Hur Richard Pettys första NASCAR-vinst i karriären kom tack vare pappa Lee (och Rex White).

Hur Lee Petty hjälpte sin son Richard Notch att vinna sin första matchRacingOne

  • Richard Petty gjorde fyra starter 1960 innan han tog den första av sina 200 officiella segrar.

  • Och precis som Lee hade spelat en roll i Lakewood, i Richards nästan första seger, var han också involverad när hans son officiellt vann.

  • Detsamma gäller Rex White.


Richard Petty var bara 21 år gammal och lär sig fortfarande på jobbet. Han var förståeligt nog överlycklig när han tog vad han trodde var den första rutiga flaggan i hans NASCAR Cup Series-karriär. Detta hände i juni 1959 under ett 150-varvslopp på en mil Lakewood Speedway nära Atlanta.

Den framtida kungen av bilracing kunde inte njuta av ögonblicket av sin “första seger” länge. Tjänstemän informerade honom snabbt om att tvåan hade protesterat mot poängen och hävdade att den hade vänts. Mannen som protesterade mot poängen: den blivande trefaldiga mästaren och Hall of Fame-föraren Lee Petty, far till den skenbara vinnaren.

Efter att ha granskat scorekorten drog domarna slutsatsen att Lee hade rätt och flip-floppade för den officiella avslutningen. Det hände så här:

Lakewood var en “utlottning” för cabrioleter och sedanbilar. Richard körde en Oldsmobile cabriolet från 1959 och Lee körde en Plymouth sedan från 1959. Prissumman betalade ytterligare $250 om vinnaren körde en cabriolet och ytterligare $450 om vinnaren körde en nuvarande års sedan.

Richard Pettys första Nascar-vinnande bil 1959Richard Pettys första Nascar-vinnande bil 1959

Säkerhetsinspektörer skulle ha en fältdag idag och titta på Richard Pettys cabriolet som han körde 1959.RacingOne – Getty Images

Lee var alltid en affärsman och insåg att Petty Enterprises skulle tjäna 200 dollar mer sedan han körde en sedan i år. Det var mycket pengar för ett familjeföretag med en liten budget. “Andraplatsen var den bästa jag någonsin sprungit, så jag var överlycklig”, sa Richard flera år senare. “Pappa förklarade att vi skulle tjäna mer pengar om han vann och att vi skulle behöva allt vi kunde få. För mig var det inte så viktigt. Jag visste att dessa extra pengar så småningom kunde hjälpa mig att äntligen vinna. Jag tycker att målskyttarna gjorde det rätt.”

Dagen efter, in Atlantas konstitution, en sportskribent citerade Lee som sa: “Oavsett vilket är vi 1-2… och jag vann.” Han är min pojke och jag skulle vilja se honom vinna, men om han gör det vill jag att han ska förtjäna det. Jag skulle ha protesterat mot min mamma om jag var tvungen.”

Richard gjorde 21 starter den här säsongen med sex topp-fem-placeringar, nio topp-10-placeringar, 15:e plats i poäng och Rookie of the Year-utmärkelser.

Rex vetRex vet

Det finns mer än en version av rollen som Rex White spelade när han hjälpte Richard Petty till Pettys första vinst i NASCAR Cup Series 1960.RacingOne – Getty Images

Rex Whites roll i Richards första seger

Richard Petty gjorde fyra starter 1960 innan han tog den första av sina 200 officiella segrar. Och precis som Lee spelade en roll i Lakewood, var han där när hans son officiellt vann.

Det inträffade den 28 februari 1960, i ett 100-milslopp på den halvmila smutsiga Charlotte Fairgrounds. Richard kvalificerade sig som sjua i sin nr 43 Plymouth och sprang och stannade nära fronten. Med 18 varv kvar slog ledaren Rex White ett potthål i sväng 1 och tappade sin avsedda linje. Detta gjorde att tvåan kunde gå om Richard och leda resten av vägen.

Vid första anblicken såg det ut som en typisk omkörningsmanöver i slutet av ett lopp: ledaren träffar en dålig plats, tappar sin linje, blir omkörd och förlorar ett lopp han borde ha vunnit. Det hände när förhållandena på grusvägar ibland var avgörande för resultatet. På den tiden verkade White Petty-passet inte vara en stor sak.

Men det finns mer i historien.

En annan version är att Lee, som varvad och red i lättnad, tydligen sköt White åt sidan för att hjälpa Richard. Föga överraskande minns Richard att det var rent, medan White hävdar att Lee knuffade honom åt sidan.

“Vi kommer aldrig att veta om jag kunde ha vunnit”, sa White, en 94-årig Hall of Fame-förare. “Men jag var definitivt med i tävlingen tills Lee träffade mig. Jag har aldrig haft en konfrontation eller oenighet med Richard under alla år vi har tävlat. Men jag kom inte överens med Lee. Inte lite; nej herre. Och jag var inte den enda.”

När Lee tillfrågades om händelsen sa han a Charlotte Observer Reporter: “Jag skadade inte Richards chanser.”

White vann sex lopp det året och mästerskapet med nästan 4 000 poäng. Efter att ha vunnit på Charlotte-området vann Richard senare i Martinsville och Hillsboro. Han lade till ytterligare 27 topp-10-placeringar på 40 starter och slutade tvåa efter Vit i de sista poängen.

Efter att ha vunnit mästerskap 1954, 1958 och 1959 slutade Lee sexa 1960, hans sista hela säsong. Han skadades allvarligt i en olycka under kvalificeringen till Daytona 500 1961 och hade bara sex misslyckade starter innan han gick i pension 1964.

Ironiskt nog var detta den första av hans sons sju mästerskapssäsonger.

Redaktörens anmärkning: I år firar familjen Petty 75 år av NASCAR-racing Bilvecka kommer med en serie “Petty 75”-berättelser skrivna av reportrar som har bevakat kungen och hans familj i mer än 50 år. Se också till att kolla in familjen Pettys egna sociala mediekanaler och engagera dig under hela året. Innehåll kommer att publiceras på sociala mediekonton @therichardpetty, @pettybrothersracing, @kylepetty, @pettymuseum och @pettysgarage, samt på en YouTube-kanal som snart kommer att lanseras.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *