ICE:s användning av isoleringsfängelse representerar ett “brott mot internationella normer”, säger demokratiska lagstiftare

När federal användning av isoleringsfängelse i immigrationsfängelser ökar under Biden-administrationen, kräver vissa demokratiskt orienterade lagstiftare ett slut på praxis – eller åtminstone skapandet av regler som skulle begränsa det – och skyller på den federala regeringen, administrationen sade i ett brev, att det “uppenbart bryter mot internationella normer.”

U.S. Immigration and Customs Enforcement “har isolerat människor i sina anläggningar i månader och till och med år, använt isoleringscell som straff för mindre överträdelser och placerat utsatta människor, inklusive de med psykiska sjukdomar, i isoleringscell”, säger Massachusetts senator Ed Markey och Massachusetts. Elizabeth Warren och Illinois senator Dick Durbin skrev i ett brev på fredagen till hemlandssäkerhetssekreteraren Alejandro Mayorkas och ICEs tillförordnade direktör Patrick Lechleitner.

“ICE har misslyckats med att följa sin egen policy som begränsar både den straffande användningen av isoleringsfängelse och utförandet av ytterligare former av bestraffning i isoleringscell”, tillade lagstiftarna, tillsammans med åtta andra demokratiska senatorer och senatorer. Sen. Bernie SandersI-Vt.

ICE-statistik visar att byrån arresterar mer än 38 000 personer varje dag, en ökning med cirka 15 000 sedan presidentskapet Joe Biden tillträdde 2021.

Senatorerna hänvisade till en studie som släpptes förra månaden som fann att 1 106 fall av “segregation” – i dagligt tal känd som isoleringsfängelse – användes under tredje kvartalet 2023, en ökning med 61 % från föregående år. Forskare från Harvard University och den ideella gruppen Physicians for Human Rights baserade analysen på ICEs egna data och fann också att myndigheten har placerat människor i isolering mer än 14 000 gånger under de senaste fem åren, under en genomsnittlig varaktighet på 27 dagar – ” betydligt mer än så”. FN:s människorättsexperter har fastställt att 15-dagarsgränsen utgör tortyr.”

Philip Torrey, en klinisk biträdande professor vid Harvard Law School och en forskare i studien, sa att med tanke på resultaten skulle de vilja se att ICE “avsluta sin användning av rassegregering och åtminstone påbörja en exitprocess för att avsluta användningen.”

Demokratiska lagstiftare gick med på och skrev i sitt brev att “åtminstone måste DHS och ICE anta och följa bindande regler som begränsar användningen av isoleringsfängelse.”

Senatorerna sa att de var särskilt oroade över fångar från de mest utsatta befolkningsgrupperna, inklusive hbtq-personer och personer med psykisk ohälsa och kroniska sjukdomar.

Enligt ICE på sin hemsida är medicinsk och psykisk hälsa fortfarande de främsta anledningarna till att inhysa immigrationsfångar i segregation, följt av disciplinära och skyddande vårdnadsfrågor.

Markey sa att han kände sig tvungen att uppmana DHS och ICE att “fasa ut” isoleringsfängelse efter rapporter om att den användes på fångar för till och med mindre överträdelser eller som vedergällning för att ha genomfört en hungerstrejk.

“Isolationsfängelse är orättvist och grymt, och det är dags för vår regering att stoppa det”, sa Markey till NBC News.

Senatorerna bad Mayorkas och Lechleitner om svar på flera frågor, inklusive vilka åtgärder som har vidtagits för att begränsa isoleringsfängelse, mängden tid som spenderas i den och av utsatta befolkningsgrupper, och vad byrån gör för att svara på rekommendationer om ansvarsskyldighet för att svara till regeringen och tillsynsmyndigheter för att säkerställa tydlig och konsekvent politik för rassegregering.

DHS och ICE svarade inte omedelbart på förfrågningar om kommentarer på senatorernas brev eller studien de citerade.

ICE utfärdade 2013 ett direktiv som kräver noggrant övervägande av användningen av segregerade bostäder.

“Segregationsplacering bör endast ske när det är nödvändigt och i överensstämmelse med tillämpliga interneringsstandarder”, sa byrån då. “Särskilt bör placering i administrativ segregation på grund av ett särskilt skyddsbehov endast användas som en sista utväg och när det inte finns några andra hållbara boendealternativ.”

I ett memorandum från 2015 gick byrån också med på att skydda transpersoner.

Immigrationsförespråkande grupper förblir bestörta över användningen av isoleringsfängelse och säger att frågan tar fart inför det kommande valet, som förväntas innehålla en ommatch mellan Biden och tidigare president Donald Trump.

Under 2019 fann en utredning av NBC News i samarbete med International Consortium of Investigative Journalists och andra nyhetsorganisationer att isoleringsfängelse för invandrarfångar i ICE-fängelse var utbredd under både Obama- och Trump-administrationerna.

Oro kvarstår vid interneringscentra under Biden-administrationen. Förra året berättade fångar i Louisiana för NBC News om hotet och användningen av isoleringsfängelse som straff. Presidenten har mött kritik under sin tid i ämbetet för den ökande användningen av så kallade restriktiva bostäder, inklusive i federala fängelser, trots kampanjlöften om att eliminera isoleringsfängelse av alla utom “mycket begränsade” skäl. Förra året införde demokrater i den amerikanska senaten och representanthuset lagförslag för att i stort sett förbjuda praxis bland federala fångar och fångar.

Jesse Franzblau, en senior policyanalytiker vid National Immigrant Justice Center, som tillhandahåller juridisk representation till fångar, sa att han tror att händelser på federala anläggningar måste förändras eftersom de är “godtyckliga”.

“Det finns redan svaga standarder för mänskliga rättigheter och grundläggande mänsklighet, och det finns inte mycket kontroll och ansvarsskyldighet från personalen, bara att sätta människor i isoleringscell och inte ge dem ett sätt att komma ut”, sa Franzblau. “Så här ser det ut på plats när kongressmedlemmar säger att administrationen bryter mot sin egen policy.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *