En vulkan i storleken Everest som gömmer sig i sikte på Mars? Nya forskningsresultat väcker uppståndelse i forskarvärlden

Anmäl dig till CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga framsteg och mer.

Forskare kan ha upptäckt en massiv, konstigt formad vulkan som är högre än Mount Everest på Mars yta – och den har gömt sig i sikte i årtionden, enligt ny forskning.

Den möjliga identifieringen av en tidigare okänd vulkan på Mars har varit ett problem sedan Mars Institutes ordförande Dr. Pascal LeeHuvudförfattare till en sammanfattning av formationen presenterade resultaten den 13 mars vid den 55:e Lunar and Planetary Science Conference i The Woodlands, Texas.

Forskningen har väckt spänning – och lockat en del skeptiker.

Några av de största vulkanerna på Mars ligger relativt nära den föreslagna 1) Olympus Mons, den högsta kända vulkanen i vårt solsystem. 2) Tharsis-platån, som är hem för tre massiva vulkaner. 3) Noctis Labyrinthus 4) Valles Marineris, en närliggande kanjonregion – NASA SVS” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/zL4R5JE21CotLi1UquHgrA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA /https://s.yimg.com/ sv/cnn_articles_875/468367613ebc96af2a617c3add086214″/>Några av de största vulkanerna på Mars ligger relativt nära den föreslagna 1) Olympus Mons, den högsta kända vulkanen i vårt solsystem. 2) Tharsis-platån, som är hem för tre massiva vulkaner. 3) Noctis Labyrinthus 4) Valles Marineris, en närliggande kanjonregion – NASA SVS” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/zL4R5JE21CotLi1UquHgrA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA /https://s.yimg.com/ sv/cnn_articles_875/468367613ebc96af2a617c3add086214″ class=”caas-img”/>

Lee sa att han och Sourabh Shubham, en doktorand i geologi vid University of Maryland, College Park, identifierade en vulkan i Noctis Labyrinthus-regionen på Mars – en knotig terrängbit nära ekvatorn med ett nätverk av kanjoner. Vulkanen i “Labyrinth of Night” kan ha undgått forskare trots år av satellitobservationer eftersom den inte tornar upp sig över det omgivande landskapet, sa Lee.

“Den är också kraftigt eroderad, eroderad och kollapsad av erosion, så om du inte verkligen letar efter en vulkan skulle du ha väldigt svårt att upptäcka den väldigt snabbt”, sa han till CNN.

Om teamet har rätt kan upptäckten få långtgående konsekvenser för forskarnas förståelse av Mars geologi. Och han hoppas att upptäckten kan locka framtida utforskningsuppdrag till området för att leta efter vattenis eller till och med tecken på liv, sa Lee.

Den rökande pistolen

Forskargruppens ansträngningar ledde initialt till en studie som presenterades i mars 2023 som antydde att regionen Noctis Labyrinthus kan innehålla en enorm glaciär täckt av saltavlagringar.

Sedan dess har Lee och Shubham letat igenom data som samlats in av NASA:s Mars Reconnaissance Orbiter, för att försöka ta reda på om det fortfarande kan finnas vatten fruset under saltet.

En närbild av ett avsnitt av The Tharsis Rise med: <strong>1)</strong> Noctis Labyrinthus.  <strong>2)</strong> Misstänkt caldera av obekräftad vulkan.  <strong>3)</strong> Relikglaciär.  <strong>4)</strong> Valles Marineris.  – CNN/USGS” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/Lc2twSh47rfl1JdkLWGDvw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA–/https://media.zenfs/36fs/36fs/36fs/357/37/37/37/36/37/36/36/36/36/36/36/36/36/36/36/37 7 853c18c160e343fb5f ” /><img alt=1) Noctis Labyrinthus. 2) Misstänkt caldera av obekräftad vulkan. 3) Relikglaciär. 4) Valles Marineris. – CNN/USGS” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/Lc2twSh47rfl1JdkLWGDvw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA–/https://media.zenfs/36fs/36fs/36fs/357/37/37/37/36/37/36/36/36/36/36/36/36/36/36/36/37 7 853c18c160e343fb5f ” class=”caas-img”/>

En närbild av ett avsnitt av The Tharsis Rise med: 1) Noctis Labyrinthus. 2) Misstänkt caldera av obekräftad vulkan. 3) Relikglaciär. 4) Valles Marineris. -CNN/USGS

Sökandet efter vattenis är avgörande – det är en resurs som kan användas för mänsklig utforskning av Mars eller till och med omvandlas till raketbränsle. Men när han letade i landskapet sa Lee att han träffades av “det här lilla lavaflödet bredvid glaciären.”

Lavan har ännu inte helt oxiderat, en process som skulle ge den samma leriga orange nyans som den omgivande ytan, sa Lee.

Det antydde att lavan kunde vara relativt färsk – den första indikationen på att en oupptäckt vulkan kan lurar i närheten.

“Vi började titta på landskapet noggrant,” sa Lee. “Och visst, när vi undersökte höjdpunkterna i denna region, märkte vi att de bildade en båge.”

Denna båge påminner om en sköldvulkan, tillade Lee, en typ av vulkan som också finns på jorden. Sköldvulkaner kännetecknas av sina breda, svagt sluttande sidor – de verkar bredare än de är höga.

Denna upptäckt ledde till att Lee och Shubham samlade mer bevis och slutligen drog slutsatsen att en 29 600 fot (9 022 meter) topp faktiskt var toppen av en vulkan från Mars.

Det är några hundra fot högre än Mount Everest, som är 29 029 fot (8 848 meter) över havet.

Kartläggning av Mars

Forskare har redan katalogiserat och namngett mer än ett dussin vulkaner på Mars, inklusive Olympus Mons, den högsta kända vulkanen i vårt solsystem.

Olympus Mons är den största kända vulkanen i solsystemet på 25 kilometer (16 miles) hög - NASA SVS

Olympus Mons är den största kända vulkanen i solsystemet på 25 kilometer (16 miles) hög – NASA SVS

Lee sa att han och Shubham arbetar för att presentera resultaten i en referentgranskad artikel, ett mer detaljerat arbete som kan ge idén mer trovärdighet över hela vetenskapssamhället.

Men hypotesen om vulkanens existens väcker redan uppmärksamhet.

“Det här är en stor sak”, sa Dr. Adrien Broquet, Humboldtforskare vid German Aerospace Center, som har studerat vulkaner från mars. “Det är lika högt som det högsta berg vi har på jorden. Så det är inte en liten egenhet på Mars som vi hade ett frågetecken om. Och vi har många frågetecken (om Mars yta).”

Ett sökande efter liv i nattens labyrint

Resan för att identifiera denna vulkan – som teamet preliminärt har kallat “Noctis Volcano” – började 2015, sade Lee, när NASA bad planetariska vetenskapssamfundet att föreslå intressanta platser på Mars för den amerikanska rymdorganisationen att utforska i den framtida bemannade utforskningen uppdrag kunde landa.

Lee föreslog en plats öster om Noctis Labyrinthus, som kallades “Noctis Landing.”

Platsen kan vara en idealisk plats för att söka efter utomjordiskt liv på Mars, sa Lee, som också är en planetarisk forskare vid SETI Institute, en ideell organisation som är dedikerad till att hitta bevis på utomjordiskt liv.

“Vi letar naturligtvis inte efter en liten grön man med antenner,” sa Lee. “Men vi letar efter mikrober som inte skulle passa in i jordens livsträd.”

Enligt Lee kan Noctis Labyrinthus vara en idealisk plats för denna jakt.

“Om du vill leta efter forntida liv, gå österut (från Noctis Labyrinthus) in i kanjonerna,” sa Lee och syftade på Valles Marineris, den största kanjonen i vårt solsystem.

Där kan forskare “skura stenlagren” för att leta efter fossiler, sa han.

Eller, föreslog Lee, ett uppdrag skulle kunna ta sig västerut in i en vulkanisk region som kallas Tharsis-platån, där varma grottor kan hysa levande mikrober.

Med tanke på denna lockande potential har Lee bestämt sig för att utforska Noctis Labyrinthus för att bygga ett fall för att skicka utforskningsuppdrag dit.

En vulkan, en glaciär och Mars historia

Förekomsten av en vulkan i Noctis Labyrinthus kan också hjälpa till att förklara bildandet av detta bisarra landskap.

Forskare misstänker att magma som bubblar upp inifrån Mars bildade de labyrintiska dalarna, men detaljerna kan diskuteras.

En teori är att när magman steg upp på Mars-skorpan sprack den och splittrades och lämnade efter sig en labyrint av förgrenade kanjoner.

Lee förespråkar en alternativ teori: Denna modell antyder att Marsskorpan i Noctis Labyrinthus är full av is. Och när magma trängde in, smälte eller förångade den is och sten under ytan, vilket fick delar av terrängen att kollapsa.

Förekomsten av en vulkan i regionen, sade Lee, skulle kunna ge större stöd för den senare teorin.

Vetenskapen om säkerhet

Tre forskare som inte var inblandade i forskningen sa till CNN att de inte skulle bli förvånade om det fanns en vulkan gömd nära Noctis Labyrinthus.

Vulkaner av alla former och storlekar prickar ytan av den större regionen, inklusive Tharsis-platån väster om Noctis Labyrinthus.

Men Dr. Ernst Hauber, en forskarassistent vid Institutet för planetarisk forskning vid German Aerospace Center, är en av geologerna i samhället som skulle vilja se en referentgranskad artikel innan han accepterar Lee och Shubhams version av händelserna.

“De är väldigt vaga om kronologin och tidpunkten för händelser,” sa Hauber till CNN, med hänvisning till den korta sammanfattningen som släpptes av Lee och Shubham.

Haubers frågor inkluderar: Om vulkanen fortfarande kunde vara aktiv, som Lee föreslår, varför har den inte hällt ut lava i de omgivande kanjonerna? Varför finns det inga fler synliga spår av lava nära toppen? Kan detta verkligen vara en nedslagskrater som Lee tittar på?

“Jag är lite skeptisk av flera anledningar,” sa Hauber.

Broquet från German Aerospace Center och Dr. David Horvath – en forskare vid det ideella planetary Science Institute i Tucson, Arizona – sa båda i separata intervjuer att de skulle vilja se ytterligare data som stöder idéerna som presenteras av Lee och Shubham.

Men Broquet och Horvath sa att de tycker att det abstrakta är fascinerande.

“Det här verkar vara en riktigt bra kandidat (för en vulkan),” sa Horvath.

Lee sa att han välkomnar bidrag från andra forskare och är angelägen om att få ytterligare bevis för att stödja hans forskning. Men han uttrycker också förtroende.

“I det här fallet känner jag att det verkligen inte finns något utrymme för rimliga alternativa hypoteser,” sa Lee och tillade att han är 85 till 90 procent säker på att han har upptäckt en ny vulkan på Mars.

“Men extraordinära påståenden kräver extraordinära bevis,” tillade Lee och citerade den bortgångne astronomen Carl Sagan, för vilken han en gång arbetade som lärarassistent.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *