Hennes mamma försvann när hon var ett år gammal. Cirka 40 år senare hjälpte ett telefonsamtal från en främling henne att förstå varför

Misty LaBean tillbringade hela sitt liv med att undra varför hennes mamma lämnade sin familj när hon bara var ett år gammal.

Försvinnandet av Connie Christensen från Wisconsin för 40 år sedan kom inte av det klara för resten av hennes släktingar: hon hade lämnat tidigare, rymt som tonåring och till och med tagit en tur på en karneval.

“Efter att mina egna barn hade fötts frågade jag mig själv: ‘Hur kunde hon lämna mig så?'”, sa LaBean till CNN. “Jag skulle aldrig göra så mot mina barn.”

Hela sitt liv hörde LaBean bara viskningar om sin mamma. Resten av hennes familj var sårad och ovilliga att ens prata om Christensen, och trodde att hon hade bestämt sig för att lämna när hon bara var 20 år gammal.

Men hela tiden var det något annat som LaBean inte visste: främlingar hundratals kilometer bort sökte efter svar på samma mysterium.

Deras nyckel till att låsa upp den – med deras hjälp – skulle vara tid, tillsammans med vetenskapens ostoppbara framsteg. Så småningom skulle de som söker sanningen ansluta sig. Och en vuxen dotter skulle förstå varför hennes mammas avgång “kanske inte var hennes beslut”.

Jägare i skogen – och i laboratoriet

Det var en illustratör som först använde en byst av lera för att försöka återskapa ansiktet på de kvarlevor som hittades i östra centrala Indiana i december 1982, sa Wayne County Coroner’s Office biträdande rättsläkare Lauren Ogden.

Jägare hittade dem nära Martindale Creek på ett landsbygdsområde som främst används för jakt och jordbruk, sa hon. Men på grund av översvämningar skadades kvarlevorna till oigenkännlighet och hamnade på University of Indianapolis för förvaring.

Men rättsläkaren slutade aldrig att försöka ta reda på hennes identitet.

Och under dessa år förbättrades vetenskapen. Inom två generationer gick utredarna från att förlita sig på ritningar för att identifiera de saknade och mördade till att leta efter små, känsliga spår i själva bevisen som kunde peka ut vem någon var.

Faktum är att tekniken har blivit så bra att Wayne County Coroner’s Office år 2021 undersökte bevis som hittats nära Martindale Creek för att se om det kunde extrahera DNA för att ta reda på vem kvarlevorna tillhörde. Ogden berättade för CNN.

Det första försöket misslyckades: Det fanns inte tillräckligt med genetiskt material för att skapa en användbar DNA-profil, sa hon.

De försökte en andra DNA-extraktion.

Ännu ett misslyckande.

Sedan, förklarade hon, försökte Ogden och hennes team DNA-extraktion från ett ben i foten.

En viktig länk som väntar på att hittas

Ungefär samtidigt blev någon i Christensens familj intresserad av släktforskning och uppmuntrade hennes släktingar att lämna in DNA-register till offentliga källor som skulle hjälpa människor att skapa släktträd, sa Ogden.

DNA-matchning hyllas som ett sätt att utforska personlig historia och få kontakt med tidigare okända släktingar, och har även använts för att koppla offer till brottslingar som Happy Face Killer, som mördade minst åtta kvinnor. Det hjälpte polisen att hitta Golden State-mördaren, misstänkt för ett dussin mord och över 50 våldtäkter.

I Golden State-fallet använde myndigheterna den kostnadsfria genealogi- och DNA-databasen GEDmatch för att länka brottsplatsens DNA till en pool av möjliga misstänkta som skapats med hjälp av DNA-profiler eller släktforskningsdata från offentliga tjänster som Ancestry som Christensens släktingar hade uppmuntrat hennes familj att använda.

GEDmatch används också av DNA Doe Project, en ideell organisation som använder undersökande genetisk genealogi för att identifiera anonyma kvarlevor.

Genom att arbeta med den gruppen – och DNA från fotbenet av Martindale Creek-resterna – försökte Wayne County Coroner’s Office skapa ett möjligt släktträd för personen som jägarna hittade 1982, sa Ogden.

Inom 24 timmar hade de en stark ledning, sa Lori Flowers från DNA Doe Project till CNN.

Den ideella organisationen har minskat GEDmatch-poolen av möjliga DNA-kopplingar till Martindale Creek-resterna till syskonen Christensen, sa hon. Sedan, när utredarna kammade igenom familjens inlägg på sociala medier och släktingars dödsannonser, märkte de något: Connie Christensen hade försvunnit från sin familjs offentliga register.

Men de var fortfarande tvungna att bekräfta det.

Ogden vände sig till LaBean, den försvunna kvinnans barn.

Misty LaBean – med tillstånd av Misty LaBean

Misty LaBean – med tillstånd av Misty LaBean

“När jag var nere”, minns Ogden, “det var jag som ringde hennes dotter och sa: ‘Jag är en fullständig främling, kan jag komma… och torka din kind?'”

Återta sin egen mammas identitet

Motsvarigheten var hennes mamma.

Utöver Christensens identitet, delade läkarmottagningen också en upptäckt som hans team gjort om hur LaBeans mamma dog, sa Ogden: en skottskada.

Den bistra detaljen väckte ett virrvarr av nya frågor: Vad gjorde Christensen i Indiana? Vem dödade henne? Och varför?

LaBean gick till platsen nära Martindale Creek där hennes mammas kvarlevor hittades, sa hon, och undrade hur mördaren hade fått Christensen så långt från närmaste bussrutt.

“På ett sätt får det mig att må lite bättre”, sa LaBean om att lära sig den sanna historien om hennes mammas frånvaro. “Men det gör mig också arg eftersom jag kunde ha fått chansen att lära känna henne och någon tog den chansen ifrån mig.”

Att publicera fallet kanske hjälper hennes familj att hitta fler svar, sa LaBean.

Men även utan det, att veta vad som hade hänt med Christensen lossnade på den strypning som hade hållit hennes familj så fast i hennes minne – en gåva till barnet som så länge hade undrat varför hon hade blivit övergiven.

“Det största är att jag alltid har älskat djur,” sa LaBean. “Och sedan fick jag reda på att hon verkligen gillade katter. Jag fick något sådant av henne.”

LaBean återerövrade också den opalring som hennes mamma bar när hon dog, en nick till hennes egen barndom när några av de första smyckena hon brydde sig om var opaler, sa hon. Guldringen med två diamanter och en opal hänger på en kedja runt halsen på den vuxna dottern – nu mamma själv.

“Det kommer verkligen full cirkel,” sa Ogden. “Hon bär ringen som hittades där för 40 år sedan, och det är häpnadsväckande att tänka att hennes DNA kan ge den stängningen.”

Under tiden begravdes Christensens kvarlevor i april tillsammans med hennes släktingar, inklusive hennes föräldrar, enligt hennes dödsruna. “Vi kunde föra hennes familj tillbaka till platsen där hennes mamma hittades så att de kunde lämna blommor och ha några lugna stunder,” sa Ogden.

Vissa längtan kommer att förbli ouppfyllda, som att LaBean önskade att hennes mamma kunde ha gjort håret innan hennes första dans i mellanstadiet som hon enligt uppgift gjorde med sina egna systrar, sa hon till CNN.

Ändå är den vuxna dottern nu – tillsammans med hela sin familj – ivriga att föra tillbaka den förlorade unga mamman i en famn som har mångdubblats under decennier när de slutligen sörjer allt som de verkligen har förlorat.

“Om Connie fortfarande var här med oss, skulle hon ha varit omgiven av alla sina syskonbarn, syskonbarn, syskonbarn, fastrar, farbröder och många kusiner från båda sidor av familjen,” sa hennes dödsruna. “Connie skulle ha varit en fantastisk mamma till sin enda dotter Misty och hennes man Dan LaBean. Hon hade aldrig chansen att bli en fantastisk och kärleksfull mormor.”

CNN:s Andy Rose bidrog till denna rapport.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *