IMSA introducerar ny GT-BoP-process för 2024

IMSA introducerar ett nytt tillvägagångssätt för att samla in Balance of Performance-data (BoP) för sitt stora område av fordon i sina GTD- och GTD Pro-klasser.

Efter att ha satt ihop ett komplett sortiment av GT-modeller för veckans försäsongstestning på Daytona International Speedway, arbetar WeatherTech SportsCar Championship med varje tillverkare och ett utvalt team, tillsammans med en professionell förare från märket, för att slutföra en detaljerad testplan, utformad för att generera korrekta data för serien för att skapa sina BoP-tabeller.

Förändringen i hur BoP-information samlas in är betydande eftersom den tar med alla tillverkare som är involverade i GTD och GTD Pro i BoP-processen, och seriens tekniska team fungerar som en partner snarare än en motståndare.

“Utan att gå tillbaka till ritbordet helt och hållet med BoP tror jag att vi alla vill uppnå samma sak, nämligen att skapa en plattform för så jämlik konkurrens som möjligt mellan de mest skilda fordonsplattformarna inom motorsport med frontmotorer. “Bakmotorer, turbo- och icke-turbobilar med helt olika aerodynamiska egenskaper,” sa IMSA:s president John Doonan till RACER.

”När det gäller bilarnas övergripande design finns det mycket variation. Och även om det är en av de största välsignelserna med vårt arbete inom uthållighetssportbilsracing, där så många tillverkare tävlar, är det också en av de största utmaningarna.

”IMSA har försökt närma sig det hela med ett mycket pragmatiskt och tekniskt förhållningssätt. Och vad [senior technical director] Matt Kurdock och hans team har gjort goda framsteg i arbetet med tillverkare sedan dessa GT tekniska arbetsgrupper började i augusti, och tar BoP-formuleringsprocessen till nästa nivå av samarbete.”

Tre nya bilar anslöt sig till GTD 2023. IMSA:s omfattande försök att framgångsrikt integrera den nya 2023 Porsche 911 GT3 R-modellen i konkurrens gav ett antal insikter som inspirerade serien att ompröva sin BoP-informationsinsamlingspolicy inför säsongen.

På grund av sitt oöverträffade rykte och GTD-mästerskapet som den vann med den tidigare modellen 911 GT3 R 2022, förväntades Porsches senaste variant av bilen prestera på samma nivå som sin föregångare.

Men dessa mål, särskilt i topphastighetskategorin, sänktes avsevärt under BoP-testningen i december förra året på Daytona. Diskrepansen mellan bilens förväntade prestanda och dess faktiska prestanda under testning ledde till frågor om huruvida full hastighet visades. I de flesta BoP-tester går tillverkarna mycket långt för att dölja sin bils verkliga kapacitet, i hopp om att använda dessa dolda doser av extra kraft till sin fördel i racing.

Det är en urgammal rutin som ofta ställer serier som använder BoP och deras skapare mot varandra som detektiver och misstänkta under processen att skapa BoP. Av denna anledning beslutade IMSA att det var dags att ändra sättet på vilket prestandadata samlas in och undvika nya – fordonsbalansproblem som de som uppstod hos Porsche.

Inför nästa säsong, bland de 11 unika modellerna i GTD, är fyra antingen helt nya, ledda av Corvettes Z06 GT3.R och Fords Mustang GT3, eller, i fallet med Aston Martin och McLaren, kraftigt omdesignade efter att ha mottagit evolution-kit från deras tillverkare. Genom att skapa lika villkor för dessa fyra varumärken bland de andra sju, så att alla elva kan tävla om vinster på Rolex 24 At Daytona och de återstående evenemangen på kalendern i januari, sattes BoP-processoptimeringarna i verket på DIS detta vecka.

IMSA:s ansträngningar att integrera 2023 Porsche 911 GT R markerade starten på dess nya BoP-metod. Jake Galstad/Motorsport Images

“Vi ville göra den här processen speciell, baserad på förtroende och integritet,” sa Doonan. “När du tar med ett nytt fordon, plattform eller drivlina till marknaden och förväntningarna är höga, är att arbeta med tillverkare på BoP det bästa sättet att uppnå detta och IMSA vill se till att detta sker från början.”

Under Kurdocks ledning har IMSA:s tekniska personal varit i dialog med varje GT-tillverkare under de senaste månaderna och utvecklat individuella testplaner för Acura, Aston Martin, BMW, Corvette, Ford, Lamborghini, Lexus, McLaren, Mercedes-AMG, Ferrari och Porsche designad för att säkerställa att Daytona-testet genererar all information som serien behöver för att ställa in de inledande BoP-specifikationerna för 2024.

“Efter att bilarna har genomgått en fullständig teknisk inspektion kommer vi att integrera våra tekniska officerare i teamen när de genomför testprogrammen,” sa Kurdock. ”Vi kommer att kontrollera olika aspekter som vilka däck fordonet kan ha, vilka bränslemängder som krävs och liknande aspekter. Jag tror inte att det någonsin har gjorts i den här skalan tidigare under min tid här och efter att ha varit involverad i några av de tidigare testinsatserna.”

Större transparens är en annan viktig aspekt av IMSA:s BoP-process, med data som delas mellan alla 11 GTD-tillverkare. Alla aspekter av informationen som verkar konstiga eller representerar en avvikelse från resten av data placeras under gruppens enhetliga mikroskop. Genom att kräva att alla tillverkare testar 100 procent och håller varandra ärliga genom att granska varje individs BoP-data, är IMSA övertygad om att de kommer att uppnå sina prestationsbalanserande mål.

“När vi har fortsatt att testa den här veckan kommer vi att ta data och göra en grundlig granskning och sedan avgöra om dessa data ska användas för att se om allt är vettigt,” sa Kurdock. “Gruppen här är bara så bra som summan av dess delar. IMSA försöker täcka över alla aspekter av potentiell prestanda som kan äventyras, och vi är inte naiva.

“Vi inser att detta fortfarande kan hända om det är någons privilegium att göra detta, men vad vi har uttryckt är att vi kommer att göra det här som en grupp; Alla kommer att köra samma program under liknande testförhållanden. Och denna information görs tillgänglig inte bara internt och för varje tillverkare, utan för hela tillverkargruppen. Vi gör inget av detta med blind tro.”

IMSA och de 11 GT-tillverkarna använder också BoP-testet för att lära sig mer om Michelins nya däck för denna klass och hur varje modell reagerar på de olika gummina.

“Vi är väldigt intresserade av att benchmarka dessa fyra nya plattformar och jag tror att det som verkligen är viktigt här är att alla plattformar är på ett nytt däck,” sa Kurdock. “Och tidigare var det en utmaning för prestandabalansen att helt enkelt byta sammansättning av ett däck utan att ändra dess konstruktion. Så vid det här laget vet vi inte säkert om det nya däcket kommer att påverka alla lika eller om det kommer att påverka vissa plattformar kommer att gynnas mer än andra.

“Så det är en viktig aspekt av vad vi försöker lära oss den här veckan och varför vi försöker köra testerna under så kontrollerade förhållanden på alla 11 plattformar.”

Om en eller flera tillverkare råkar försöka manipulera systemet och dölja vissa prestandamöjligheter i serien, har IMSA sin regelbok för att reglera och lösa problemet genom att parkera alla modeller utöver de som visas i testet. Bilden av varje bil från ett märkes lager som skickas till pit lane framför NBC-kameror under Rolex 24 – eller någon annan händelse – är en stark avskräckande effekt och inspiration för att följa andan av BoP-testning

“Att få det här att fungera kräver allas bidrag, från tävlingsteamen som förbereder bilarna till förarna som gör sitt bästa för tillverkarna, alla inblandade och alla på IMSA,” sa Doonan. ”Jag observerade detta i förväg i de tekniska arbetsgrupperna. Det är ett sant samarbete mellan alla för att skapa en så jämn spelplan som möjligt så att vi alla kan leverera den bästa showen till vår publik.”

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *