Fed säger att den tidigare statliga lagstiftaren Annazette Collins undvek nästan 100 000 dollar i skatt

Som en mångårig statlig lagstiftare Annazette Collins När hon lämnade kontoret för ett decennium sedan gick hon genom en svängdörr som har blivit en virtuell tradition i Illinois och grundade ett lobby- och konsultföretag som hjälpte stora företag som AT&T och ComEd att få draghjälp med sina tidigare kollegor i generalförsamlingen.

Som många politiker som har gått samma upptrampade väg gjorde Collins det mycket bra. Under det första året tjänade hennes företag 90 000 dollar i intäkter, en siffra som hade mer än fördubblats till 2016, enligt federala åklagare.

Enligt åklagare använde Collins inte bara sin egen lön utan även företagets medel för att betala personliga utgifter som hennes bolån, gymmedlemskap, dagis och dotterns privata skolundervisning.

Men när det var dags att lämna in sina federala inkomstskatter såg Collins företag, Kourtnie Nicole Corp., plötsligt mycket mindre lukrativt ut, sa åklagare i öppningsförklaringar i Collins skattebedrägeriärende på tisdag.

Enligt åklagare, mellan 2014 och 2018, underskattade Collins avsevärt sin inkomst på skattedeklarationer, inklusive en skattedeklaration som visade att hon bara tjänade 11 500 $. Hon misslyckades också med att lämna in en personlig skattedeklaration 2016 och inte lämna in en företagsdeklaration för sitt företag 2015 och 2016, trots att företaget tjänade sex siffror varje år, enligt åklagare.

Totalt, enligt åklagare, undvek Collins att betala 99 800 dollar i federal skatt under den femårsperiod som beskrivs i åtalet.

“(Collins) var en före detta senator i delstaten Illinois och representant som i flera år hade i uppdrag att stifta lagarna i delstaten Illinois,” sa assisterande amerikansk advokat Michelle Parthum i sitt inledande uttalande. “Men när det var dags för henne att följa lagen valde hon att inte göra det.”

Collins, 61, som representerade Chicagos West Side innan han förlorade i det demokratiska primärvalet 2012, anklagas för tre fall av att ha lämnat in en falsk inkomstdeklaration, två fall av underlåtenhet att lämna in en företagsdeklaration och ett fall av avsiktligt underlåtenhet att lämna in en individuell inkomstdeklaration. De allvarligaste anklagelserna har ett straff på upp till tre års fängelse.

I sitt inledande uttalande på tisdagen beskrev Collins advokat, Shay Allen, sin klient inte som en sofistikerad före detta lagstiftare utan som en vanlig fru, mamma och kollega som var en “hårt arbetande medborgare i detta land”.

Han sa, som de flesta människor som inte kan något om skattelagstiftning, litade Collins på att två redovisningsexperter lämnade in korrekta skattedeklarationer och att eventuella avvikelser eller utelämnanden i inlämningen skulle vara på fötterna.

“Regeringen förväntar sig att ni tror att Ms. Collins avsiktligt utpressade regeringen på hundratusentals dollar,” sa Allen. “Detta är inte ett stort, övergripande bedrägeri eller plan som involverar Ms. Collins. Det var dålig bokföring.”

Allen pekade på åklagarens kontor staplade med mappar fulla av dokument och sa att regeringens strategi var att “rulla in stora vagnar fulla med grejer och säga, titta på det här papperet, titta på det här dokumentet.” “Men det kommer inte att bevisa något. ,” han sa.

“Det kommer att bevisa att de har jävligt bra kopiatorer,” sa Allen sarkastiskt. “Detta kommer att bevisa att de inte bryr sig om miljön.”

Collins åtalades 2021 som en del av den omfattande utredningen av ett påstått ComEd-plan för att muta dåvarande hustalaren Michael Madigan.

Åtalet kom när de federala myndigheterna stängde in på Madigan och anklagade ett antal före detta lagstiftare och lobbyister för band till den då mäktiga talaren och ComEd, inklusive Collins tidigare kollega, före detta representanten Edward Acevedo, och hans två söner. som dömts av skatteskäl till följd av sitt lobbyarbete.

Madigan själv åtalades för utpressningsanklagelser ett år senare, med påstående om att hans valda ämbete och politiska verksamhet var ett kriminellt företag som gav honom och hans medarbetare personliga ekonomiska belöningar, inklusive genom mutprogram arrangerade av ComEd och AT&T.

Madigans mångårige förtrogne Michael McClain åtalades också. Hennes rättegång är planerad till oktober.

Collins fall kommer under tiden att bli mycket torrare eftersom juryn inte förväntas höra bevis i Madigan-utredningen. Den amerikanske distriktsdomaren Jorge Alonso sa till jurymedlemmarna att de kunde ta emot fallet redan på fredag.

Utöver sin inkomst som lobbyist misslyckades Collins heller med att rapportera nästan 100 000 dollar som hon tjänade separat som agent för American Income Life Insurance Co., enligt åklagare.

Efter att ha upptäckt den förlorade inkomsten 2016, smällde IRS Collins med $26 000 i skatteberäkningar och straffavgifter. Hon ingick en betalningsplan men slutade göra betalningar och är för närvarande skyldig mer än vad som ursprungligen beräknats, sa åklagare.

Åklagare hävdar att Collins lämnade in en ändrad skattedeklaration där hon krävde nästan 23 000 miles för affärsresor och 50 000 dollar i påstådda utgifter för sitt arbete som försäkringsagent, inklusive nästan 8 000 dollar för “arbetskläder”, 1 000 dollar för att “städa arbetskläder” etc. nästan $9 000 för “reparationer och underhåll”.

Collins fick sparken från sitt försäkringsjobb “av orsak” i september 2014, men den specifika orsaken till uppsägningen offentliggjordes inte.

Collins var en långvarig delstatsrepresentant innan han utsågs 2011 för att fylla en vakans som lämnades av delstatens senator Rickey Hendons plötsliga avgång.

Uppgifter visar att Collins registrerade sig som kontraktslobbyist för ComEd 2014, ett år efter att hon lämnade kontoret. Hon var inne på sitt sista år av registrering hos bolaget 2019 när nyheterna om den federala mututredningen dök upp.

Uppgifter visar att hon får en årlig statlig pension på cirka 40 000 dollar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *