Inuti Juan Sotos “Yankee Classic”-kast – och vad som gör en fantastisk högerfältare

HOUSTON – Juan Sotoär Yankees-debuten som kommer att leva vidare i flera år i repriser och minnen och sånt Aaron Richter Döpta “Yankee Classic” repriser, sändningarna hade sitt ursprung i ett subtilt ögonblick dagen innan.

Medan laget tränade på Minute Maid Park på onsdagseftermiddagen märkte de att inplanet spelade snabbare än vanligt. Markbollar rasade genom gräsmattan och in på ytterfältet. De behöll lappen i sina sinnen för att de trodde att det kunde hjälpa till att kasta ut en löpare med ett pang-bang-spel.

Nästan exakt 24 timmar senare stod öppningsdagen mot det fruktade Houston Astros på spel, Yanks och närmare Clay Holmes höll fast vid en ledning med 5-4 i den nionde ronden. De förtjänade det med en dag av hårt slående attacker i dynastinstil från 1990-talet och övervann ett tidigt 4-0-underläge.

När Jose Altuve kom utan outs och Mauricio Dubon Vid första anblicken verkade en stor framgång vara ett fait accompli. Det var precis vad som hände med Yankees mot det här laget och speciellt i den här parken.

Men 2024 var Altuve inte hjälten, åtminstone för en dag. Han gick till andra basen. Jordan Alvarez En singel följde och flyttade Dubon till tvåan.

Kyle Tucker följt av ett enda fält till höger. Det verkade som om den snabbe Dubon skulle kvittera matchen och sätta Yankees tillbaka på deras plats.

Från sin plats i dugout, chef Aaron Boone såg vad han hade märkt dagen innan: bollen susade genom inplanet och anlände till Soto i fem snabba hopp. Han noterade också att Soto kände igen bollen väl och rörde sig mot den effektivt.

Det stämde överens med det som fångade Boones och fälttränarens uppmärksamhet Luis Rojas under vårens träning: Soto arbetade för att bli en bättre ytterspelare än han länge angavs vara.

Till skillnad från elitförsvarsdomaren framträder Soto som, i scoutingspråk, en genomsnittlig eller stabilt genomsnittlig ytterspelare i bästa fall. Hans räckvidd och rutter har alltid varit mediokra, och hans arm är i allmänhet betygsatt som 55 på en scoutingskala från 20-80 (som jämförelse bedömer Judge armen som 60-70, beroende på vem som skriver rapporten).

28 mars 2024;  Houston, Texas, USA;  New York Yankees högerfältare Juan Soto (22) reagerar på Houston Astros dugout under den femte inningen på Minute Maid Park.  Obligatorisk kredit: Troy Taormina-USA IDAG Sport

“En av sakerna som slog mig när jag pratade med Louie Rojas under våren och till och med våra andra tränare och personal, [they’re] “Jag ser en arbetsmoral,” sa Boone. “Hans process, hans arbetsmoral och hans omtänksamma faktor.” [is] Han slår inte bara, han är också stolt över sitt försvar. Är du ung, sportig, vårdande och jobbar kan du göra skillnad. Han jobbar hårt för att läsa och hoppa och allt det där.”

“Han har jobbat på det hela våren,” tillade Judge. “Många människor har inte sett det när han var på backfältet och jobbade på hur han ville få bollen ur sina händer.”

När Soto rusade fram bollen och tryckte in den i sin handske, sköt han den för vinnaren av Platinum Glove Jose Trevino bakom tallriken och litade på att han skulle avsluta pjäsen.

“Jag arbetade på min arm och kastade från höger fält hela vårträningen,” sa Soto. “Jag jobbar bara på med vinklarna. De är olika vinklar från vänster och höger fält. Jag kommer precis tillbaka till rätt fält.” [after playing left for San Diego] och hitta rätt vinklar, ta bra vägar till bollen. [Rojas] Hjälper mig verkligen mycket med att ta reda på var jag kan ta bra vägar till bollen.”

När Soto satte sina fötter för att kasta tittade domaren – som flyttade till centern eftersom Yanks hade förvärvat Soto – på Astros tredje bastränare Gary Pettisoch såg honom vinka hem Dubon.

Judge har mycket erfarenhet av att göra stora kast från höger.

“Det viktigaste är att få bollen”, förklarade han. “Många människor hoppar över det här steget, och det orsakar många problem. Han var trevlig och avslappnad, fick bollen och från och med då var det: “Trust him, let it rip”. Vi gör tusen kast under lågsäsongen, på vårträningen.” [during the] Säsong. Det är verkligen muskelminne. Så det viktigaste är att få bollen och släppa den.”

Det var precis vad Soto gjorde. Hans 55 arm gjorde ett kast till Trevino med ett hopp.

“Han har bra spinn, vilket gör kastet bättre”, sa Rojas.

Trevino märkt Dubon. Soto rörde armarna och skrek. Rojas hade försökt få honom att vara stolt över sitt försvar och pimpla hans spel som han gör i sina svepande attacker. Det var precis vad han menade.

Samtalet överlevde ett omtest och Holmes säkrade snart vinsten.

Mellan Sotos kast och en potentiell spelräddande fångst djupt i vänster-center i den sjunde genom en annan Winter Meetings-handelsuppgång, Alex VerdugoYankees ställde upp ett elitförsvar på ytterhörnen tack vare två killar som togs in för att hjälpa till med offensiven.

“Vänsterfältet var uppenbarligen en kamp för oss på många sätt förra året,” sa Boone. “Och vägen [Verdugo] När han jagade bollen kändes det som att han hade en chans, men han måste vara perfekt – och det var han.”

“Åh, jag var lite orolig,” sa Judge om pjäsen i den sjunde. “Man, han har lite räckvidd. Han är en jävligt bra ytterspelare, speciellt med tanke på hur knepigt vänsterfältet är här. Du har lådorna som kommer in och det sticker liksom ut.”

Yankee Stadium har ett rymligt vänsterfält och kräver en atletisk försvarare. Det var därför amerikanerna tilldelade Brett Gardner – en mittfältare av yrke som spelade ett 80-graders vänsterfält – var i den positionen i så många år. Soto skulle inte vara en vänsterfältare på denna stadion.

Men om Yankees är något att gå efter, kan han vara bättre – och mer självsäker – än någon förväntat sig.

Åtminstone för en dag var det hans försvar som gjorde klubbhuset efter matchen ljust och luftigt – samma klubbhus där vuxna män snyftade och sniffade efter Altuves hemkörning för att vinna 2019 års American League Championship Series.

“Det var en Yankee Classic,” sa Judge. “Juans debut.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *