Hur Nicole Shanahan steg till RFK Jr:s biljett genom teknik och juridik

Robert F. Kennedy Jr. har hittat en ovanlig – men likasinnad – kandidat till sitt oberoende ordförandeskap.

Teknisk advokat Nicole Shanahan har ingen regeringserfarenhet, ingen nationell profil och är ett av de mest ovanliga valen för en högprofilerad kandidat att kandidera i senare tid. Hon är mycket mindre känd än några av de andra namnen Kennedy har övervägt, inklusive NFL-stjärnan Aaron Rogers och skådespelaren och före detta guvernören Jesse Ventura.

Men vad hon erbjuder är en världsbild som liknar Kennedys, en presumtiv lojalitet till den person som plockade bort henne från relativ dunkel, och – kanske viktigast av allt – enorm rikedom, som gjordes långt bortom henne av Kennedy-Shanahan-kampanjen att de tillämpliga bidragsgränserna skulle kunna vara tillgänglig för givare som inte själva är kandidater.

Shanahan, 38, har också en ungdom och vitalitet som Kennedy ofta beskrev som nödvändig i politiken. Och hon har redan visat sitt engagemang för Kennedys sak genom att avslöja detta i februariT Hon donerade 4 miljoner dollar till en pro-Kennedy super PAC för att finansiera en Super Bowl-reklam.

Även om Shanahan har stött främst progressiva och mittenvänsterdemokrater tidigare, sa hon att hon var motiverad att stödja Kennedy delvis av oro över barns hälsa och miljön, inklusive vacciner, och hon har uttalat sig mot att forskningsfinansieringen hon fick hälldes ut. in vitro-fertiliseringsindustrin (IVF).

Robert F. Kennedy Jr. (David L. Ryan / Boston Globe via Getty Images-fil)

Robert F. Kennedy Jr. (David L. Ryan / Boston Globe via Getty Images-fil)

Tidigare i år försvarade hon Kennedys anti-vaccinationsförespråkande inför Newsweek och sa: “Det är så orättvist att bli kallad en anti-vaxxer” och att “vi behöver ett säkert utrymme” för att diskutera frågan.

Ett liv i världens tekniska huvudstad

Shanahan är en teknisk advokat och entreprenör som blev filantrop. I sitt liv korsade han vägar med några av de viktigaste teknologi- och affärsjättarna i Silicon Valley.

Född till föräldrar som kämpade ekonomiskt, sa den infödda Oakland att hennes familj var beroende av matkuponger och att hon började arbeta vid 12 års ålder för att klara sig.

“Min pappa fick diagnosen bipolär schizofreni när jag var nio år gammal, och min mamma, som föddes i Kina, hade bara varit i USA i två år när jag föddes”, sa hon till San Francisco Magazine för en profil 2021. “Så inte bara fanns det inga pengar, det fanns nästan ingen föräldrahandledning och som du kan föreställa dig med en psykiskt sjuk pappa var det mycket kaos och rädsla.”

Hon tillskriver internet att hon hjälpt henne att fly, och tekniken skulle dominera hennes liv efter att hon tog examen från University of Puget Sound och återvände till Bay Area, där hon gick på juristskolan vid Santa Clara University och sedan fokuserade på gränssnittet mellan juridik och tekniska världen.

I en miljö där innovation ofta går snabbare än reglering, grundade hon ClearAccessIP, ett företag som använder AI-teknik för att hjälpa patentinnehavare att hantera sin immateriella egendom, enligt sin hemsida. Företaget förvärvades av IPwe 2020.

Shanahan gifte sig med Googles medgrundare Sergey Brin 2018 och skilde sig från honom 2022. I år rapporterade Wall Street Journal att hon hade en affär med miljardären Elon Musk, men både Shanahan och Musk förnekade anklagelsen. Tidningen förblev trogen sin rapportering.

“WSJ:s berättelse om att en affär med Elon Musk ledde till slutet på mitt äktenskap var ungefär lika korrekt som påståendet att isbjörnars kroppsvärme var ansvarig för att smälta arktiska iskappor”, skrev hon i en förra årets förstapersonsuppsats för människor . “Det kändes meningslöst och grymt.”

Efter att ha skilt sig från Brin, som har ett uppskattat nettovärde på 121 miljarder dollar, enligt Forbes, övergick hon till filantropi på heltid.

Shanahans välgörenhetsorganisation, Bia-Echo Foundation, säger att dess uppdrag är att “skapa en multiplikatoreffekt” på frågor som ligger Shanahan varmt om hjärtat, inklusive “reproduktiv livslängd och jämlikhet, reform av straffrättsligt arbete och en sund och beboelig planet.”

Hon började detta arbete genom sin före detta mans stiftelse och tillkännagav 2019 ett åtagande på 100 miljoner dollar till program för att hjälpa kvinnor att bli gravida senare i livet, såväl som lösningar på reformer av straffrättsliga frågor och klimatförändringar.

Fertilitetsfrågor var i fokus för hennes stiftelse och investeringsföretaget Planeta Ventures, och en senare donation på 6 miljoner dollar hjälpte till att grunda Center for Female Reproductive Longevity and Equality. 50-tal.

Shanahan har dock uttalat sig mot att stödja IVF-forskning eftersom hon anser att det äventyrar förståelsen av grundorsakerna till infertilitet. Och hon hävdade att proceduren “såldes oansvarigt” och hade blivit en “kommersiell satsning” snarare än en vetenskaplig strävan, och kallade dess löfte “en av de största lögnerna som berättas om kvinnors hälsa idag.”

“Många IVF-kliniker har ett ekonomiskt incitament att erbjuda dig frysning av ägg och IVF, och inga incitament att erbjuda dig andra fertilitetstjänster,” sa Shanahan till New Yorker förra året.

“Jag får så ofta höra att IVF är en fantastisk teknik och jag får alltid frågan varför jag inte stöder IVF mer”, sa hon i en videoserie online. “Jag försökte föreställa mig var vi skulle vara som bransch om alla pengar som investerades i IVF, alla pengar som investerades i marknadsföring av IVF och alla statliga pengar som investerades i att subventionera IVF investerades om bara 10 % av det skulle gå till reproduktiv livslängd, forskning och grundforskning.”

Den uppfattningen kan vara särskilt relevant i år eftersom båda parter diskuterar aborträttigheter efter 2022 års högsta domstolsbeslut som upphävde Roe vs Wade. Tidigare i år stoppade en högsta domstol i Alabama att frysta embryon skapade för IVF var mänskliga i staten kortvarigt användningen – och gjorde frågan till en nationell politisk flampunkt.

Politiker från båda partierna skyndade sig att uttrycka sitt stöd för IVF, och demokraterna hävdade att GOP:s långvariga ståndpunkt om abortlagstiftning och “personlagar” skulle leda till begränsningar av IVF.

Din ståndpunkt om vacciner och annan tidigare opinionsbildning

Shanahans uppsats från 2023 visar också hur hennes erfarenheter av nyhetsbevakningen kring hennes äktenskap fick henne att anta en mer tvivelaktig syn på nyhetsmedia, ett vanligt mål för Kennedys.

“De visade en hänsynslös törst efter en populär hitlåt, oavsett vad det skulle kosta för mitt liv”, skrev hon.

Hon och Brin hade en dotter, Echo, som fick diagnosen autism i unga år. Shanahan sa att hon är fast besluten att investera sin förmögenhet i att förstå orsakerna och behandlingarna av tillståndet.

Många vaccinskeptiker, inklusive Kennedy, har sagt att vacciner orsakar autism – även om experter säger att det inte finns några bevis för att stödja det påståendet och nyckelforskningen som gjorde kopplingen drogs senare tillbaka och dess huvudförfattare blev allmänt misskrediterad efter att det upptäcktes att han hade manipulerat hans data.

Kennedy lämnade sin post som chef för landets mest välfinansierade anti-vaccinationsorganisation, Children’s Health Defense, för att kandidera till presidentposten och har sedan dess tagit med ett antal anti-vaccinationsaktivister i sin kampanj.

Förra sommaren “förband sig” Shanahan till sin partner Jacob Strumwasser, en chef på ett företag som arbetar med “nästa generation av Bitcoin finansiell programvara” som hon träffade på Burning Man.

“Vi levde parallellt med surfing,” sa hon till People förra året, “och sedan träffades vi på Burning Man, den torraste platsen på planeten.”

Kennedy lanserade sin kampanj med ett tal på en Bitcoin-konferens i Miami, vilket var hans första offentliga framträdande som kandidat. Och han har talat ofta om löftet om kryptovaluta.

Politiskt har Shanahan donerat mycket till demokrater och progressiva ändamål, såsom åtgärder för reform av straffrättsliga valsedlar, visar kampanjekonomiska register.

År 2020 donerade hon 2 800 dollar till den demokratiske presidentkandidaten Pete Buttigieg och var med som värd för en insamling för den numera sekreteraren för transport. Hon donerade också 2 800 dollar till den demokratiska kandidaten Marianne Williamson under den senaste valcykeln innan hon donerade 25 000 dollar till insamlingar som stöder Joe Biden. Förra året donerade hon också det maximala beloppet på $6 600 till Kennedys kampanj innan hon tillkännagav den större donationen till super PAC för Super Bowl-reklam.

Shanahan donerade också till flera demokratiska kongresskandidater i slagfältsdistrikt 2018. Och hon donerade det maximala beloppet på $5 400 till Hillary Clintons presidentkampanj 2016.

På frågan om sin politik 2022 sa hon till Puck: “Jag tänker inte på det i partitermer. “Jag tänker på människor, platser och idéer.” Denna attityd speglar Kennedys egen retorik, särskilt sedan han lämnade det demokratiska presidentvalet för att kandidera som en oberoende.

Även om det inte finns något uppenbart prejudikat för en vicepresidentkandidat att finansiera sin kampanj, undantar FEC-reglerna kandidater som finansierar sina egna kampanjer från bidragsgränser, så det verkar som om hon skulle kunna samla in så mycket pengar för att donera eller låna som hon behagar Kennedykampanjen.

Kampanjen behöver pengar för att finansiera sitt arbete med att få tillgång till röstsedlar, inklusive det mödosamma och dyra arbetet med att samla in hundratusentals underskrifter från dussintals stater över hela landet.

Medan stora partikandidater vanligtvis väntar till sommaren med att tillkännage sina nominerade, har Kennedy gjort det nu delvis för att vissa stater har deadlines som kräver att båda namnen ska finnas på en valsedel för att kunna komma med i valsedeln.

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *