Extrem värme och rök från skogsbränder skadar låginkomsttagare och icke-vita samhällen mest, visar en studie

LOS ANGELES (AP) — Extrem hetta och rök från skogsbränder är oberoende skadliga för människokroppen, men tillsammans är deras effekter på hjärt- och kärlsystemet och andningsorganen farligare och påverkar vissa samhällen mer än andra.

Klimatförändringar ökar frekvensen av båda farorna, särskilt i Kalifornien, enligt en studie som publicerades på fredagen i tidskriften Science Advances. Författarna fann att de kombinerade skadorna från extrem värme och inandning av brandrök ökade sjukhusinläggningar och oproportionerligt påverkade låginkomstsamhällen och latino-, svart-, asiatiska och andra rasmässigt marginaliserade invånare.

Skälen är varierande och komplicerade, enligt författarna från Scripps Institution of Oceanography vid University of California, San Diego och UCLA Fielding School of Public Health. Orsakerna inkluderar strukturell rasism, diskriminerande metoder, bristande sjukförsäkring, bristande förståelse för skadorna på hälsan och en högre förekomst av flera samexisterande sjukdomar.

Andra faktorer är infrastrukturen, miljön och tillgängliga resurser. Hem och arbetsplatser med luftkonditionering och stadsdelar med trädkronor är bättre skyddade från extrem värme, och vissa byggnader filtrerar rök från skogsbränder och isolerar värmen mer effektivt. Områden med tillgång till kylcentra, som bibliotek, erbjuder också mer skydd.

“Även om du är väldigt sårbar – du har många samsjukligheter – kan du ha många alternativ för att inte bli påverkad, inte läggas in på sjukhus, inte behöva gå till akuten, men om du bor i ett ganska avlägset läge. plats, är “Om du inte har tillgång till många sociala tjänster eller bekvämligheter, … kan det leda till större problem”, säger Tarik Benmarhnia, studieförfattare och klimatförändringsepidemiolog vid UC San Diego.

Experter varnar för att klimatförändringar, som förvärrar extrema väderhändelser som torka, värmeböljor och skogsbränder, kommer att öka frekvensen och intensiteten av att de inträffar samtidigt.

Medan studien fokuserade på Kalifornien, finns liknande mönster också i andra delar av västra USA som Oregon och delstaten Washington, delar av Kanada inklusive British Columbia och regioner med medelhavsklimat, sa Benmarhnia.

Forskare analyserade Kaliforniens hälsojournaler – uppdelade på 995 postnummer som täcker större delen av statens befolkning – under episoder av extrem värme och giftig luft från skogsbränder. De fann att mellan 2006 och 2019 ökade sjukhusvistelser för kardiovaskulära problem med 7 % på dagar då båda tillstånden var närvarande, högre än i postnummer där människor är mer benägna att vara fattiga och icke-vita, bodde i tätbefolkade områden och inte var friska.

Kaliforniens Central Valley och delstatens norra berg upplevde mer varmt väder och skogsbränder, troligen på grund av fler skogsbränder i de omgivande bergen.

Invånare i den centrala jordbrukskärnan i Central Valley är särskilt utsatta för de negativa hälsoeffekterna av båda eftersom de är mer benägna att arbeta utomhus och utsättas för bekämpningsmedel och andra miljörisker, sa Benmarhnia.

Förutom hälsoriskerna har sjukhusvistelse andra allvarliga konsekvenser, såsom: B. förlust av arbets- eller skoltid eller höga medicinska räkningar.

Under extremt varma dagar har människokroppen svårare att kyla sig genom att svettas, säger Christopher T. Minson, professor i mänsklig fysiologi vid University of Oregon, som inte var inblandad i studien. Kroppen kan bli uttorkad, vilket gör att hjärtat slår snabbare, vilket ökar blodtrycket.

“Om du är uttorkad eller har någon form av hjärt-kärlsjukdom… kommer du att ha svårare att tolerera den värmestressen, och den värmestressen kan vara väldigt, väldigt farlig”, sa han.

Enligt Naturvårdsverket kan vissa partiklar som finns i brandrök lätt komma in i näsa och svalg och i slutändan nå lungorna. Även de minsta partiklarna kan komma in i blodomloppet.

Kombinationen av värme och rök kan orsaka inflammation i kroppen, sa Minson, som “förvärrar din övergripande kardiovaskulära reglering och ger dig en ännu högre risk för hjärtinfarkt och andra problem som långvarig hjärt-kärlsjukdom,” med vilka hälsokonsekvenser som helst. . Så det är definitivt en snöbollseffekt.”

En studie från 2022 från University of Southern California fann att risken för dödsfall ökade under dagar då extrem värme och luftföroreningar sammanföll. Under värmeböljor ökade sannolikheten för död med 6,1 %; Vid extrema luftföroreningar ökade den med 5 %; och på dagar då båda kom ihop, hoppade hotet till 21%.

Som Dr. När Catharina Giudice arbetade på ett sjukhus i Los Angeles märkte hon en ökning av akutbesöken från patienter med olika hälsoproblem under extremt varma dagar. När skogsbränder rasade såg hon fler människor med förvärrad astma och andra luftvägssjukdomar.

Eftersom klimatförändringarna ökar intensiteten och frekvensen av värmeböljor och skogsbränder, oroar Giudice sig för låginkomst- och minoritetssamhällen som är mindre anpassade till dem.

“Av olika anledningar anser de att klimatförändringarna är mycket värre än andra icke-underservade samhällen, och jag tror att det är väldigt viktigt att lyfta fram denna sociala orättvisa aspekt av klimatförändringen”, säger akutläkaren och stipendiaten vid Harvard TH Chan School of Public Health, som inte deltog var involverad i studien.

Författarna noterade att myndigheter som National Weather Service och lokala luftkvalitetsdistrikt utfärdar separata råd och varningar på dagar med extrem värme och giftig luft. Men de hävdar att “en tidigare gemensam varning skulle vara fördelaktig med tanke på exponeringen av föreningen.”

———

Associated Press får stöd från Walton Family Foundation för bevakning av vatten- och miljöpolitik. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll. För all AP:s miljöbevakning, besök https://apnews.com/hub/climate-and-environment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *