Gått för snart? Sista åkturen i banbrytande Renault Zoe

Renault Zoe leder med tre fjärdedelar

Efter 12 år i produktion ser Zoe fortfarande fräsch ut

Bilar dör tyst. Deras “utseende” varar sex till sju år med förändringar i mitten av livet, medan deras underbett i allmänhet varar dubbelt så länge, eftersom de är de i särklass dyraste komponenterna att byta ut.

Försäljningen toppar vanligtvis några år innan slutet, och när Grim Reaper kommer ut på marknaden har tillverkningsföretaget för länge sedan slutat prata om den tidigare modellen och är redan på gång med spänning över att den ska ersättas.

Så är det även med Zoe, den banbrytande volymelbilen från Renault. Produktionen upphörde officiellt den 30 mars 2024 (även om den i verkligheten slutade långt före jul), och runt 400 000 enheter såldes över hela Europa.

Renault har gjort Zoes efterträdare, officiellt kallad Renault 5 E-Tech, känd sedan 2021, då det dök upp som ett koncept för att tillkännage den heltäckande “Renaulution”-planen för sin nyanlände vd Luca de Meo. Vi vet nu att närbesläktade helelektriska Renault 4 och Twingo-modeller är i startgroparna.

Men på vissa sätt, trots dess oregelbundna 12 års produktion, är Zoe inte i alls lika stort behov av att ersättas som de flesta tidigare modeller. Flera omgångar av mindre stylingförändringar har behållit ett modernt utseende; De var nästan för framgångsrika. Det Clio-relaterade interiörpaketet förblir rymligt i modern mening. Och Zoe är fortfarande ett av de lättare och mer kompakta små elfordonen som finns på marknaden.

Tjänstevikten på 1 500 kg gör den inte precis lätt jämfört med tidigare bensin- och diesel superminis (de väger mer som 1 100 till 1 200 kg), men den är ett betydande ton lättare än eljättarna du köper. En stor del av den europeiska bilindustrin har uppmuntrat oss.

Till mer än dubbelt så mycket pris är de mycket mer lönsamma att sälja, även om de är för dyra för många, mindre manövrerbara och onödigt stora. Och de lämnar utrymme för den fruktade billiga importen från Asien.

Men det är här logiken slutar och känslor kommer in i bilden. Jag har beundrat Zoe sedan jag först såg den som ett koncept 2009, och speciellt efter att jag började köra den tre eller fyra år senare.

För mig var Zoe en pionjär i att göra det enklare och mer praktiskt att köra och äga elfordon – och den kombinerade dessa saker med den unika designattraktion som Renault gav till praktiskt taget varenda en av sina låga och stora bilar kan minnas .

De som förbereder jämförelsetester för “bästa elektriska fordon” – i andra kretsar än Autocar – tenderar att behandla Zoe som ett sekundärt fordon eftersom det har pågått så länge. Men när dess bortgång blev uppenbar bestämde jag mig för att det behövde ett ordentligt farväl, så jag ordnade ett lån från Renault UK, där det fanns runt 30 000 exemplar på brittiska vägar, blev under några år runt 2015 landets bästa elfordonsförsäljning, trots ansträngningar från den brittiskbyggda, helelektriska Nissan Leaf.

Bilen jag lånade var en R110, siffrorna anger effekt i metriska hästkrafter (faktiskt 109 hästkrafter). Den hade inte den mest kraftfulla motorn – det stämmer med R135 från 2019 – och inte heller det största batteriet på 52 kWh, men jag upptäckte snart att sådana detaljer var av liten relevans för användningen som vårt hushåll skulle använda bilen till.

Zoe lärde oss en familjelektion om elfordon som jag tror kommer att hålla under de kommande tre till fem åren. För människor som oss, som bor i ett halvlantligt område 160 mil från London men har bra förbindelser dit, är det bästa elfordonet utan tvekan en kompakt runabout.

Den klarar 90 % av våra resor – speciellt om du har en väggladdare på 7 kW – men för tillfället behöver du en ICE-bil med backspärr. Bensinmotorn i fråga kanske bara tar 3 000 mil per år, men dess kostnad kan kompenseras av besparingar på elladdningar hemma, och den erbjuder skydd mot pågående osäkerheter och förseningar av laddning av elbilar på platser du inte känner till. Det förblir verkligt.

Många tidiga användare av elfordon kommer att berätta att elbilar vanligtvis introduceras i familjen som en andra bil och snart blir deras första bil.

Det här är vad som hände med vår Zoe. Det gick fram och tillbaka till tågstationen och lokala butiker. Den levererade folk och plockade upp dem igen. En gång åkte vi till den lokala återvinningscentralen med ett enormt lass julpapp. Det passar lätt på närmaste stormarknadsparkering. Utan större ansträngning klarade han av de 50 till 70 mil långa rundresorna genom Cotswolds som är en del av livet för mig och min familj.

Vår laddare och Zoes fyra miles per kWh (ungefär dubbelt så mycket som min Audi SQ8 E-tron långtidstestbil) gjorde att kostnaden verkade försumbar. Och de flesta av våra resor var utsläppsfria.

Det finns mer. Trots att grunddesignen har varit i produktion i 12 år känns en nuvarande Zoe helt modern, med sina LED-ljus, automatiska halvljus, automatiska vindrutetorkare, automatisk låsning och helt anständiga telefonanslutna ljud- och navigationssystem.

Och det bästa av allt är att det är roligt att köra. Åkturen är ganska mjuk och väldämpad, vilket framkallar en touch av nostalgi för någon som brukade köra mycket pudding genomsnittliga Renaults. Nuförtiden kan du dock styra in din Zoe i rondeller utan att det svajar eller däckskrikar understyrning.

Precis som med andra elfordon, trots sin blygsamma toppeffekt, finns det ett förvånansvärt stort vridmoment för att få dig upp från marken utan all koppling och växling. Det är enkelt, rent, effektivt, snabbt och tyst.

Bilar kör hela tiden iväg från mitt hus. Även om en bil har ett högt pris och ett stort namn vänjer man sig snabbt vid förlustkänslor. Ibland är man i hemlighet glad när en stor namnbil kör iväg, när man har undvikit att skada hjulen och ingen har stulit den på klockan och lagt den i en container på väg till Afrika.

Men med Zoe var vi alla så ledsna att hon skulle gå. Vi stod praktiskt taget vid dörren och vinkade hejdå.

När den rullade nerför gatan fick jag den här galna tanken: Var det verkligen för sent att släppa ett “Är du säker på det här, Luca?” Skicka ett e-postmeddelande till VD de Meo och ber om uppskov med avrättningen av en Renault av sällsynt kvalitet? Det var förstås nonsens. Det är år för sent.

Renaults detaljerade modelluppföljaresplaner har funnits i tre år, kanske längre. Men jag tycker ändå att en så flyktig och kaxig Zoe-plan, även för en sekund, visar modellens mod.

]]>

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *