Forskare avslöjar nya rön om mystiska babianmumier i det gamla Egypten

Hittills har tiotals miljoner djurmumier grävts fram i Egypten. Men medan det finns miljontals mumifierade katter, hundar, ibisar och rovfåglar, är primatmumier sällsynta – och lite undersökta.

Nu belyser en ny analys av mumifierade babianer djurens plats i det forntida Egypten och visar att även om de värderades som heliga djur, var deras levnadsförhållanden mindre än idealiska.

Forskare analyserade ben från mumifierade babianer som upptäcktes i början av 1900-talet vid nekropolen Gabbanat el-Qurud i den så kallade Apesdalen, sydväst om Egyptens kungadal. Benen representerade dussintals individuella babianer – från spädbarn till vuxna – i två arter: Hamadryas-babianen (Papio hamadryas) och olivbabianen (Papio anubis).

Dessa arter var inte inhemska i Egypten – de importerades från två regioner: “olivbabianen från söder (dagens Sudan) och Hamadryas-babianen från bergsområden som gränsar till Röda havet, Sudan och söderut till Eritrea, Somalia.” och Etiopien”, säger huvudstudieförfattaren Wim Van Neer, professor emeritus vid Royal Belgian Institute of Natural Sciences i Bryssel. “De exakta härkomsterna behöver fortfarande dokumenteras mer detaljerat”, sa Van Neer till CNN i ett mejl.

Av alla djur som de forntida egyptierna dyrkade, var babianer de enda som inte var hemmahörande i Egypten, tillade Van Neer.

Babianerna tros ha spelat en roll i forntida egyptiska ritualer, rapporterade forskarna på onsdagen i tidskriften PLOS One. Men att föda upp och ta hand om stora vilda djur – särskilt icke-inhemska arter – är utmanande. Forskare fann att babianerna berövades solljus innan de dog och utvecklade benproblem på grund av dålig näring. Undersökning av skelettrester visade tecken på rakitis; Babianerna hade missbildade armar, ben och ansikten, outvecklade tänder, artros och andra patologier på grund av deprivation och metabola sjukdomar.

Deras missbildningar liknade de som sågs i benen på babianer från två andra forntida egyptiska platser – Saqqara och Tuna el-Gebel – från ungefär samma period, skrev författarna.

“Denna utmärkt designade och genomförda studie bekräftar resultaten från några tidigare studier om babianers hälsotillstånd i det forntida Egypten”, säger Dr. Salima Ikram, en framstående universitetsprofessor i egyptologi vid American University of Cairo, som inte var involverad i studiens forskning. – Ännu viktigare, det fastställer också det faktum att olika arter av babianer fördes till Egypten och växte upp där, säger Ikram till CNN i ett mejl. “Det är fascinerande att föreställa sig att de gamla egyptierna försökte inrätta ett avelsprogram för babianer så att de både kunde vördas och användas i religiösa ritualer.”

En röra av ben

Vid de tre viktigaste egyptiska platserna där mumier av apor från den gamla världen begravdes upptäcktes 463 mumifierade primater, enligt studien. Babianbenen som undersöktes för den nya analysen samlades in av arkeologer 1905 och 1906 vid Muséum d’Histoire Naturelle de Lyon i Frankrike (numera Musée des Confluences).

Gravarna innehöll torkade hudbitar med långa hårtussar kvar, vilket tydde på att djuren inhystes där som mumier. De franska arkeologerna återfann 23 dödskallar, 24 underkäkar och mer än 200 isolerade ben, som sattes ihop till kompletta skelett, oavsett om alla ben tillhörde samma babian, enligt studien.

Två skelett hade klippts ihop av ben från två olika babianer, och ett skelett representerade tre av primaterna. Av de fyra skelett som var korrekt monterade var det bara ett som hade rätt skalle. Efter att ha analyserat benen individuellt identifierade studieförfattarna 36 olika babianer i alla åldrar, en grupp med fler vuxna än ungdomar och några fler hanar än honor.

Benen visade också tecken på metabola problem under tonåren, inklusive böjda skaft, missformade skafthuvuden och artritiska leder. Två babianhonor hade drabbats av karies. Det fanns skador i några skallar; Två av primaterna hade förkortade nosar och två andra hade vänsterkrökta nosar.

Mumierna var också århundraden äldre än man tidigare trott. På grund av mumiernas närhet till närliggande keramiska artefakter i gravarna, visar tidigare uppskattningar att de har hittats tidigast mellan det första och det andra århundradet, och möjligen så sent som på sjunde århundradet.

Men när studieförfattarna undersökte benkollagen och fibrer från en textil som lindades runt en intakt babianmummie, fann de att djuren sannolikt levde mellan 803 och 520 f.Kr. begravdes. Forskarna bekräftade denna tidsram med en teknik som kallas radiokoldatering, som kan bestämma åldern på organiskt material genom att mäta sönderfallet av en radioaktiv isotop av kol.

Babianernas skelettrester visade tecken på missbildningar, outvecklade tänder, artros och andra patologier till följd av nöd och sjukdom.  - B. De Cupere

Babianernas skelettrester visade tecken på missbildningar, outvecklade tänder, artros och andra patologier till följd av nöd och sjukdom. – B. De Cupere

Heligt och lidande

Förhållandena för primater i fångenskap kan ha varit ännu värre än deras kvarlevor antydde, eftersom register över parasiter och andra typer av sjukdomar ofta saknades från benen, rapporterade forskarna.

Det är dock viktigt att notera att forskarnas fynd inte tyder på att babianerna avsiktligt misshandlades. Deras skötare gjorde förmodligen sitt bästa för att ta hand om djuren, “men det måste inte ha varit lätt”, sa Van Neer.

“Babianer är bra klättrare och hölls därför förmodligen i byggnader eller inhägnader med höga murar för att förhindra dem från att fly. På grund av bristen på solljus utvecklade de de metabola störningar vi ser, främst rakitis. Det finns inga tecken på brutna ben som skulle tyda på att djuren blev fysiskt misshandlade, säger han.

“Tyvärr visste egyptierna inte tillräckligt om vård och utfodring av babianer,” tillade Ikram. “Medan de försökte visa dem vördnad och omsorg, skapade de i verkligheten förhållanden som var skadliga för djurens hälsa och välbefinnande – vägen till helvetet är kantad av goda avsikter!”

Mindy Weisberger är en vetenskapsskribent och medieproducent vars arbete har dykt upp i tidskrifterna Live Science, Scientific American och How It Works.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *