Hosaas bygger fart i sin terrängkarriär med Extreme E

Uppvisningen av framväxande kvinnliga racingtalanger som Extreme E har producerat illustreras väl av Hedda Hosaas.

För två år sedan arbetade 20-åringen som mekaniker hos en Nissan-återförsäljare i hemlandet Norge. Nu kan hon räkna sig själv till de få elit som kan kalla sig McLaren-arbetsförare efter att ha gjort sin debut för Papaya-teamet vid Copper X Prix i Chile tillsammans med veteranen Tanner Foust.

“Det är otroligt. Det är en stor ära att få vara på McLaren”, berättar hon för RACER om sin uppgång i rankingen. “Jag var mekaniker tills jag fick kontraktet som utvecklingsförare på Veloce. Sedan började jag engagera mig och “För att fokuserar helt på racing, jag slutade mitt jobb och gick all in. Två år senare är jag här på McLaren, vilket är otroligt.”

Hon var ursprungligen en motocrosstävlande innan hon bytte till rallycross. Under ett lopp i Danmark upptäcktes hon av sin nuvarande manager Ian Davies, som anmälde henne till ett test med Extreme E-teamet Veloce Racing.

“Jag drogs till henne av hennes ambition och hennes professionalism och hon visste inte riktigt hur bra hon kunde bli, om det är vettigt”, säger Davies till RACER. “Hon gillade att delta i Veloce-testerna och bara insupade allt. Hon kom alltid bra överens [former Veloce driver] Lance Woolridge, som tog henne under sina vingar. Som förare var hon till och med tacksam för några kilometer i bilen, men hon satt också mycket som passagerare för att titta på de andra.”

Sedan det första testet 2021 har Hosaas tillbringat större delen av sin racinglärlingstid i rampljuset på Extreme E:s världsscen, och gått upp från testrollen med Veloce Racing till att vara en ersättare för det laget när Christine Giampaoli Zonca skadades 2022 säsongsöppning i Saudiarabien. Det korta framträdandet i öknen, som ställde henne mot motorsportikonen Carlos Sainz, gav henne en snålhet på JBXE, där hon stannade under resten av säsongen och de flesta av 23 innan McLaren ringde.

För Hosaas var det en fantastisk plattform att växa, men också en där hon trivdes och drog nytta av den oändliga mängden erfarenhet som omgav henne.

“Det är fantastiskt eftersom på Extreme E kan du vara med förare som Tanner – han har mycket erfarenhet, du kan lära dig av dem, och även av McLaren som ett team”, säger hon. “Dessutom var jag med Andreas Bakkerud, jag var med Fraser McConnell, Kevin Hansen… man kan lära sig så mycket av ryttare som har så mycket erfarenhet och Extreme E har gett kvinnor den chansen.”

Extreme E var en idealisk plats för Hosas – här jagar hon Cristina Gutierrez i X44 Vida Carbon Racing-kampanjen i Chile – för att få erfarenhet och visa sina färdigheter. Colin McMaster/Motorsport Pictures

Att ge kvinnliga ryttare chansen att tävla för stora lag tillsammans med mycket erfarna manliga ryttare har lönat sig. Redan inför säsongen 2023 skedde en ökning med 26 procent av varvtiderna för kvinnliga förare och nu kan man säga att konkurrensordningen mellan könen inte är helt klar.

“Ja, det är sant”, instämmer Hosaas. “Honorna är där uppe med ungarna, vilket är så bra – det är fantastiskt att se.”

Davies tillade: “Extreme E är otroligt värdefullt. Det var en av få möjligheter för kvinnliga idrottare att skaffa sig erfarenhet på hög nivå.”

Hosaas tillfälle på McLaren återförenade henne också med sin tidigare Veloce-lagkamrat Emma Gilmour, som ersatte henne i förarsätet efter att nyzeeländaren skadades i andra Island X Prix i september. Även om Gilmour inte körde själv var hon där i Chile för att göra sin del.

“Det var bra att ha henne här – hon har erfarenheten av bilen, teamet och Tanner,” sa Hosaas om Gilmour. “Hon kan hjälpa, och Tanner hjälper – vi har mycket hjälp.”

Hosaas medgav att chansen på McLaren var “ett stort steg” men hon gjorde omedelbart ett namn för sig själv och hjälpte laget att återhämta sig från den svåra perioden på Sardinien, med en fjärdeplats på öppningsdagen i Chile och ett toppkvalresultat på dag två Resultatet cementerades av en enastående prestation från Hosaas, som höll undan en hårt laddande Mikaela Ahlin-Kottulinsky – som skulle bli seriemästare timmar senare.

“De är väldigt professionella och när de gör saker som det lönar det sig i loppet”, sa hon. “Det var bra att jobba med dem och lära sig mycket, och det första loppet med dem, P4, skulle jag inte ha trott på.”

Förvänta dig dock inte att hennes korta kast med Formel 1-ikonerna kommer att leda till en crossover till kretsracing någon gång snart. Hosaas tidigare uttalade mål att tävla i Dakar Rally ligger fortfarande högt på hennes karriärlista, tillsammans med en ytterligare klättring uppåt i rallycrossrankingen.

“Nej, det tror jag inte”, insisterar Hosaas. “Asfalt är inget för mig. Rallycross har asfalt och det är bra, men jag är egentligen ingen bankille, jag gillar verkligen att åka i sidled, göra hopp och allt sånt.

”Dakar är definitivt en dröm, det är vad jag vill göra, men det finns också många saker jag vill göra. Jag vill faktiskt fortsätta min karriär inom racing, särskilt i Extreme E, terräng och rallycross – det finns många saker jag vill göra, men Dakar är verkligen ett av mina största mål, skulle jag säga.”

Och hon kommer förmodligen inte att sakna alternativ, eftersom Davis är övertygad om att Hosaas har mer att erbjuda efter hennes meteoriska uppgång i Extreme E-raden.

“Vi har alltid försökt positionera Hedda som en talangfull idrottare från en ödmjuk bakgrund med en ljus framtid”, säger han, “och med hennes ambition och engagemang är jag säker på att vi kommer att ta henne ännu längre.”

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *