Hur Sam Bankman-Frieds 25-åriga straff jämförs med fängelsestraffen för Bernie Madoff och Elizabeth Holmes

Sam Bankman-Frieds 25-åriga fängelse sätter honom i nivå med andra kända finansiella bedragare, inklusive (medsols från överst till vänster) Bernie Madoff, Lawrence Duran, Bernie Ebbers, Allen Stanford och Jeffrey Skilling. – MarketWatch Photo Illustration/Getty Images

Med ett straff på 25 års fängelse ansluter sig Sam Bankman-Fried till listan över ökända tjänstemannabrottslingar som Bernie Madoff och Jeffrey Skilling som fick stränga straff för ekonomiskt bedrägeri.

Mest läst av MarketWatch

Den dom som utdömts av en federal domare placerar Bankman-Frieds misslyckade kryptovalutabörs FTX tillsammans med Enron och WorldCom som ett utmärkt exempel på företagens girighet.

Domen avslutar också ett kapitel i det spektakulära fallet med Bankman-Fried, som gick från krypto-underbarn till dömd brottsling på bara två år efter kollapsen av FTX bland anklagelser om att han stal miljarder dollar från börsens kunder.

Åklagare hade begärt ett straff på 40 till 50 år och sa i domstolspapper att “den stora omfattningen av Bankman Fried-bedrägeriet kräver ett strängt straff.”

I sitt yrkande om dom skrev de: “Omfattningen av skadeståndet – minst 10 miljarder dollar – gör det här fallet till ett av de största fallen av ekonomiskt bedrägeri genom tiderna.”

En rapport som utarbetats av U.S.A. Probation Office gick ännu längre och rekommenderade ett straff på 100 år. Det skulle ha inneburit att 32-årige Bankman-Fried aldrig skulle få se frihet igen.

Bankman-Frieds advokater hade krävt ett mycket lindrigare straff på mellan fem år, tre månader och sex och ett halvt år och uppmanade domstolen att “motstå frestelsen att jämföra Sams fall med några av de mer ökända skandalerna på senare tid.” .”

De hävdade att de flesta av FTX:s kunder skulle göras hela genom en konkursprocess som skulle ha fått tillbaka mycket av pengarna, vilket innebär att Bankman-Frieds handlingar i huvudsak var ett brott utan offer, ett begrepp som avvisades av domare Lewis Kaplan förkastades.

I domstolshandlingar sa Bankman-Frieds advokater att hans fall liknade fallet med Theranos grundare Elizabeth Holmes, som dömdes till 11 års fängelse för bedrägeri, än Bernie Madoffs fall, som dömdes till 150 år för att ha stulit miljarder från investerare. ett enormt pyramidspel.

En ännu bättre jämförelse, menade de, är Michael Milken, 1980-talets Wall Street-investeringstitan som avtjänade två år i fängelse för värdepappersbedrägeri och senare blev en välkänd filantrop. Bankman-Fried, sades det, planerade också att ägna sitt liv åt välgörenhetsarbete efter avtjänat straff.

Åklagare kontrade att Bankman-Fried faktiskt sticker ut bland kända bedragare.

“Till skillnad från andra tjänstemannabrottslingar bärs de förluster som svaranden är ansvarig för inte uteslutande av sofistikerade investerare eller extrapoleras baserat på en aktiekursnedgång. Bland offren finns dock tiotusentals vanliga människor. Människor som litade på den tilltalade med sina pengar”, skrev de i domstolspapper.

“Det faktum att offren kan få tillbaka lite pengar från FTX:s konkurs två år senare är ingen tröst för offren som behövde pengarna i november 2022. Skammen och pinan och den resulterande skadan på liv och företag kan inte återställas,” skrev åklagare.

Vid sin dom, erkände Bankman-Fried verkligheten i sin situation.

“Mitt livslängd är förmodligen slut. “Det här har varit över ett tag”, sa han enligt uppgift.

Så här står Bankman-Fried-domen i jämförelse med några av de största företagsbedrägerifallen i historien.

Sholam Weiss, 845 år gammal

1999 fick Sholam Weiss det som ansågs vara det längsta fängelsestraffet någonsin för tjänstemannabrott efter att ha dömts i frånvaro för att ha stulit 450 miljoner dollar som en del av ett komplext bolåne- och aktiebedrägeriprogram. Bedrägeriet satte National Heritage Life Insurance Company i konkurs och utplånade livsbesparingarna för tusentals äldre offer.

Strax före rättegången avvisade Weiss en affär som skulle ha satt honom bakom lås och bom i fem år. Efter sin fällande dom och innan han dömdes, flydde Weiss landet och var på flykt i tre år innan han arresterades i Österrike.

Hans anhängare hävdade att Weiss straff var överdrivet och utdömdes endast för att han avvisade erbjudandet och sedan flydde. Straffet sänktes senare till 835 år efter överklagande.

2021, efter att ha avtjänat 18 år, fick Weiss, då 66, sitt straff omvandlat av dåvarande presidenten Donald Trump på sin sista dag i ämbetet. Trump citerade den “orimligt hårda” strafflängden och Weiss dåliga hälsa.

Bernie Madoff, 150 år

Om det finns ett affischbarn för ekonomisk brottslighet så är det Bernie Madoff.

En gång en respekterad Wall Street-jätte, Madoffs nät av lögner nystas upp under finanskrisen 2008 när det visade sig att hans populära investeringsfond alltid hade varit ett Ponzi-plan.

Vid den tiden uppskattades det att omkring 65 miljarder dollar hade gått förlorade, vilket förödande tiotusentals människor, inklusive kändisar och sofistikerade investerare. När hans plan misslyckades erkände Madoff snabbt sin skuld och dömdes till 150 års fängelse vid 71 års ålder.

2021 dog Madoff i fängelset vid en ålder av 82 efter att ha avtjänat 11 år.

Det belopp som Madoff påstås ha stulit reviderades så småningom till cirka 18 miljarder dollar efter att falska pappersvinster dragits från summan. Efter år av stämningar och beslag av tillgångar har över 14,7 miljarder dollar återvunnits.

Allen Stanford, 110 år

Det näst största investerarbedrägerifallet i historien – efter Bernie Madoffs – var Allen Stanfords.

Stanfords trasiga berättelse var imponerande. Född i fattigdom på landsbygden i Texas, hade han byggt ett finansiellt imperium från ingenting, blivit miljardär och till och med adlad.

2009, bara månader efter kollapsen av Madoffs imperium, slog utredarna till Stanford Financial Groups huvudkontor i Houston. Razzian baserades på anklagelser från Securities and Exchange Commission om att Stanford lurat tusentals investerare genom att utfärda bedrägliga insättningsbevis värda mer än 7 miljarder dollar som en del av ett massivt Ponzi-program.

Brottsanklagelser följde, och 2012 dömdes Stanford för bedrägeri och dömdes till 110 års fängelse. Stanford, nu 74, sitter kvar bakom lås och bom.

Lawrence Duran, 50 år gammal

Lawrence Duran dömdes till 50 års fängelse 2011 för att ha orkestrerat ett program som gav 205 miljoner dollar. Detta tros vara det längsta fängelsestraff som någonsin utdömts i samband med Medicare-bedrägeri.

Åklagare sa att Duran, som drev en rikstäckande kedja av psykiatriska centra, utnyttjade patienter med avancerad demens genom att göra falska påståenden om dyra behandlingar de aldrig fått.

I vissa fall sa åklagare att äldre och svaga patienter lämnades kvar i sina rum i timmar under sken av att de fick dyra behandlingar, trots att de inte visste var de var eller vad som hände runt dem.

Duran och flera medkonspiratörer erkände sig skyldiga och beordrades att betala tillbaka tiotals miljoner dollar. Duran, nu 62, sitter kvar bakom lås och bom.

Bernie Ebbers, 25 år gammal

Ebbers, kallad “telecom-cowboy”, ledde WorldComs kollaps 2002, vilket berodde på omfattande redovisningsmässiga oegentligheter relaterade till lån Ebbers tog från företaget.

Ebbers, som hjälpte till att bygga upp WorldCom till det näst största telekommunikationsföretaget i USA efter AT&T, anklagade sina underordnade för de misstänkta redovisningsrutinerna men dömdes till 25 års fängelse 2005 för bedrägeri och konspiration.

2019 släpptes Ebbers av hälsoskäl efter 13 år i fängelse och dog en månad senare vid 78 års ålder.

Jeffrey Skilling, 24 år gammal

Jeffrey Skilling var ordförande för Enron under det olyckliga energibolagets kollaps 2001, bland anklagelser om att han grovt förfalskat dess finansiella rapporter.

När företaget ansökte om kapitel 11 i år var det den största företagskonkursen i historien, och kostade mer än 20 000 människor deras jobb. Bokföringsskandalen var så långtgående att den ledde till upplösningen av Arthur Andersen, då en av de fem stora globala revisionsbyråerna.

Skilling och Enrons ordförande Ken Lay åtalades och dömdes 2006 anklagade för bedrägeri, konspiration och insiderhandel. Lay dog ​​i väntan på straff. Skilling dömdes till 24 års fängelse.

Under flera överklaganden sänktes Skillings straff till 14 år och han släpptes från fängelset 2019. Efter frigivningen återvände Skilling, nu 70, till Texas och försökte komma tillbaka till olje- och gasbranschen.

Mest läst av MarketWatch

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *