Hur NC-barn förlorade sin plats i skolan efter en vräkning

En mamma i North Carolina har anklagat Gaston County Schools och State Department of Education för att bryta mot federal lag genom att neka sina barn ett skrivbord, en stol och rätten till utbildning efter att hennes familj blivit hemlös halvvägs under läsåret.

Hon lämnade in ett klagomål och påstod att Lisa Phillips, statens samordnare för utbildning av hemlösa barn, hindrade barnen från att gå i sina ursprungsskolor efter att familjen vräkts och sedan flyttade två gånger medan hon försökte komma in igen för att etablera ett permanent hem.

Klagomålet, som lämnades in den 26 januari till U.S.A. District Court för Western District of North Carolina i Charlotte, ber en domare att tillåta hennes barn att stanna kvar i sina ursprungliga skolor medan hon överklagar sitt fall. Phillips, Gaston County Schools och North Carolina Department of Public Instruction är namngivna som svarande.

Mamman, som inte nämns i klagomålet, sa till The Charlotte Observer att Gaston County Schools “bara inte tror” henne – och hävdar att de bryter mot McKinney-Vento Homeless Assistance Act, en federal lag som innebär att familjen till en hemlös barnet kan välja om barnet ska gå i skolan där familjen eller barnet bodde innan det blev hemlöst eller där barnet bor för närvarande.

“Hemlösa barn avvisas vid skolans dörr mitt på året, vilket avsevärt påverkar deras akademiska utveckling”, skrev hon i klagomålet.

Mamman hävdar att under ett samtal om hennes familjs situation i november kommenterade Gaston County Schools chef för elevuppdrag en energidryck hon drack och “sa att den var dyr och att hon inte gillade den själv.” hade råd att köpa. en”, enligt domstolshandlingar.

Eftersom domaren inte behöver gå snabbt vidare med att lämna in ett föreläggande, har barnen fastnat i hemundervisning, sa hon till Observer, och det går inte bra.

Hemundervisning och hemlös

Mamman, en 51-årig handikappad veteran, tilldelades förmyndarskap för sin trebarnsbrorsdotter efter att hennes biologiska föräldrar hade drogproblem, sa hon i en telefonintervju med The Charlotte Observer på onsdagen.

Hon hade använt sina handikappförmåner för att stödja dem sedan de var cirka 10 månader gamla, sa hon till Observer.

De är nu 9 och 13 år gamla och undervisas hemma. De får inte längre gå på New Hope Elementary School eller Cramerton Middle School efter att familjen flyttat in i ett nytt hus efter en vräkning. Även här skulle de nog snart få ge upp, stod det i stämningsansökan.

Mamman bad att få vara anonym eftersom hon var oroad över sina barns integritet och rykte.

Barnen var arga och bittra, berättade mamman för Observer, och hon var utmattad av hela nattens studier av rättspraxis.

“Jag har en 9-åring som inte förstår varför skolan inte släpper in honom igen,” sa hon. “Han vill bara vara med sina vänner.”

Skolstyrelsen berättade initialt för mamman att hennes hemlöshetsförsvar var ogiltigt eftersom hon så småningom hittade bostad, sa mamman till Observer. Veckor senare sa en socialarbetare i skolan att hennes hemlöshet var “frivillig” eftersom hon nådde en överenskommelse med sin hyresvärd efter att ha fått ett meddelande om vräkning.

“Frivillig hemlöshet” erkänns inte i McKinney-Vento Act, den primära lagen som skyddar utbildning av hemlösa barn.

Bli hemlös

I september försökte en hyresvärd vräka familjen från ett Gastonia-hem där de hade bott i cirka två år, står det i klagomålet. Enligt rättegångshandlingar förhandlade mamman om ett flyttdatum den 10 oktober med hyresvärden, och de lämnade lägenheten efter att ha varit inflyttade den 18 oktober.

När hon berättade för barnens skolor att de inte längre skulle åka buss och att de skulle hämtas från skolan frågade en sekreterare på New Hope Elementary School sin son om de skulle flytta, enligt domstolshandlingar.

Trion bodde då hos barnens mormor, deras ägodelar stuvade runt deras nu fullsatta lägenhet, i en U-Haul och i baksätena i en bil.

Enligt kongressen inkluderar McKinney-Vento-lagen familjer som “dubblar upp” på definitionen av hemlösa, säger klagomålet.

Efter tre veckor utan hem flyttade familjen in i ett hus på Atticus Avenue, fortfarande i Gaston County School District. När mamman försökte förklara sin familjs situation för socialarbetaren på Cramerton Middle School som sms:ade henne den 9 november, svarade inte socialarbetaren, enligt klagomålet.

Det nya hemmet, som ligger utanför deras budget, var det enda tillgängliga boendet när mormoderns lägenhet sa att de inte kunde bo där. Det ligger 12 km från Cramerton Middle School och 13 km från New Hope Elementary School. Deras ursprungliga hem var 3,3 miles från Cramerton och 5,3 miles från New Hope.

Det är oklart om placeringen av den nya bostaden har påverkat elevernas möjlighet att stanna kvar på sin ursprungliga skola.

Överföringsförfrågningar och meddelande om utebliven överföring

På onsdagen, timmar efter att hon pratade med Observer, fick mamman ett skolkbesked från Southwest Middle School, den nya mellanstadiet där ett barn förväntades börja den 16 januari.

Hon berättade för Observer att hon begärde flera typer av överföringar – exceptionella omständigheter, svårigheter, utanför distriktet – men hon sa att Phillips berättade för henne att transferfönstren var stängda. Hon sa att hon hoppas att föreläggandet ska ge lättnad.

“Det var aldrig planen att hålla henne borta från skolan så länge”, sa hon till Observer.

McKinney-Vento säger att tjänstemän måste granska och revidera alla policyer eller praxis som förhindrar hemlösa barn från att registrera sig, delta eller lyckas.

Mamman säger att distriktet, staten och Phillips misslyckades med att göra det.

Gaston County Schools och Phillips svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

State Department of Public Education avböjde att kommentera fallet eftersom det “involverar anklagelser som involverar studenter”, även om inga studenter nämns i anmälan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *