Farväl till Audi R8, superbilen som utgav sig för att vara en sportbil

Farväl till Audi R8Ralph Bohannon

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Audi R8 var en bil som höll många överraskningar under sin långa livslängd och två generationer. Det sparade en till sist; En sen ökning av efterfrågan ledde till att Audi fortsatte produktionen i flera månader efter att först ha planerat att fasa ut den. Det sista exemplaret rullade ut från Heilbronns fabrik denna månad. Ett bevis på den varaktiga överklagandet av en bil som trotsar enkel kategorisering – sportbilen med själen av en supersportbil.

Inte bara själen, utan även hjärtat och magen. Den ursprungliga R8:an var nära besläktad med Lamborghini Gallardo från samma era, men andra generationens R8 var i stort sett en J-car-syster till Lamborghini Huracan, eftersom de två bilarna delade samma bas V-10-motor, transmission och De flesta fjädringar hade komponenter och en betydande andel av underredets strukturer. Lamborghinis var alltid mer högljudda, mer avslappnade och dyrare, medan Audi spelade det uppknäppta alter egot. Men precis som Clark Kent lurade R8:ans vanliga beteende ingen.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Den ursprungliga R8 var också resultatet av Audis stora framgångar vid sekelskiftet, en höjdpunkt i modellutbudet för ett märke som njöt av en blomstrande försäljning. Audi hade legat på sista plats bland tyska biltillverkare som sålde i USA under 1990-talet, dess rykte skadades av anklagelser om att sedan 5000 led av oavsiktlig acceleration. I slutet av decenniet hade Audi återuppfunnit sig själv som en teknisk marknadsledare, banbrytande aluminiumkonstruktion och erbjuder quattro fyrhjulsdrift nästan överallt. Samtidigt gick varumärket in i uthållighetsracing och dominerade World Endurance Championship och i synnerhet 24 Hours of Le Mans, och uppnådde inte mindre än 13 segrar mellan 2000 och 2014.

R8:an var inte relaterad till någon av Audis uthållighetsracingbilar, varav en också kallades R8, men vägbilens design och mittmotorlayout var tänkt att hedra kopplingen. (Audi erbjöd också senare en GT3-version av båda generationerna av R8.) Första generationens R8 lanserades som en coupé med en enkelmotor, en 4,2-liters direktinsprutad V8, som i huvudsak var en torrsumpmotorversion av RS4-motorn. Fyrhjulsdrift var standard, men Audi erbjöd valet mellan en manuell växellåda – med en magnifik öppen växelport – och en automatiserad enkelkopplingsväxellåda.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Jag deltog i R8:ans första presslansering i Las Vegas i början av 2007, där bilen visade den splittrade identitet den skulle behålla under större delen av sitt liv: otroligt snabb och förvånansvärt smidig. V8-motorn var spektakulär när den var förlängd, Quattro-systemets vridmoment bakåt eliminerade till stor del understyrning, men möjligheten att skicka körningen framåt gjorde att den inte kändes knäpp när den trycktes. Ändå var åkturen också mycket smidig för något så kraftfullt, och förfiningen var lika imponerande.

En annan anledning till tidiga kommentarer var att mycket av R8:ans kabinarkitektur och ställverk kom från billigare Audis – som värmarreglagen, som delades direkt med andra generationens TT. Samtal med chefer visade att detta var helt avsiktligt. Tanken var att R8 uppenbarligen kände ett släktskap med resten av klanen och inte var en dyr exotisk bil. Jag fick också veta att det inte fanns några planer på att bygga en bakhjulsdriven version – med tanke på hur viktig fyrhjulsdriften under varumärket Quattro hade för Audis marknadsföring vid den tiden, skulle ödet i slutändan komma ikapp det löftet.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

R8-serien kompletterades snart med utbudet av Lamborghini Gallardos 5,2-liters V-10-motor 2009 och en Spider-version med öppen topp 2010. V-10-motorn bantades något och gav 542 hk. Lambo producerar 552 hk, men detta sätter ändå R8 i en annan prestandaliga. Det fanns också möjligheten att specificera V-10 med möjlighet till manuell växellåda, en kombination som kändes som en garanterad framtida klassiker vid första erfarenheten. En ansiktslyftning 2012 såg också att den smarta automatiserade enkelkopplingsväxellådan ersattes av en smalare och smartare dubbelkopplingsväxellåda.

Det krävdes två begränsade specialmodeller för att visa hur långt den grundläggande R8:an kunde gå. R8 GT var en lättare och kraftfullare version av V-10 som introducerades 2012 och producerade 552 hästkrafter och 220 pund egenvikt. En öppen Spyder-version följde året därpå. Sedan, strax före pensioneringen, dök den första R8 Competition upp, den mest kraftfulla vägbil Audi hade byggt till den punkten, med en 562-hästkrafts V-10 som matchade effekten av den samtida Lamborghini Gallardo LP570-4.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Efter att ha älskat den ursprungliga R8, kändes den andra generationen, ofta känd av 4S-designkoden och lanserades 2015, som ett steg bakåt vad gäller upplevelse, om inte prestanda. V8-alternativet var borta, liksom den manuella växellådan. Drivlinan kunde väljas mellan den vanliga 533 hk V-10 och 602 hk V-10 Plus. Audis ingenjörer tillkännagav också planer på att utveckla en instegsversion med en dubbelturboladdad V6-motor, men det blev aldrig av, och inte heller på- och av-planerna för en begränsad upplaga av helelektrisk R8 e-tron.

Under ytan hade den nya R8:s relation till sitt Lamborghini-syskon blivit mycket närmare, men båda märkena verkade ha arbetat i linje med att ytterligare distansera karaktärerna i sina respektive modeller. Lamborghini var blixtsnabb och högljudd och aggressiv, Audi var nästan för tyst och förnuftig i vardagsfart; det fanns till och med ett dynamiskt komfortläge.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Den andra R8:an var otroligt snabb, Plus-versionen var den första Audin med en officiell toppfart på mer än 200 miles per timme. Det fanns många tekniska förbättringar jämfört med originalbilen, inklusive ett nytt elektroniskt styrt kopplingspaket för vridmomentfördelning mellan axlarna, som reagerade mycket snabbare än sin föregångares viskösa koppling. Men den hade blivit betydligt mer reserverad, med högre och mindre åtkomliga gränser och en elektrisk servostyrning som dämpade meddelanden om att föregångarens hydraulsystem, särskilt med den valbara styrstången med variabelt utväxling, skulle ha gått oförvanskat vidare.

Den andra R8:an blev bättre när Audi började ta bort funktioner. Den första av dessa var en överraskning: Audi följde Lamborghinis drag med Huracan LP580-2, och avstod från den dynamiska säkerheten med fyrhjulsdrift för den edger spänningen med en enda axel. Den bakhjulsdrivna, begränsade upplagan av 2017 R8 RWS använde 533-hk-motorn och förlorade Quattros till synes oslagbara dragkraft, men var 110 pund lättare och betydligt smidigare. Efter en lätt ansiktslyftning 2018 blev den bakre föraren en permanent del av sortimentet. Sedan, när slutet närmade sig, ersatte Audi detta med 562 hk RWD Performance 2022, vilket förvandlade utbudet till två binära alternativ: Quattro eller bakhjulsdrift och Coupe eller Spider. Det fanns även ytterligare en begränsad R8 GT att säga hejdå, men denna gång med bakhjulsdrift.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Detta för oss till vår avskedsresa i en brittisk R8 RWD Performance Spyder i en se-på-mig-gul nyans vald för maximal visuell effekt, vilket också var en framträdande plats i vårt inlägg om Europas mest komplicerade rondell. Men även med ratten på fel sida och på smala engelska landsvägar fanns det gott om påminnelser om de egenskaper som gjorde R8 både speciell och unik.

Medan coupéer i allmänhet anses vara överlägsna roadsters när det gäller kördynamik, har R8 Spyder alltid varit en helt förlåtlig njutning tack vare den bättre förmågan att njuta av V-10:s soundtrack. Även i en europeisk bil, vars röst har blivit något dämpad av att bära bensinpartikelfilter, förblir detta spektakulärt. Till skillnad från den närbesläktade Huracan, skriker R8 inte konstant, utan är rent av tyst när man kryssar. Men när du ger mer gas eller ökar motorvarvtalet blir den kantigare och vildare, och den älskar att varva på ett sätt som kraftfullare turboladdade motorer helt enkelt inte kan. R8:s 8700 rpm-gräns är mer ett mål än en begränsning.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Med tanke på balansen i R8:s chassi känns bristen på dragkraft i denna bakhjulsdrivna version inte heller som en påtvinga – dragkraften är begränsad, särskilt på kall, fet brittisk asfalt, men den minskar successivt. En R8 Quattro hade utan tvekan varit snabbare, men det hade inte varit roligare.

Styrningen är fortfarande den svagaste dynamiska länken i andra generationens R8. Svaren är tydliga och linjära, men knappt någon känsla av vägen når ratten. Konkurrenter som Porsche har bevisat att det är möjligt att utveckla elektriska servostyrningssystem som klarar av sann kommunikation. Audi lyckades aldrig riktigt med R8.

2023 Audi R8 Spyder2023 Audi R8 Spyder

Ralph Bohannon

Snabba framsteg i framkanten av superbilsektorn har förvandlat R8:s reducerade prestanda till något som närmar sig ett minimalistiskt mästerverk. Bakhjulsdriften har passiva istället för aktiva dämpare, överför kraften till bakhjulet via en konventionell differential med begränsad slirning istället för en elektroniskt styrd, och bromsar med gjutjärn istället för kompositskivor. Sammantaget tjänar det som en påminnelse om att smart teknik inte ökar karisma. R8 behöver verkligen inget annat än sin V-10 för att känna sig riktigt speciell.

Det blir ingen direkt ersättning. Audi har antytt att det kan finnas en helt eldriven sportbil av märket i framtiden, men det kommer inte att finnas någon annan med förbränningsmotor. Även om det vore det så skulle det inte kunna vara en annan V-10. Skärpta utsläppsnormer innebär att dagarna för motorskrikare blir väldigt korta; Lamborghini kommer att byta Huracans efterträdare till en turboladdad hybrid V8.

R8 har alltid varit svår att kategorisera men lätt att älska.

Premium väg och spår tillgångPremium väg och spår tillgång

Premium väg och spår tillgång

En community för bilentusiaster för ultimat åtkomst och oöverträffade upplevelser. GÅ MED NU Ägs av Hearst

Du kanske också gillar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *