I 120 år har denna kyrka varit en trogen närvaro på norra sidan av Fort Worth

Mycket har förändrats på Fort Worths norra sida under de senaste 120 åren, men närvaron av Shiloh Missionary Baptist Church är en konstant.

Ja, saker och ting har förändrats i kyrkan också, men medlemmar säger att Shiloh förblir trogen sin mission av kärlek, tro och service till samhället.

I helgen firar kyrkan – belägen på 2823 N. Houston St. – sitt 120-årsjubileum. Vid en speciell gudstjänst klockan 10:20 ledd av biskop JR Bryant i Baltimore kommer medlemmarna att reflektera över kyrkans historia och förändringar i samhället.

Kyrkans ursprung går tillbaka till 1902 och en bakgård som var värd för söndagsskoleklasser för grannskapets barn. Från och med då blev kyrkan en pelare i Fort Worth.

Van Warren, 75, har besökt Shiloh större delen av sitt liv. Hans barn och barnbarn har gått i kyrkan, och nu blir hans barnbarnsbarn Carsyn Warren den sjätte generationen av familjen Warren som är medlemmar i kyrkan.

“Shiloh var norrsidans mecka”, sa Warren om kyrkans betydelse i samhället när han växte upp.

John Kennedy, Warrens farfar, höll den första söndagsskoleklassen på sin bakgård. De undervisades av Cenie Stovall i sydvästra hörnet av 24th och Ross Avenue.

Kyrkan kallades först Sions berg

När regionen industrialiserades växte klasserna och köttförpackningsindustrin tog med sig fler familjer till grannskapet. År 1903 grundade Stovall och pastor John Heron från Mount Pisgah Baptist Church kyrkan och gav den namnet Mt. Sion. Det var den första svarta kyrkan i det norra samhället.

Hösten 1903 blev pastor J.D. Brown heltidspastor och kyrkans namn ändrades till Shiloh Missionary Baptist Church. 1904 startade en liten grupp kvinnor en insamlingskampanj för att köpa två tomter på Lincoln Avenue och Cliff Street. På våren samma år inköptes och sattes upp ett tält på fastigheten och den första byggnaden restes senare.

Brown dog innan han såg kyrkan byggas. Under årens lopp moderniserades söndagsskolan, en bibelstudiegrupp för män bildades, en diakonstyrelse bildades och ett band bildades.

Församlingsmedlemmar hämtar nattvardsföremål när de går in under morgongudstjänsten i Shiloh Missionary Baptist Church.

Församlingsmedlemmar hämtar nattvardsföremål när de går in under morgongudstjänsten i Shiloh Missionary Baptist Church.

Pastor JW Washington hjälpte till att hålla ihop kyrkan trots katastrofer som Stockyards-floden 1942.

Efter Washingtons död 1958 kallade Shiloh Missionary Baptist Church den 33-årige pastorn Albert E. Chew Jr. som sin tionde pastor. Den första begravningen Chew ledde var den av kyrkans grundare, Mrs. Cenie Stovall.

Warren minns Chew och hans fru, Billie Joe, som underbara samhällsfigurer. Chew spelade baseboll med barnen, satt med Warrens farfar på hans veranda och hans kraftfulla budskap nådde kyrkobesökare varje söndag. Hans fru Billie Joe var som en modersfigur för alla. Hon var en del av många samhällsorganisationer men sökte aldrig rampljuset, sa Warren.

“Jag vet inte var jag skulle vara den dagen, och många av oss skulle inte vara den dagen heller,” sa Warren. “De sa alltid till oss vad vi kunde vara och vad vi kunde göra eftersom det inte fanns några gränser.”

En flytt till North Houston Street

1960 uppstod behovet av en ny plats för Shiloh. Elva tomter köptes på North Houston Street för $17 000. Den banbrytande ceremonin ägde rum den 9 december 1962 på 2823 North Houston St. Den nya byggnaden stod färdig 1963 till en kostnad av $146 000.

I augusti 1967, på rekommendation av deras tidigare pastor, flyttade Aby och Dorothy Lampkins och deras fyra barn från Dallas till Fort Worth och besökte Shiloh. The Lampkins beskriver det som att flytta över gatan eftersom Shiloh kändes som en stor familj.

Samma år efterlyste pastor Chew skapandet av en tjänst för döva, vilket Lampkins sa att många tyckte var konstigt eftersom medlemmarna inte var bekanta med döva eller kommunicerade på amerikanskt teckenspråk. The Lampkins sa att de kände sig tvungna att gå med i det nya ministeriet för att hjälpa människor att förstå att det inte är en nyhet utan ett sätt att leva.

“Shiloh har spelat en stor roll i utvecklingen av dövsamhället, svart och vitt,” sa Aby Lampkin. “För att vi alla arbetar tillsammans i samhället.”

The Lampkins har varit en del av kyrkans Silent Ministry i över 50 år. Dess medlemmar har rest över hela landet och till och med till Bahamas för att utbilda kyrkor om hur de kan ta emot döva. Paret fortsätter att förespråka för döva i kyrkor över hela staden.

Anpassa dig till förändringar

Shiloh förblev under pastor Chews ledning fram till sin död 2015. Efter en sökning blev pastor Kraig Lowell Pullam Shilohs 11:e pastor och invigdes officiellt i januari 2017.

En av utmaningarna för Pullam var övergången från en samhällskyrka till en storstadskyrka. Han var tvungen att anpassa sig till demografiska förändringar och anpassa sig till en yngre generation som var på väg bort från kyrkan.

Pastor Kraig Lowell Pullam betonar en poäng för församlingen.  Pullam har hjälpt kyrkan att anpassa sig till förändringar i samhället och samhället.Pastor Kraig Lowell Pullam betonar en poäng för församlingen.  Pullam har hjälpt kyrkan att anpassa sig till förändringar i samhället och samhället.

Pastor Kraig Lowell Pullam betonar en poäng för församlingen. Pullam har hjälpt kyrkan att anpassa sig till förändringar i samhället och samhället.

Pullam sa att han vet att kyrkans metoder måste förändras samtidigt som den behåller dess kärnuppdrag som en bemyndigande plats där alla kan känna en känsla av tillhörighet.

“En kyrka som inte växer är en kyrka som håller på att dö”, sa Pullam.

Kyrkans ungdomstjänst deltar i öppna samtal som sträcker sig från ämnen som “Är helvetet på riktigt” till “Är det okej att vara gay?” eller andra frågor som unga kämpar med. Kyrkan har arbetat med skolor som Washington Heights Elementary och Kirkpatrick Middle School och försett dem med uniformer, strumpor och underkläder för att underlätta uppsökandet till dessa samhällen.

Kyrkan har cirka 150 besökare på söndagen. Samhället är 85 procent svart och 15 procent latinamerikanskt. Pullam har letat efter en spansk översättare eller spansktalande minister för att bättre tjäna sitt latinamerikanska samhälle.

Pullam betonade att kyrkan är en fristad för alla människor.

“Vi vill inte bortse från det faktum att det här är en plats för avvisade, utstötta, hemlösa, arbetslösa, hetero eller homosexuella,” sa han. “Det här är en kyrka för alla, oavsett vilket skede av livet de går in i. Vi vill bli kända som sådana.”

Att föra ett arv vidare

Shirley Benton är kyrkohistorikern och har varit medlem i 58 år.

Hon har sett medlemmar behandla varandra som familj och traditioner har upprätthållits genom åren.

Benton betonar att Shiloh är en tiondekyrka som finansierar sina egna projekt. Inget av detta skulle kunna åstadkommas utan att upprätthålla kärlek och tro bland de olika medlemmarna i Shiloh Missionary Baptist Church, sa hon.

“Vi måste behålla vårt arv,” sa Benton.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *