Gamla tänder har sällan hålrumsframkallande bakterier, vilket är vanliga idag. En ny studie avslöjar varför

Anmäl dig till CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga framsteg och mer.

Två tänder från en man som levde för cirka 4 000 år sedan visade sig innehålla ett överflöd av bakterier som främst orsakar karies och tandköttssjukdomar. Det sällsynta fyndet kan hjälpa forskare att bättre förstå hur förändringar i människors kostvanor har lett till spridningen av karies i dag.

Tänderna upptäcktes under två utgrävningar 1993 och 1996 och var bland flera mänskliga tänder och andra kvarlevor som hittades i en kalkstensgrotta i County Limerick, Irland. De två molarerna som provades är från mellan 2280 och 2140 f.Kr. och båda kom från samma person som levde i bronsåldern, enligt tidningen som publicerades i onsdags i tidskriften Molecular Biology and Evolution.

En tand hade en förvånansvärt hög nivå av Streptococcus mutans (S. mutans), en oral bakterie som orsakar karies. Bakterien är sällsynt i det antika arvsmassan, troligen för att den inte är välbevarad på grund av dess syraproducerande natur, vilket orsakar karies och DNA-nedbrytning i tänderna, säger Lara Cassidy, senior författare till tidningen och biträdande professor vid avdelningen i genetik vid Trinity College Dublin.

Forskare tror också att bakterierna inte var lika vanliga i forntida tänder eftersom den mänskliga kosten innehöll mindre raffinerat socker och mindre bearbetade livsmedel än idag, sa Cassidy. Med tillkomsten av jordbruket för omkring 10 000 år sedan observerades en betydande förändring av kostvanorna, men under de senaste århundradena har det skett stora förändringar med populariseringen av socker, tillade hon.

Ett samband mellan kostförändringar och karies

Det är oklart varför bakterierna på den nyupptäckta tanden var extremt välbevarade, men Cassidy sa att de svala och torra förhållandena i grottan var troliga faktorer.

Medan håligheter har observerats i andra antika tandfynd, har S. mutans endast upptäckts i mycket små mängder i en handfull lämningar, såsom en äldre neolitisk tand från sydvästra Frankrike (daterad mellan 3400 och 2900 f.Kr.) eller ett tuggat beck från Skandinavien mesolitikum (mellan 9890 och 9540 f.Kr.). Efter införandet av spannmålsodling observeras odling av spannmål som vete och korn, karies i andra gamla tänder oftare, enligt studien.

Genom att analysera bakterierna som hittats på bronsålderns tänder och jämföra dem med moderna prover, fann forskarna att det gamla släktträdet för S. mutans var mer komplext än man ursprungligen trodde – och hade upptäckt egenskaper hos de gamla bakterierna, såsom Virulensen (förmågan) att orsaka något). Skador) som har utvecklats tillsammans med förändringar i människors kostvanor, inklusive populariseringen av socker och spannmål, sa Cassidy.

“Det har skett en hel del förändringar (i mänsklig näring) under de senaste hundra åren, särskilt hur detta har påverkat mikrobiomet (mikroorganismerna som bakterier som lever naturligt på och i människokroppen). bara på mikrobiomet” Den orala mikrobiomet och även tarmmikrobiomet kan kanske hjälpa oss att förstå något om varför vissa sjukdomar har blivit så vanliga i västerländska eller västerländska befolkningar under de senaste århundradena, tillade hon.

Bronsålderns munhälsa

Inga tecken på karies hittades på bronsålderns tänder, men om den vuxna mannen som de tillhörde hade levt lite längre, tyder överflödet av bakterier som finns på att han snart skulle ha utvecklat karies, sa Cassidy.

De två tänderna innehöll också DNA-bevis för Tannerella forsythia (T. forsythia), en bakterie involverad i tandköttssjukdomar och vanligare i det antika arvsmassan. Forskarna hade dock hittat två olika stammar av bakterier i tänderna – idag finns bara en bakteriestam, vilket tyder på att forntida mikrobiomer var mycket mer olika än moderna mikrobiomer. Enligt ett pressmeddelande från Trinity College Dublin är förlust av biologisk mångfald ett problem eftersom det kan ha negativa effekter på människors hälsa.

De olika andra tänderna som hittades i grottan visade tecken på förfall, men det är inte känt om dessa kvarlevor kom från samma person eller från andra medlemmar av samhället när de skars av och hittades separerade från andra skelettrester, sa Cassidy. “Det är möjligt att andra tänder från hans mun hade förfall eller att andra medlemmar i hans samhälle led av tandsjukdomar.”

Analyser av forntida S. mutans tyder på att bakterien har blivit allt vanligare under de senaste århundradena på grund av sockerkonsumtion, vilket har skapat en gynnsam livsmiljö för arten i människans mun, tillade Cassidy. Genom att förstå linjerna för moderna tandröta-orsakande bakterier, hjälper det också forskare att förstå hur kostförändringar idag kan påverka munhälsan, sa hon.

Analysen av forntida S. mutans jämfört med moderna S. mutans “visade en stor förändring under de senaste hundra åren relaterad till ökad sockerkonsumtion”, vilket stöder tidigare forskning som fann högre tandförfall efter spridningen av raffinerat socker tillgängligt på 19:e århundradet, sa Louise Humphrey, forskningschef vid Center for Human Evolution Research vid Natural History Museum i London, som inte var involverad i studien.

“Den orala mikrobiomet påverkar många områden av människors hälsa och sjukdomar. … gamla tänder kan hjälpa oss att förstå hur den mänskliga orala mikrobiotan (en uppsättning mikroorganismer) har utvecklats över tiden och effekterna av dessa förändringar på människors hälsa tidigare och idag, säger Humphrey i ett mejl. Mail.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *