Forntida DNA avslöjar fascinerande detaljer om en kinesisk kejsare från 600-talet

Anmäl dig till CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga framsteg och mer.

Forntida DNA som återvunnits från kvarlevorna av en kinesisk kejsare från 500-talet som regerade under landets mörka medeltid har kastat ljus över hur ledaren kan ha sett ut.

Kejsar Wu styrde Kina som en del av den norra Zhou-dynastin från 560 till 580 och sägs ha enat den norra delen av det antika Kina under en särskilt kaotisk period.

Arkeologer hittade hans grav i nordvästra Kina 1996. I en studie som publicerades i torsdags i tidskriften Current Biology, analyserade forskare genetiskt material från hans kvarlevor, inklusive en nästan komplett skalle. De samlade in information om hans utseende, hälsa och härkomst.

Kejsaren tillhörde en föga studerad nomadgrupp kallad Xianbei, som bodde i ett område som nu är en del av Mongoliet och norra och nordöstra Kina. Analys av genomet sekvenserat från DNA:t visade att Wu hade bruna ögon, svart hår och mörk till medium hudton.

“Vissa forskare sa att Xianbei hade ett “exotiskt” utseende, som ett tjockt skägg, en hög näsrygg och gult hår, säger Shaoqing Wen, medförfattare till studien och docent vid Fudan University i Shanghai. i ett pressmeddelande. “Vår analys visar att kejsar Wu hade typiska öst- eller nordostasiatiska ansiktsdrag.”

Författarna sa att de hoppades att forntida DNA kunde kasta ljus över Wus dödsorsak. Enligt studien dog kejsaren plötsligt vid 36 års ålder. Historiska texter nämner sjukdom och avsiktlig förgiftning som förklaringar till hans död.

Teamet kunde inte hitta några tydliga bevis på varför han dog. Men forskare sa att de upptäckte en genetisk känslighet för stroke, vilket kan förklara några av de symptom som historiker har tillskrivit Wu: hängande ögonlock, blindhet och en försämrad gång.

Arkeologer använder alltmer uråldriga DNA-tekniker för att reta ut information från ben, tänder, artefakter och grottsmuts.

Wu ansiktsrekonstruktion

Teamet använde genetisk information från kvarlevorna, inklusive Wus skalle, för att föreställa sig hur han skulle ha sett ut och skapade en 3D-ansiktsrekonstruktion som humaniserar en föga känd figur.

“Studien… erbjuder fascinerande insikter i kejsar Wus historiska figur, där ansiktsapproximationen som avbildas verkar övertygande realistisk”, säger Tobias Houlton, lektor i kraniofacial identifiering och rättsmedicinsk bildbehandling vid University of Dundee, som har arbetat med historiska ansiktsrekonstruktionsfigurer, per e-post. Han var inte involverad i studien.

“Särskilt kan färgdetaljer (av hud, hår och ögon) inte förutsägas från enbart skelettrester, vilket gör genetisk analys till ett insiktsfullt verktyg.”

Studien gav dock inte tillräckligt med detaljer om andra morfologiska variabler som tjockleken på huden, muskler och fett som täcker ansiktsbenen, placering och projektion av ögongloben, ögonbrynsform, näsvidd och läpphöjd – faktorer som kan vara ingår i en ansiktsrekonstruktion, sa Houlton.

Xianbei: En sällan studerad grupp

Mer intressant än kejsarens utseende är hans Xianbei härkomst, sa Jeong Hoongwon, docent vid Seoul National Universitys School of Biological Sciences. Jeong, som inte var involverad i den nya forskningen, har studerat Xiongnu, ett separat nomadimperium som pressade Kina att bygga sin mur.

Genetisk analys visade att kejsar Wu var gift med etniska hankineser, den dominerande etniska gruppen i Kina idag.

“Jag tror att det är viktigt att förstå den elitgrupp han tillhörde, som uppstod genom en sammanslagning av Xianbei och lokala Han-elitgrupper, snarare än honom själv,” sa Jeong via e-post. “Denna grupp har sällan studerats i genetik och denna studie ger ett av de första sådana fallen.”

Jeong jämförde Xianbei och Xiongnu med germanska stammar som frankerna och goterna, som ockuperade delar av Romarriket när det kollapsade.

Han sa att det var anmärkningsvärt att kejsar Wu hade en relativt hög andel av anor som härstammade från en grupp känd som forntida nordasiater, med tanke på att Xianbei hade interagerat med den dominerande hankinesen i flera århundraden vid den tidpunkten.

Wu regerade under en period av kinesisk historia som ofta kallas “kaosets mörka tidsålder” där dynastier steg och föll snabbt, säger Bryan Miller, biträdande professor i centralasiatisk konst och arkeologi vid University of Michigan. Miller, som inte var inblandad i studien, sa att det var en del av historien som motiverade ytterligare undersökning.

“Det är intressant att se den genetiska studien, men inget av resultaten från denna genetiska studie är alls överraskande,” sa Miller. ”Vi vet att de stora makthavarna ingick blandäktenskap, men hur är det med de politiska grunderna – i vilken utsträckning tilläts lägre eliter att ingå blandäktenskap?

“Jag tror att genetik verkligen kan berätta en intressant historia här.”

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *