Indonesiska ungdomar städar upp skräp från vattendrag, men fler permanenta lösningar är ännu inte i sikte

BOGOR, Indonesien (AP) — Vid en sjö i den västra javanesiska staden Bogor paddlar barn och tonåringar mot flytande högar med skräp, öser upp det och förvarar det i sina kajaker innan de skickar det till vänner som sorterar det på land.

Gruppen på cirka 20 ungdomar började som ett individuellt lag för ett decennium sedan när Giri Marhara bestämde sig för att börja städa sjön. Han var bara 16 år vid den tiden och hade redan en förkärlek för att städa upp sin miljö, från klassrummet till grannskapet.

Unga människor som Marhara har varit i framkanten av miljö- och klimatförändringsrörelser de senaste åren: initiativ som skolstrejker för klimatåtgärder, protester vid FN:s klimatförhandlingar och runt om i världen, och lokala städningar har ofta letts av ungdomar. När det gäller avfallsinsamling säger experter att det är en stoppåtgärd och det större problemet med att skapa för mycket avfall måste åtgärdas. Men den relativt lilla insatsen i Indonesien gav genklang hos yngre människor och fick stöd och uppmärksamhet.

“Att städa är katarsis för mig, att städa upp är uppfriskande”, sa Marhara, som ofta fick frågan av barn som lekte i närheten om de kunde hjälpa till att städa. “Jag vill inte missa möjligheten att lära barn att det här är något positivt, något som du förmodligen också borde ta för vana”, sa Marhara och uppmuntrade dem att hjälpa till.

Förra året bildade de en grupp som heter Situ Gede Cleanliness Warrior, uppkallad efter sjön. De paddlar eller paddlar kajak över sjön, plockar skräp och bestämmer vad som kan återvinnas. En lokal kajakgrupp lånar ut sina båtar till Marharas initiativ, och medlemmarna turas om att paddla över sjön eller sortera skräp på stranden till det som kan återvinnas eller återanvändas och det som behöver kasseras.

Under loppet av tio år har Marhara och hans vänner samlat in mer än 2 700 kilo (5 900 pund) skräp i och runt Situ Gede-sjön genom olika initiativ.

Men landets skräpproblem är mycket större än vad gruppen kan ta bort från sina vattendrag.

Enligt det indonesiska ministeriet för miljö och skogsbruk producerade Indonesien mer än 35 miljoner ton avfall förra året. Man räknar med att 35 % av landets avfall inte slängs. Skräp i vägkanter, i vattendrag och i naturen är en vanlig syn.

Enligt World Resources Institute är avfall också ansvarigt för cirka 3 % av de globala utsläppen av växthusgaser. Mycket av det kommer från matavfall, som, när det bryts ned på soptippar, kan frigöra metan, en planetvärmande gas som är cirka 80 gånger mer potent än koldioxid på kort sikt.

Avfallsproblemet väcker också hälsoproblem: plastavfall bryts till exempel ner i små bitar, så kallad mikroplast, som kan komma in i människokroppen. Vissa studier tyder på att det kan ha effekter på hormon-, nerv- och immunsystemet och kan orsaka en ökad risk för cancer.

“Konsekvenserna är mycket allvarliga och måste åtgärdas”, säger Abdul Ghofar, stadsutvecklings- och föroreningsexpert vid Indonesiens miljöforum. ”Det finns både miljöskador och hälsoskador, och naturligtvis finns det ekonomiska förluster” på grund av kostnaderna för att återställa miljöer.

Vissa avfallsprodukter har alternativ till deponi eller sophantering: matavfall kan komposteras, och vissa andra typer av avfall, såsom: B. vissa typer av plast kan återanvändas eller återvinnas. Men miljövänner säger också att världen behöver producera mindre avfall helt och hållet, eftersom mycket av det hamnar på soptippar eller världshaven.

“Vi bör uppmuntras att ta reda på var källan till föroreningar kommer ifrån och hur vi kan stoppa det,” sa Ghofar. “Termen bland miljöaktivister är ‘stäng av kranen eller stäng av kranen’. Denna förorening kommer aldrig att ta slut om inte källan till föroreningen elimineras.”

Men även om avfallskranarna står kvar på, kan ungdomsledda sanningar fortfarande få inverkan, även om de bara gäller små områden eller samhällen. Detta är något som Trisna Rengganis observerade i sitt grannskap i Depok, i utkanten av Jakarta.

Ciliwung Depok Community-gruppen arbetar med stadsdelar i Greater Jakarta med bevarandeinsatser som att städa upp floder och flodstränder.

Rengganis, som arbetar frivilligt med gruppen, sa att de som hävdar att floden Ciliwung har ett soporproblem stigmatiseras, även om många invånare kastar sopor i vattnet och det inte finns något bra avfallshanteringssystem i området.

Men sedan saneringen har barn från omgivande områden börjat besöka och leka vid floden igen, en sällsynt syn i storstaden, sa Rengganis. Att se barnen i Ciliwungs stränder påminde honom om hans barndom, sa han.

“De känner sig bekväma och säkra på floden,” sa Rengganis. “Jag hoppas att de kan göra detsamma på andra sidor av Ciliwung – områdena uppströms eller nedströms.”

Rengganis hoppas att drivkraften att städa upp i floden och lösa områdets soporproblem fortsätter så att framtida generationer kan fortsätta att njuta av området.

Marhara menar att en sådan varaktig förändring kräver ett kulturskifte som kommer att bestå även om avfallsproduktionen begränsas.

“Jag försöker motverka beteendet som leder till att skräp hamnar i miljön”, sa han och sa att landet har en “skräpande kultur”.

“Jag tror att det enda sättet att motverka den här kulturen är att utveckla en motkultur”, sa han.

___

Associated Press klimat- och miljörapportering stöds av flera privata stiftelser. Mer information om AP:s klimatsatsning finns här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *