FAO som arbetade med rapporten. Den nämner kort att äta mindre kött, men det viktigaste påpekar hur köttindustrin kan förbättra sin produktivitet och effektivitet.

Förändring kommer inte att bli lätt. Liksom producenter av fossila bränslen, verkade köttindustrin kraftfull i samtalen för att skydda sina intressen, och beskrev sina metoder som “hållbar mat”, enligt en rapport. En potentiell konkurrent, alternativt kött, har drabbats hårt efter initial entusiasm och investeringar.

Och så finns det konsumenterna själva, som visat lite intresse för att ändra sina matvanor trots att köttets bidrag till utsläppen är mer uppmärksamma.

“Verkligheten är att amerikaner äter lika mycket kött idag som de gjorde för 50 år sedan”, säger Maureen Ogle, historiker och författare till “In Meat We Trust”, en historia om köttindustrin i Amerika.

Ogle sa att amerikanska producenter under åren kraftigt har motstått allt som hotade deras marknad – från ett förslag att inkludera “Köttfria måndagar” i nationella kostråd till forskningsrapporter som lyfter fram hälsoriskerna med att äta för mycket rött kött.

The Guardian och DeSmog rapporterade förra månaden att köttindustrin planerade en stor närvaro på COP28 för att sprida budskapet att kött är bra för miljön. Nyhetsställena citerade dokument från Global Meat Alliance, en industrifinansierad grupp, som de sa innehöll budskap om att betesdjur kan hjälpa till att upprätthålla friska jordar och kött kan vara till hjälp i livsmedelsotrygga länder.

Alliansen sa till The Guardian att dess arbete “inkluderar synligheten av mellanstatliga händelser som ofta domineras av en anti-köttberättelse.” I ett e-postmeddelande till AP sa gruppen att den välkomnade fokus på mat och jordbruk på globala agenda som COP28.

“Vi välkomnar tydliga regler eller standarder för att minska utsläppen från jordbruket under dessa tider, och industrin är redo att stödja dessa ansträngningar samtidigt som de behåller sin plats i värdekedjan”, heter det i uttalandet.

Många regeringar runt om i världen har länge främjat kött, förändrat kulturella köttätningsvanor, säger Wilson Warren, historieprofessor vid Western Michigan University. Detta har förvandlat kött till en mångmiljardindustri som drivs av multinationella företag. I USA betalar subventioner bönder för att överproducera så att kött kan säljas billigare till stadsbefolkningen, sa Ogle.

I både Amerika och Europeiska unionen får djurjordbruk mycket mer offentligt ekonomiskt stöd och lobbying än köttalternativ, fann en studie från Stanford University i somras. “Detta är ett problem eftersom bättre konsumentalternativ behövs”, sa en av medförfattarna, Simona Vallone, nu forskare vid Sustainable San Mateo County.

“Vi befinner oss i detta känsliga ögonblick där vi måste fatta beslut på regeringsnivå och även på global nivå,” sa Vallone. Om målet är att minska utsläppen snabbt, “har vi inte mycket tid att ändra vårt system”, tillade hon.

Matsystem var i fokus för vissa demonstranter. Lei Chu, en veganaktivist, sa att det var viktigt för människor att tänka på vad deras kost betyder för världen.

“Om den här handlingen dödar vår jord måste vi ändra den”, sa hon.

Jason Weller, global hållbarhetschef på Brasilien-baserade JBS, en av världens största köttproducenter, sa: “Det kortsiktiga fokuset på att minska köttkonsumtionen återspeglar inte verkligheten eller vetenskapen”, med hänvisning till FAO-rapporten sade han att produktivitetsförbättringar skulle ha störst inverkan på att minska utsläppen.

På frågan om människor i länder som USA behöver minska sin köttkonsumtion för att hålla sig inom de överenskomna uppvärmningsgränserna, svängde och talade USA:s jordbruksminister Tom Vilsack om livsmedelssäkerhet, produktmärkning och konsumentutbildning som han sa skulle hjälpa konsumenterna att göra det, ” att skapa en marknad”. Beslut som accelererar och driver förändring.”

Experter säger att det är mer realistiskt för människor i rikare länder att äta lite mindre rött kött än för alla att undvika kött helt och hållet. “Det är ganska dramatiskt, utsläppsintensiteten i USA från nötkött jämfört med icke-idisslare, fläsk och fjäderfä”, säger Tom Hertel, framstående professor i jordbruksekonomi vid Purdue University.

Vid ett sidoevenemang COP28 gick Lawrence Haddad från Global Alliance for Improved Nutrition med på det. Han sa: “Människor i det globala norr kan inte lära människor i det globala söder att äta mindre kött.”

Samtidigt säger organisationer som FAO och privata företag att göra det befintliga systemet ännu mer effektivt kan vara en del av lösningen. FAO-rapporten innehåller avsnitt om förbättring av djur genom selektiv avel och anpassning av djurfoder för att minska deras metanutsläpp. Idisslare som kor släpper ut metan på grund av hur deras matsmältningssystem fungerar, men en förändring av kosten kan ge viss lindring.

Jordbruksdeklarationen som undertecknades av världens ledare i början av COP28 är ett löst åtagande och inte ett bindande avtal. Ledare “måste åta sig att förändras genom formella klimatförhandlingar”, säger Ruth Davis, en tidigare rådgivare till den brittiska regeringens COP26 mat- och naturteam.

Politiker bör fokusera på att förbättra efterlevnaden av potentiellt vilseledande hållbarhetspåståenden och även skapa bättre incitament för bönder att anta verkligt miljövänliga metoder, säger Scott Faber, senior vice president för regeringsfrågor på Environmental Working Group.

Han sa: “Skulle det inte vara bättre om stora köttproducenter arbetade med grupper som EWG för att säkerställa att dessa knappa USDA-bevarandedollar faktiskt går till de metoder som förändrar sättet vi matar djur på, hur vi hanterar deras avfall, hur vi kontrollera deras rörelser, hur vi gödslar deras foder?”

Men så mycket som företag och regeringar spelar en roll, höll Purdues Hertel med Ogle om att konsumenterna är hjärtat i systemet.

“För många människor beror det förmodligen på kostnaden,” sa Hertel om att välja traditionellt kött i snabbköpet. Om köttalternativen var mycket billigare och smakade ungefär likadant, “tror jag att det skulle bli mer rörelse i den riktningen”, sa han.

___

Associated Press-journalisten Joshua Bickel bidrog till denna rapport från Dubai.

___

För mer information om AP:s klimattäckning, besök http://www.apnews.com/climate-and-environment

___

Följ Melina Walling på X: @MelinaWalling.

___

Associated Press klimat- och miljörapportering stöds av flera privata stiftelser. Mer information om AP:s klimatsatsning finns här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *