Hur förbereder vi oss för klimatförändringarna?

Den senaste tiden av rekordhöga varma temperaturer här i Minnesota har lett till många tillfälliga samtal om klimatförändringar, inklusive ofta halvseriösa uppmaningar: “Välkommen till det nya normala!” Även om vårt kortsiktiga väder inte matchar långsiktigt klimat har de senaste åren verkligen gett en fingervisning om vad framtiden kan ge: varmare vintrar, blötare somrar, våldsammare stormar och fler rekordstora väderhändelser av alla slag. Även om Minnesota ännu inte har förvandlats till Kansas – och det kommer det förmodligen inte på många decennier – vi bör tänka på hur investeringar i klimattålighet kommer att hjälpa oss alla att vara bättre förberedda på de typer av störningar i historiska vädermönster vi kan förvänta oss i framtiden.

Klimatforskare är extremt säkra på två viktiga vädertrender för Minnesota, och förutspår en framtid som kommer att bli varmare – särskilt på vintern – och blötare – särskilt på sommaren – än det senaste århundradet. Medeltemperaturerna i vår stat har ökat med 3 grader Fahrenheit sedan 1895, med det mesta av ökningen koncentrerad till vintermånaderna. Nederbörden på våren förväntas öka med 15-20 % i mitten av seklet. Faktum är att det varmaste och blötaste vädret någonsin har inträffat varje decennium sedan 1998.

Derek Larson

Derek Larson

I nästan ett decennium har U.S. Environmental Protection Agency (EPA) varnat för att Minnesota står inför effekterna av klimatförändringar, inklusive ökade översvämningar, mindre snö och is på vintern, dålig luftkvalitet på sommaren på grund av ökat ozon och rök från skogsbränder, och en mängd olika jordbrukspåverkan – både en längre växtsäsong och mer frekventa torka.

Så hur förbereder vi oss för förändring?

Klimattålighet betyder olika saker i olika miljöer. För hushållet kan det helt enkelt innebära att man förbereder sig för svårare väderhändelser – särskilt kraftiga sommarregn – och för konsekvenserna av varmare vintrar. På lokal nivå kan det innebära att infrastruktur som broar och vägar uppgraderas för att klara av mer extrem nederbörd och effekterna av upprepade töningar. Planering på statlig nivå måste ta hänsyn till ekonomiska konsekvenser, såsom: B. Förändringar i jordbrukets avkastning, miljöpåverkan från förlust av livsmiljöer till nya invasiva arter och direkta effekter på våra samhällen från händelser som översvämningar, skogsbränder och torka. Allt detta kan för närvarande hanteras på ad hoc-basis för att reagera på kriser. Men att investera i motståndskraft kan hjälpa oss att minimera riskerna, kostnaderna och störningarna i samband med global uppvärmning på lång sikt.

Delstaten Minnesota har definierat klimatmotståndskraft som “samhällens och ekosystemens förmåga att hantera effekterna av klimatförändringar.” En viss nivå av motståndskraft är inneboende och redan inbyggd i de sociala, ekonomiska och fysiska system som våra samhällen bygger på. De designantaganden som låg till grund för dessa system var dock baserade på det förflutnas klimat: vägar och broar designades för förväntade nederbördsnivåer, företag baserades på rimliga antaganden om säsongsbetonade vädermönster och bostäder byggdes på platser som ansågs vara säkra från översvämning . Bränder och stormar.

Nu håller det på att förändras. Klimatforskare säger att vi är långt förbi den punkt där vi kan undvika klimatförändringar, och förmodligen också långt förbi den punkt där vi kan mildra många av dess effekter. Eftersom en “ny normal” utvecklas under de kommande åren måste vi anpassa oss – och för att göra det framgångsrikt måste vi investera i motståndskraft innan det är för sent. Som guvernörens kontor förklarar betyder detta att “förbereda samhällen, företag, fysisk infrastruktur och den naturliga miljön i Minnesota för att mildra, reagera på och återhämta sig från klimatförändringarnas effekter.”

Att bli klimattålig kräver samarbete på alla nivåer och en vilja att acceptera att framtiden inte riktigt kommer att se ut som förr. Vi behöver investera i infrastruktur, ekosystem och människor på sätt som vi tidigare inte har tänkt på. Vi måste anpassa våra förväntningar, planera för störningar och acceptera att klimatet som våra morföräldrar minns i slutändan kommer att vara just det: en påminnelse om hur saker en gång var.

När Dorothy utbrast, “Vi är inte i Kansas längre”, reagerade hon på en plötslig, chockerande förändring. Klimatförändringarna är annorlunda – de kommer att ske långsammare och i sprutor. Men till skillnad från Oz är det på riktigt. Lyckligtvis kan vi förbereda oss för verkligheten.

– Det här menar Derek Larson, medlem i Times Writers Group. Han undervisar i historia och miljöstudier vid College of St. Benedict and St. John’s University. Hans kolumn visas den första söndagen i varje månad. Han välkomnar dina kommentarer på twg@anderson-larson.net.

Denna artikel publicerades ursprungligen i St. Cloud Times: Derek Larson: Hur förbereder vi oss för klimatförändringar?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *