IndyCar gör stora framsteg med sitt första hybridtest 2024

Det var det trevliga testet som NTT IndyCar-serien har drömt om sedan de tillkännagav sin övergång till hybridisering.

Förare, team, tjänstemän och tekniska partners som var involverade i att skapa IndyCars anpassade energiåtervinningssystem deltog i Homestead-Miami-loppet från måndag till onsdag i södra Florida och lämnade testet med stora leenden på läpparna – ett bevis på det, hur smidigt testet gick Det första hybridtestet 2024 kom efter att en problematisk utvecklingsprocess stoppade ERS-verksamheten för nästan tre månader sedan.

På grund av mekaniska problem med motorgeneratorenheterna och dess energilagringssystem – superkondensatorpaketen som sitter på MGU i utrymmet mellan förbränningsmotorerna och transmissionerna – stoppades testningen av vad IndyCar hoppades skulle vara en slutlig version av dess ERS-paket i början av november.

I kombination med pågående leveransproblem på projektet, som togs över av IndyCar-motorleverantörerna Chevrolet (MGU) och Honda (supercapacitor), togs beslutet att omfokusera ansträngningarna för att lösa de pågående problemen och en uppdaterad ERS-enhet att producera med slutlig specifikation som skulle genomföras i slutet av januari. Serien tog också beslutet att fördröja övergången till hybridisering i tävling till efter Indianapolis 500 i maj, vilket ger tid att ytterligare testa och förfina ERS-paketet när den nya säsongen börjar i mars i St. Petersburg börjar.

Sammantaget innebar tredagarsdebuten av den senaste ERS-versionen på Homestead-Miami, med två bilar som körs av Arrow McLaren och Team Penske för Chevrolet och Andretti Global och Chip Ganassi Racing för Honda, några betydande innovationer för IndyCar i sina hybridförberedelser.

Totalt 1 446 varv kördes – 3 196 mil – av 10 förare som rörde sig genom bilarna utan att göra ett enda stopp under testet. Som jämförelse, i det senaste hybridtestet i november, som också hölls i Homestead-Miami, bogserades en förare sex gånger på en dag eftersom hans bil vägrade att köra ett varv, och i allmänhet var detta sällsynt i något av hybridtesterna 2023 varje dag testar vi om bilar fungerar utan problem.

Det nya non-stop-testet är en viktig milstolpe för serien och en annan källa till stolthet dök upp när en av förarna halkade av den hala banan, ramlade in sitt Dallara DW12-chassi i däckbarriären och slog ut den 2,2-liters Twin-turboladdaren. V6 motor. Ett av IndyCars uttalade mål med ERS-enheterna var att använda systemen för att tända Chevy- och Honda-motorerna i händelse av ett stopp, vilket eliminerar behovet för AMR-säkerhetsteamet att skicka en lastbil och startbilarna manuellt, och i det här fallet efter veckans off-track-ögonblick använde föraren MGU för att tända motorn igen, sätta bilen i backen och köra tillbaka till depån utan hjälp.

Den sista nyckelpunkten från Homestead-Miami, där tio lag testade i en icke-hybrid konfiguration förra veckan, var hastigheten som genererades av 2024-specifika ERS-enheter. Kyle Kirkwood testade med sitt Andretti Global-team med det lätta klockhuset och växellådan, som väger cirka 30 pund över DW12-motorerna men utan vikten och hästkrafterna från ERS-enheten, och postade ett varv på 1: 11,277 minuter i takt med icke- hybridgrupp.

I tidigare hybridtestning var det vanligt att den tyngre bilen – på cirka 100 pund mer – genomförde vägvarv ungefär två sekunder långsammare än DW12 i sin icke-hybridkonfiguration. Den här veckan visades en ny hastighet när Kirkwood nådde 1m11.277s och slog den enkelt genom att gå in i 1m11.1s-intervallet i 2024 års hybridversion av DW12.

Att vara 0,1 sekunder snabbare än sitt personbästa i det icke-hybridbesök i Homestead-Miami den 22-24 januari är ingen garanti för att IndyCars hybridbilar kommer att uppnå samma imponerande nivåer på varje bana i kalendern, men det finns hopp Denna absoluta hastighet kommer inte att offras när hybridiseringen går live i sommar.

Kirkwood var “blåst” över hur långt utvecklingen hade gått sedan han körde den tidigare hybridtestbilen. James Black/Penske Entertainment

“Det enorma arbetet från alla våra partners och det otroliga arbete de har gjort har gett oss tre mycket uppmuntrande dagar av testning,” sa IndyCars president Jay Frye till RACER. “Alla är stolta över att projektet går ihop och gör allt vi ville, men det är fortfarande ganska långt kvar så vi firar inte eller gör något sådant. Vi har lärt oss mycket och vi håller huvudet nere och går framåt.”

För Kirkwood, som vann IndyCar-loppet två gånger förra säsongen för Andretti, var han överväldigande positiv efter att ha tagit sig ur sin hybridtestbil.

”Det gick smidigt; “Vi hade inte en enda hicka hela dagen och ingen av de tre dagarna,” sa Kirkwood. “Detta är ett stort utvecklingssteg för hybriden. Normalt mellan de tre dagarnas körning så mycket har några bilar problem, oavsett vad som finns i bilen, om det är en hybrid eller bara en vanlig motor, och ingen har haft några problem. Så det var ett ganska lovande test.

“Och vi är snabba, eller hur? Jag tycker att förhållandena från förra veckan till denna vecka var ganska jämförbara, och för att vara ärlig, från den lätta bilen med mindre kraft eftersom den inte har en hybrid, till den tyngre bilen med hybriden som har mer kraft – åtminstone i Homestead – de är nästan identiska. När du tittar på data och tidrapporter är prestanda precis vad du vill se. Med den tyngre hybridbilen är det en liten förlust av kurvhastighet, men med den extra kraften får du tillbaka den i en rak linje och det var därför varvtiderna var nästan desamma, men vi var lite snabbare även med hybriden.”

Efter att ha tillbringat mycket tid i den långsammare och envisa hybridtestbilen från 2023 blev Kirkwood förvånad över hur annorlunda den 2024-specifika DW12 kändes bakom ratten.

“Jag har blivit imponerad av hur mycket de har utvecklat hybriden under de senaste månaderna sedan jag sist var i bilen,” sa han. – Det har blivit bättre med stormsteg. Så det är lovande eftersom vi vet vad som kommer att hända under säsongen när vi kan göra så mycket utveckling med bara några få bilar på banan för vårt första test med den uppdaterade hybriden, och det finns andra idéer och fler ingenjörer och fler förare som arbetar för att göra förbättringar? För det finns mer att lära av det.”

IndyCar har ännu inte säkrat den slutliga mängden elektroniska hästkrafter som ERS-enheterna kommer att erbjuda på efterfrågan, men något i storleksordningen 60 hästkrafter är sannolikt, vilket lägger till de 725-750 hästkrafter som finns tillgängliga i väg-, gatu- och kortovala funktioner.

En gång lite tung och trög i kurvorna har kombinationen av de nya lätta drivlinans komponenter, de fortsatta viktminskningsarbetet med ERS-enheterna och kraftskottet genom bakdäcken med en knapptryckning från MGU radikalt förändrat Kirkwoods syn på IndyCars hybridchassipaket ändrats.

“Den nuvarande föreställningen chockade mig”, sa han. “Du skulle förvänta dig att en bil med all hybridkraft den avger, vilket är en anständig men inte galen mängd, skulle lida av den extra vikten. Att gå upp i vikt är aldrig positivt, men det hjälpte oss att få tillbaka vår prestation. Jag kände ingen verklig skillnad mellan de två bilarna från förra veckan till denna vecka, och det här var den närmaste jämförelsen jag någonsin har haft mellan de två.

”Innan, jag måste vara ärlig, var det en ganska stor krasch som inte var särskilt rolig. Det var första gången jag satt i en hybridbil och tänkte “okej, De det är ganska coolt.'”

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *