Ett västafrikanskt projekt hjälper dem att kräva sina rättigheter – och sitt land

ZIGUINCHOR, Senegal (AP) — Mariama Sonkos röst ekade genom kretsen av 40 kvinnliga bönder som satt i skuggan av ett cashewträd. De klottrade anteckningar och rynkade ögonbrynen i koncentration när deras föreläsning avbröts av dunsen från fallande frukt.

Denna lugna by i Senegal är högkvarteret för en 115 000 man stark kvinnorättsrörelse på landsbygden i Västafrika: We Are the Solution. Sonko, dess president, utbildar kvinnliga bönder från kulturer där kvinnor ofta är utestängda från att äga den mark som de brukar så nära.

I hela Senegal utgör kvinnliga bönder 70 % av jordbruksarbetskraften och producerar 80 % av grödorna, men har liten tillgång till mark, utbildning och finansiering jämfört med män, säger FN.

“Vi jobbar från morgon till kväll, men vad får vi ut av det med allt vi gör?” frågade Sonko.

Hon tror att överlämnande av mark, ansvar och resurser till kvinnor på landsbygden har långtgående konsekvenser för samhällen. Hennes rörelse utbildar kvinnliga bönder som traditionellt inte har tillgång till utbildning, förklarar deras rättigheter och finansierar kvinnoledda jordbruksprojekt.

Över hela Västafrika äger kvinnor vanligtvis inte mark eftersom de förväntas lämna samhället när de gifter sig. Men när de flyttar in i sina mäns hus får de inte mark eftersom de inte är släkt med blod.

Sonko växte upp med att se sin mamma kämpa med små barn att försörja efter hennes pappas död.

“Om hon hade haft land, kunde hon ha stöttat oss,” mindes hon, hennes normalt bultande röst nu öm. Istället fick Sonko gifta sig ung, överge sina studier och lämna sitt förfäders hem.

Efter att ha flyttat till sin mans stad vid 19 års ålder övertygade Sonko och flera andra kvinnor en markägare att arrendera dem en liten tomt i utbyte mot en del av deras skörd. De planterade fruktträd och startade en plantskola. Fem år senare, när träden var fulla av papaya och grapefrukt, kastade ägaren dem.

Upplevelsen formade Sonko.

“Det fick mig att vilja kämpa för att kvinnor ska få utrymme att utvecklas och utöva sina rättigheter”, sa hon. Detta arbete började när hon senare fick jobb på en kvinnohjälpsorganisation finansierad av Catholic Relief Services, där hon samordnade mikrokrediter för kvinnor på landsbygden.

“Kvinnliga bönder är osynliga”, säger Laure Tall, forskningschef vid Agricultural and Rural Prospect Initiative, en senegalesisk tankesmedja på landsbygden. Detta trots att kvinnor en genomsnittlig dag arbetar två till fyra timmar längre på gårdar än män.

Men när kvinnor tjänar pengar investerar de tillbaka dem i deras samhälle, deras barns hälsa och utbildning, sa Tall. Män spenderar en del av sina hushållskostnader men är fria att spendera resten som de vill. Sonko gav vanliga exempel som att hitta en ny fru, dricka och köpa konstgödsel och bekämpningsmedel för grödor som tjänar pengar istället för att ge mat.

Med uppmuntran av sin man, som dog 1997, bestämde sig Sonko för att investera i andra kvinnor. Deras utbildningscenter har nu över 20 anställda och stöds av små filantropiska organisationer som Agroecology Fund och CLIMA Fund.

Under den senaste veckan utbildade Sonko och hennes team över 100 kvinnor från tre länder, Senegal, Guinea-Bissau och Gambia, i agroforestry – kollektiv odling av träd och grödor för att skydda mot extrema väderförhållanden – och mikroträdgård, odling av mat i små skalor Massor av utrymmen där det knappt finns tillgång till mark.

En praktikant, Binta Diatta, sa att We Are the Solution köpte bevattningsutrustning, frön och stängsel – en investering på 4 000 dollar – och hjälpte kvinnorna i hennes stad att få tillgång till mark för en handelsträdgård, en av mer än 50 , som finansierades av organisation.

När Diatta började tjäna pengar spenderade hon dem på mat, kläder och sina barns utbildning, sa hon. Dina ansträngningar uppmärksammades.

“Nästa säsong följde alla män med oss ​​till barnkammaren för att de tyckte att det var värdefullt”, sa hon och minns hur de skulle komma bara för att bevittna det.

Nu har ytterligare en utmaning dykt upp som påverkar kvinnor och män lika: klimatförändringarna.

I Senegal och den omgivande regionen stiger temperaturerna 50 % mer än det globala genomsnittet, enligt Intergovernmental Panel on Climate Change, och FN:s miljöprogram uppskattar att nederbörden kan falla med 38 % under de kommande decennierna.

Där Sonko bor har regnperioden blivit kortare och mindre förutsägbar. På grund av stigande havsnivåer tränger saltvatten in i risfälten som gränsar till tidvattenmynningen och mangroven. I vissa fall är skördeförlusten så stor att bönderna överger sina risfält.

Men att anpassa sig till en värmande planet har visat sig vara en styrka för kvinnor eftersom de tar till sig klimatinnovationer mycket snabbare än män, säger Ena Derenoncourt, investeringsspecialist för kvinnoledda jordbruksprojekt vid jordbruksforskningsbyrån AICCRA.

“De har inget val eftersom det är de som är mest påverkade av klimatförändringarna”, sa Derenoncourt. “De är mest motiverade att hitta lösningar.”

En ny dag samlade Sonko 30 framstående kvinnliga risbönder för att dokumentera hundratals lokala rissorter. Hon skrek ut namnen på ris – flera hundra år gamla, uppkallade efter framstående kvinnliga bönder, som gått i arv från generation till generation – och kvinnorna upprepade vad de kallar det i sina byar.

Detta bevarande av inhemska rissorter är avgörande inte bara för att anpassa sig till klimatförändringarna, utan också för att betona kvinnors status som traditionella väktare av frön.

“Frön är helt och hållet feminina och tillför värde till kvinnor i deras samhällen,” sa Sonko. “Det är därför vi arbetar för att ge dem mer förtroende och ansvar i jordbruket.”

Kunskap om hundratals frön och deras svar på olika odlingsförhållanden var avgörande för att ge kvinnor en mer inflytelserik roll i samhällen.

Sonko påstod sig ha ett frö för varje mangroveväder, inklusive för regnigt, för torrt och till och med saltbeständigt.

Förra året odlade hon två ton ris på sin halva hektar stora tomt, utan att använda syntetiska bekämpningsmedel eller konstgödsel, som är kraftigt subventionerade i Senegal. Skörden var mer än dubbelt så stor som för tomter med full kemikalieanvändning i ett projekt från FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation 2017 i samma region.

“Våra frön är motståndskraftiga,” sa Sonko och letade igenom lerkrukor fyllda med ris där fröna ska förvaras i årtionden. ”Konventionella frön tål inte klimatförändringar och är mycket krävande. De behöver gödningsmedel och bekämpningsmedel.”

Den kulturella förtrogenhet mellan kvinnliga bönder, deras frön och marken betyder att de är mer benägna att undvika kemikalier som skadar jorden, säger Charles Katy, expert på inhemsk visdom i Senegal som hjälper till att dokumentera Sonkos rissorter.

Han noterade det organiska gödselmedlet Sonko gjord av gödsel och biobekämpningsmedlen från ingefära, vitlök och chili.

En av Sonkos praktikanter, Sounkarou Kébé, berättade om sina experiment mot parasiter i sin tomatodling. Istället för att använda konstgjorda insekticider, försökte hon använda en trädbark som traditionellt används i Casamance-regionen i Senegal för att behandla mänskliga tarmproblem orsakade av parasiter.

En vecka senare hade sjukdomen helt försvunnit, sa Kébé.

När skymningen föll i träningscentret surrade insekter i bakgrunden och Sonko förberedde sig för ytterligare ett träningspass. Efterfrågan är för stor, säger hon. Man försöker nu upprätta ytterligare sju jordbrukscentra i södra Senegal.

När hon ser tillbaka på kretsen av kvinnor som studerar i det slocknade ljuset, sa hon: “Min stora kamp i rörelsen är att få mänskligheten att förstå vikten av kvinnor.”

___

Associated Press får finansiering för global hälso- och utvecklingsrapportering i Afrika från Bill & Melinda Gates Foundation Trust. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll. På AP.org kan du hitta AP Standards for Working with Charities, en lista över supportrar och stödområden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *