I Indonesien förvärrar avskogningen katastrofer orsakade av hårt väder och klimatförändringar

JAKARTA, Indonesien (AP) – Gator förvandlades till grumliga bruna floder, hem sveps bort av starka strömmar och kroppar drogs upp ur leran i dödliga översvämningar och jordskred efter att kraftiga regn drabbade västra Sumatra i början av mars, en av de senaste dödliga naturliga katastrofer markerade katastrofer i Indonesien.

Regeringstjänstemän anklagade kraftiga regn för översvämningarna, men miljögrupper kallade katastrofen det senaste exemplet på avskogning och miljöförstöring som fördjupade effekterna av hårt väder i Indonesien.

“Denna katastrof inträffade inte bara på grund av extrema väderfaktorer, utan också på grund av den ekologiska krisen”, skrev den indonesiska miljörättsgruppen Indonesian Forum for the Environment i ett uttalande. “Om miljön fortsätter att ignoreras kommer vi att fortsätta att skörda ekologiska katastrofer.”

Indonesien, en stor tropisk ögrupp som sträcker sig över ekvatorn, är hem för världens tredje största regnskog med en mängd utrotningshotade vilda djur och växter, inklusive orangutanger, elefanter och jättelika och blommande skogsblommor. Vissa bor inte någon annanstans.

I generationer har skogarna också gett försörjning, mat och medicin, samtidigt som de har spelat en central roll i de kulturella sedvänjorna hos miljoner av Indonesiens ursprungsbefolkning.

Sedan 1950 har mer än 74 miljoner hektar (285 715 kvadratkilometer) indonesisk regnskog – en yta som är dubbelt så stor som Tyskland – avverkats, bränts eller förstörts för utveckling av palmolja, pappers- och gummiplantager, gruvdrift och andra råvaror , enligt Global Forest Guard .

Indonesien är den största palmoljeproducenten, en av de största kolexportörerna och en ledande massaproducent för papper. Den exporterar också olja och gas, gummi, tenn och andra resurser. Och den har också världens största nickelreserver – ett avgörande material för elfordon, solpaneler och andra varor som behövs för den gröna energiomställningen.

Enligt Global Carbon Project har Indonesien historiskt sett ansetts vara en av världens största utsläppare av växthusgaser som värms upp av skörden, med sina utsläpp tillskrivna fossilbränslebränning, avskogning och torvmarksbränder.

Enligt Världsbanken är den också mycket sårbar för effekterna av klimatförändringar, inklusive extrema händelser som översvämningar och torka, långsiktiga förändringar orsakade av höjning av havsnivån, förändringar i nederbördsmönster och stigande temperaturer. Under de senaste decennierna har landet redan upplevt effekterna av klimatförändringarna: mer intensiv nederbörd, jordskred och översvämningar under regnperioden och fler bränder under en längre torrperiod.

Men skogar kan spela en avgörande roll för att minska effekterna av vissa extrema väderhändelser, säger Aida Greenbury, en hållbarhetsexpert med fokus på Indonesien.

Översvämningar kan bromsas av att träd och vegetation absorberar regnvatten och minskar erosion. Under torrperioden släpper skogarna ut fukt som hjälper till att mildra effekterna av torka, inklusive bränder.

Men i takt med att skogarna krymper ökar också dessa fördelar.

En studie från 2017 rapporterade att skogsomvandling och avskogning utsätter bar mark för regn och leder till jorderosion. Frekventa skördeaktiviteter – som på palmoljeplantager – och borttagandet av markvegetation leder till ytterligare jordpackning, vilket gör att regn rinner av ytan istället för att nå grundvattenreservoaren. Nedströms erosion ökar också sediment i floder, vilket gör att floder blir grundare och ökar risken för översvämningar, sade studien.

Efter dödliga översvämningar på Sumatra i början av mars sa västra Sumatras guvernör Mahyeldi Ansharullah att det fanns starka tecken på olaglig avverkning nära platser som drabbats av översvämningar och jordskred. Detta, tillsammans med extrema regn, otillräckliga dräneringssystem och felaktig bostadsutveckling, bidrog till katastrofen, sade han.

Experter och miljöaktivister har påpekat att avskogningen också förvärrar katastroferna i andra regioner i Indonesien: 2021 skyllde miljöaktivister de dödliga översvämningarna i Kalimantan delvis på miljöförstöring orsakad av storskalig gruvdrift och palmoljeverksamhet. I Papua fick avskogningen delvis skulden för översvämningar och jordskred som dödade över hundra människor 2019.

Det finns några tecken på framsteg: 2018 införde Indonesiens president Joko Widodo en treårig frysning av nya tillstånd för palmoljeplantager. Och takten av avskogning avtog mellan 2021 och 2022, enligt statliga uppgifter.

Men experter varnar för att avskogningen i Indonesien sannolikt inte kommer att upphöra när som helst snart eftersom regeringen fortsätter att driva på med nya gruv- och infrastrukturprojekt som nya nickelsmältverk och cementfabriker.

“Många markanvändning och landbaserade investeringstillstånd har redan utfärdats till företag, och många av dessa områden är redan sårbara för katastrofer”, säger Arie Rompas, en Indonesienbaserad skogsbruksexpert på Greenpeace.

Tillträdande president Prabowo Subianto, som förväntas tillträda i oktober, har lovat att fortsätta Widodos utvecklingspolitik, inklusive storskaliga livsmedelsodlingsområden, gruvdrift och annan infrastrukturutveckling, allt kopplat till avskogning.

Miljövänner varnar också för att miljöskyddet försvagas i Indonesien, inklusive antagandet av den kontroversiella omnibuslagen som tog bort en artikel i skogsbrukslagen om den minsta skogsareal som måste bevaras i utvecklingsprojekt.

“Raderingen av den här artikeln orsakar oss stor oro (om avskogning) under de kommande åren”, sa Rompas.

Medan experter och aktivister erkänner att utveckling är avgörande för att Indonesiens ekonomi ska överleva, menar de att det bör göras på ett sätt som tar hänsyn till miljön och inkluderar bättre markplanering.

“Vi kan inte fortsätta på den väg vi är på”, säger hållbarhetsexperten Greenbury. “Vi måste se till att jorden, marken i skogen inte dör ut.”

___

Associated Press klimat- och miljörapportering stöds av flera privata stiftelser. Mer information om AP:s klimatsatsning finns här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *