Glyfosat, den aktiva ingrediensen i ogräsbekämpningen Roundup, förekommer hos gravida kvinnor som bor nära åkrar, vilket väcker hälsoproblem

Att bo nära jordbruksmark kan avsevärt öka människors exponering för glyfosat, den aktiva ingrediensen i den mycket använda ogräsmedlet Roundup, visar ny forskning. Denna kemikalie har kopplats till hälsoproblem, inklusive non-Hodgkins lymfom och en högre risk för för tidig födsel.

Vi är miljö- och hälsovetare som studerar exponering av bekämpningsmedel i den mänskliga befolkningen. I vår nyligen publicerade studie spårade vi glyfosatnivåer hos gravida kvinnor i 10 månader.

Vi fann att de som bodde inom cirka 500 meter från en jordbruksmark hade betydligt högre halter av glyfosat i urinen än de som bodde längre bort. Viktigt är att vi bara såg dessa skillnader under säsongen när bönder besprutade glyfosat på sina åkrar, vilket ytterligare tyder på att jordbruksspray är källan till denna exponering.

Vår forskning fann också att att äta ekologisk mat producerad utan användning av syntetiska bekämpningsmedel kunde minska glyfosatnivåerna hos kvinnor som bodde långt från jordbruksmarker – men inte hos kvinnor som bodde nära jordbruksmarker.

Sammantaget ger resultaten nya insikter om hur människor exponeras för denna vanliga och potentiellt skadliga kemikalie.

Varför det spelar roll

Glyfosat är det mest använda bekämpningsmedlet i jordbruket i världen. Dess användning har ökat dramatiskt under de senaste två decennierna med den ökande produktionen av genetiskt modifierade, herbicidresistenta grödor. Dessa växter är designade för att motstå de ogräsdödande effekterna av herbicider som glyfosat. Detta innebär att ett helt fält kan besprutas med dessa kemikalier, vilket eliminerar ogräs utan att skada själva växten. Detta är en förändring från tidigare praxis som krävde att herbicidapplikationer var mer riktade.

Medan herbicider som dicamba och 2,4-D är kända för att bli luftburna, är glyfosat icke-flyktigt, så det finns mindre oro för risken för avdrift när det sprutas på grödor.

Vår forskning ger dock för första gången bevis för att jordbrukets användning av glyfosat fortfarande når omgivande människor.

Landsbygdssamhällen har stått inför risker från jordbrukskemikalier i många år.  Carly Hyland

Landsbygdssamhällen har stått inför risker från jordbrukskemikalier i många år. Carly Hyland

Det är viktigt att notera att det inte finns någon konsensus om huruvida denna allmänt använda herbicid orsakar cancer eller inte.

International Agency for Research on Cancer, en del av Världshälsoorganisationen, har fastställt att glyfosat “sannolikt är cancerframkallande för människor”, medan U.S. Environmental Protection Agency drog slutsatsen att det “sannolikt inte är cancerframkallande för människor”. Den här debatten utspelas i rättssalar över hela USA, med blandade resultat.

Förutom oro för cancerrisken, visade fyra nya studier på människa att glyfosatexponering under graviditeten var associerad med reproduktionseffekter. Dessa effekter inkluderade för tidiga födslar, förkortad graviditetslängd och minskad fostertillväxt.

Men forskarna vet väldigt lite om nivåerna och källorna till glyfosatexponering hos gravida kvinnor. Den potentiella risken och bristen på data är anledningen till att vår studie fokuserade på denna grupp.

Hur vi gjorde vårt arbete

Vi samlade in 1 395 urinprover från 40 gravida kvinnor som bor i södra Idaho. Detta inkluderade veckovisa urinprover från februari till december 2021. Hos kvinnor som bodde nära åkrar fann vi att urinhalterna av glyfosat var cirka 50 % högre under besprutningssäsongen för bekämpningsmedel – maj till augusti i södra Idaho – än resten av året.

Under två veckor i juni försåg vi också studiedeltagarna med en veckas ekologisk mat och en veckas konventionell mat i slumpmässig ordning och tog urinprov dagligen. Hos deltagare som bodde långt från åkrar minskade glyfosathalterna med cirka 25 % från konventionell vecka till ekologisk matvecka. Men för kvinnorna som bodde nära åkrar förändrade inte deras glyfosatnivåer att byta till en ekologisk kost.

Resultaten tyder på att en ekologisk kost kan vara ett effektivt sätt för människor i städer att minska exponeringen av glyfosat. Men för människor som bor nära gårdar kan exponering för närliggande jordbruksändamål vara mer betydande.

Vad är ännu inte känt

Vår upptäckt att bo nära gårdar är förknippad med högre nivåer av glyfosat i kroppen ger viktiga nya insikter om vem som utsätts för denna herbicid. Men vi vet fortfarande inte exakt hur denna exponering sker.

Medan många bekämpningsmedel transporteras med luftdrift, är det möjligt att glyfosat transporteras via en annan väg. Den kan till exempel fastna på jord som blåses eller bärs in i hus.

Att förstå detta är avgörande för att minska människors exponering för kemikalier i jordbruksområden. Detta är också viktigt eftersom urbaniseringen tar över mark som tidigare användes för jordbruk. När nybyggnationer och bostadsområden expanderar till och splittrar jordbruksområden, befinner sig husägare med jordbruksmarker och deras kemikalier som grannar.

The Research Brief är en kort inblick i intressanta vetenskapliga arbeten.

Leia på portugisiska.

Den här artikeln återpublicerades från The Conversation, en ideell, oberoende nyhetsorganisation som ger dig fakta och analyser för att hjälpa dig förstå vår komplexa värld.

Det skrevs av: Cynthia Curl, Boise State University och Carly Hyland, University of California, Berkeley.

Läs mer:

Carly Hyland får finansiering från National Institutes of Environmental Health Sciences (NIEHS) och National Institute of Occupational Health and Safety (NIOSH).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *