Enligt en rapport från NBC News utreder federala tillsynsmyndigheter justitiedepartementets arbetsstyrkor för brottsbekämpande

Kongressens utredningsarm inleder en undersökning av policyn och praxis för justitiedepartementets brottsbekämpande arbetsstyrkor som svar på en begäran från senator Jon Ossoff, D-Ga., en talesman för Government Accountability Office till NBC News.

Ossoff, ordförande för justitiekommitténs underkommitté för mänskliga rättigheter och lag, skickade ett brev den 14 mars där han bad GAO att inleda en översyn av hur justitiedepartementet övervakar sina arbetsgrupper, som ofta inkluderar lokala poliser. Begäran kommer efter att NBC News publicerat en serie om bristen på ansvarsskyldighet hos federala brottsbekämpande myndigheter och lokala tjänstemän som har fått federala befogenheter och som tjänstgör i insatsstyrkorna.

Ossoff uppmanade GAO att fokusera på justitiedepartementets viktigaste brottsbekämpande organ – FBI; byrån för alkohol, tobak, skjutvapen och sprängämnen; Drug Enforcement Administration; och US Marshals Service – “för att ge klarhet i federal policy och praxis relaterade till dessa arbetsgrupper” och för att ta itu med hur justitiedepartementet ger tillsyn över sina arbetsgrupper, särskilt lokala tjänstemän representerade med federal myndighet och arbetar i team.

GAO talesman Chuck Young bekräftade på tisdagen att byrån hade accepterat Ossoffs begäran och skulle påbörja en “djupgående utredning” av de federala insatsstyrkorna under de närmaste månaderna.

I december publicerade NBC News en serie artiklar som undersökte hur federala brottsbekämpande tjänstemän skadar människor med liten eller ingen ansvarsskyldighet och skillnaden i standarderna som lokala tjänstemän möter när de arbetar för sina avdelningar och de som de måste tjäna i federala arbetsgrupper. En av berättelserna undersökte de stora utmaningarna som lokala åklagare ställs inför som försöker döma en officer från Georgia, Ossoffs delstat, i samband med dödandet av Jimmy Atchison 2019, av en Atlanta-polis som tilldelats en FBI-arbetsstyrka som tillhörde, sköts till döds.

På fredagen träffade Ossoff Jimmy Hill, Atchisons far, och Gerald Griggs, presidenten för Georgia NAACP. “Det är ett första steg i rätt riktning”, säger Hill till NBC News. – Det här måste lyftas fram.

Atlanta-polisen Sung Kim sköt och dödade Atchison, 21, i januari 2019, som var obeväpnad och gömde sig i en grannes garderob. Atchison var efterlyst på en lokal order och anklagades för att ha stulit en bekants handväska under pistolhot. FBI:s arbetsgrupp tog över fallet. Vid den tiden fick lokala räddningstjänstemän inte bära kroppskameror. Ett år efter skjutningen tillät justitiedepartementet lokala federala insatsstyrkor att bära enheterna.

Fulton County distriktsåklagare Fani Willis anklagade Kim för mord 2022. Eftersom han tjänstgjorde i en federal arbetsgrupp vid den tiden, begärde Kim framgångsrikt en federal domare för att flytta hans fall till federal domstol, där Willis har en mycket större chans att bli dömd.

Donald Samuel, Kims advokat, svarade inte på en begäran om kommentar. Justitiedepartementet svarade inte heller.

NBC News fann att Atchison var en av minst 223 personer som sköts mellan 2018 och 2022 av federala agenter, insatsstyrkor eller lokal polis som bistod i fall relaterade till brottsbekämpning av justitiedepartementet, vilket höll skjutningarna i 98 % av fallen motiverade. Endast två skottlossningar, inklusive Atchison-fallet, resulterade i brottsanklagelser mot vakthavande tjänstemän, enligt NBC News analys.

Under de senaste tre decennierna har en handfull lokala åklagare försökt döma federala agenter eller federala arbetsstyrkor för mord eller dråp efter dödsskjutningar. NBC News noterade att ingen har varit framgångsrik hittills. Ärenden flyttas vanligtvis till federal domstol, där sannolikheten för uppsägning är högre. Federal lag och en rad beslut från högsta domstolen tillåter Kim och andra lokala tjänstemän i federala arbetsgrupper att hävda att de är immuna mot lokalt åtal.

Jake Best, Ossoffs talesman, avböjde att kommentera. I sitt brev bad Ossoff GAO att undersöka vilka arbetsstyrkor för justitiedepartementet som inkluderar lokala tjänstemän, vilka ansvarsmekanismer som gäller för dessa tjänstemän och hur byrån hanterar skillnader mellan de regler som dessa tjänstemän följer när de tjänstgör som lokala eller federala tjänstemän som poliser tjänar.

“Lagar och policyer som styr dessa arbetsgrupper är komplicerade, och konflikter kan uppstå i deras ledning,” skrev Ossoff och frågade: “Vad är känt om i vilken utsträckning statliga och lokala brottsbekämpande metoder är förbjudna medan dessa brottsbekämpande tjänstemän deltar i dem?” ? ”Federala insatsstyrkor?”

Sedan Atchisons död har Georgia NAACP drivit på för en ny federal lag eller justitiedepartementets policy som skulle förhindra att lokala poliser i federala insatsstyrkor anklagade för lokala brott får sina fall överförda till federal domstol.

“Denna barriär tillåter dem att undvika ansvar,” sa Griggs, organisationens ordförande, som träffade Ossoff förra veckan. “Vi såg Jimmys fall och andra fall som var blockerade i flera år.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *