En lärare som diagnostiserades med tjocktarmscancer vid 36 års ålder hade bara ett märkbart symptom

Det var juni 2020 och Stefania Frosts familj hade precis träffats för att grilla för första gången sedan pandemin började. Men dagen efter märkte Frost, en lärare i andra klass i Waltham, Massachusetts, smärta i hennes högra sida.

“Jag trodde att det var något jag åt eller någon form av orolig mage”, säger Frost, 40, till TODAY.com. Ungefär en vecka senare hade smärtan inte försvunnit, så hon bokade ett läkarbesök.

Frosts läkare trodde att smärtan kunde vara ett tecken på blindtarmsinflammation och skickade henne för bildundersökning, som avslöjade inflammation runt hennes tjocktarm. Frost fick en omgång antibiotika, men hennes läkare skickade henne också på koloskopi. Smärtan avtog under de närmaste dagarna, men Frost gjorde fortfarande en koloskopi nästa vecka – och fick chockerande resultat.

“Läkaren pratade med mig efteråt”, minns hon. “Jag vaknade precis och de sa att det var en tumör i min tjocktarm.”

På grund av protokoll under covid-19-pandemin kunde Frost inte ha sin man eller dotter i rummet. “Det var riktigt jobbigt och väldigt förvirrande”, säger hon.

Andraklassläraren Stefania Frost fick diagnosen tjocktarmscancer i stadium tre vid 36 års ålder.  (Med tillstånd av Stefania Frost)

Andraklassläraren Stefania Frost fick diagnosen tjocktarmscancer i stadium tre vid 36 års ålder. (Med tillstånd av Stefania Frost)

Frost diagnostiserades med stadium tre tjocktarmscancer som hade spridit sig till hennes lymfkörtlar.

Diagnosen kom som en fullständig överraskning för Frost, som då var 36 år gammal och bara hade ett märkbart symptom: magsmärtor.

Hon säger att hon inte har haft några andra gastrointestinala problem eller blod i avföringen. Hennes farfar dog av tjocktarmscancer, och hennes mor och farbror fick därefter ytterligare screening, “men de sa aldrig något om barnbarnen”, förklarar hon. (Genetiska tester visade senare att hennes cancer inte var ärftlig.)

I mitten av juli, bara veckor efter grillningen, opererades Frost för att ta bort tumören i hennes tjocktarm och fick även bort 49 lymfkörtlar.

Tyvärr är yngre patienter mer benägna att diagnostiseras med tjocktarmscancer i sent skede, säger Dr. Aparna Parikh, Frosts onkolog och medicinsk chef för Center for Young Adult Colorectal Cancer vid Mass General Brigham, berättade för TODAY.com.

Forskare arbetar fortfarande för att förstå den senaste ökningen av kolorektal cancer hos personer under 50 – och varför de så ofta diagnostiseras med mer avancerad sjukdom, säger Parikh.

För vissa “finns det en stor diagnostisk försening”, förklarar hon. Det är inte ovanligt att patienter antar eller får höra av sin primärvårdsgivare att de kämpar med hemorrojder eller colon irritabile, säger Parikh, även om de har symtom som kan tyda på tjocktarmscancer.

Möjliga tecken på tjocktarmscancer som du inte bör ignorera, enligt Parikh, inkluderar:

Behandlingen gick bra, men biverkningar och fertilitetsproblem störde fortfarande Frost.

När Frost väl fick diagnosen måste han genomgå cellgiftsbehandling. “Men problemet var att jag ville bli gravid igen”, säger hon.

Vid den tiden fick hennes vänner sitt andra barn eller var gravida, och Frost var redo för ett andra barn. Innan han började med kemoterapi gick Frost igenom en cykel för att hämta ägg i hopp om att få embryon.

“Jag fick bara ett (embryo)”, säger hon, men målet att bli gravid igen hjälpte henne att ta sig igenom en intensiv tre månaders kemoterapi.

Frost med sin man och 5-åriga dotter.  (Med tillstånd av Stefania Frost)Frost med sin man och 5-åriga dotter.  (Med tillstånd av Stefania Frost)

Frost med sin man och 5-åriga dotter. (Med tillstånd av Stefania Frost)

På grund av biverkningarna kände hon sig kall, hennes händer var domna och hon kunde inte dricka något kallt. Hennes infusioner ägde rum hösten 2020, i början av covid-19-pandemin, så “jag var tvungen att vara ensam, så det var också svårt”, säger Frost. På grund av operationen, “Jag kunde inte hämta min dotter”, minns Frost, så hennes mamma tog henne för dagen. “Det var svårt att inte ha det förhållandet.”

Hur svår behandlingen än var, “jag ville verkligen bli gravid”, minns Frost. “Min motivation var: ‘Jag ska ta mig igenom det här, jag ska göra det och sedan ska jag bli gravid’.”

Hennes cellgiftsbehandling avslutades i november och när januari rullade på bestämde Frost och hennes man att implantera embryot.

“Det tog inte”, säger Frost och tillskriver detta minskad äggstocksreserv, vilket betyder att det finns färre friska ägg i äggstockarna och effekterna av kemoterapi.

Enligt Dr. Enligt Dr Parikh spelar flera faktorer in när det kommer till fertilitet och cancerbehandling, inklusive en patients initiala äggstocksreserv och de specifika behandlingar hon behöver. Strålning, som vanligtvis behövs för att behandla rektalcancer, kan påverka fertiliteten, säger hon, liksom vissa typer av kemoterapi.

“Vi varnar folk för att kemoterapin för kolorektal cancer vi använder, särskilt om vi använder mer aggressiv kemoterapi, kan orsaka infertilitet”, förklarar Parikh, “men det är ingen garanti.”

Det slutade med att Frost fick genomgå infertilitetsbehandling i cirka två år. “Jag gick igenom några cykler av IVF (och IUI) och blev aldrig gravid,” säger Frost. “Det var riktigt jobbigt för mig.”

“Omge dig med positivitet.”

I dag har Frost gått nästan fyra år sedan hon fick diagnosen tjocktarmscancer och får regelbundet testa sitt blod som en del av en klinisk prövning för att övervaka möjligheten till återfall. Hittills har hon förblivit cancerfri, men hon måste också hantera en rad komplexa känslor.

“Jag är så glad att jag mår bra, att jag mår bra och att jag är cancerfri”, säger hon. “Men jag måste förlika mig med att inte få ett barn till.” Det finns också den oundvikliga rädslan för en eventuell återkomst av cancern. “Varje gång jag ska genomsökas är det läskigt”, säger Frost.

När saker är svåra eller när hon påminns om sina fertilitetsproblem, säger Frost att hon fokuserar på positivitet och rekommenderar andra att “omge sig med positiva människor”.

“Jag gick igenom kemoterapi och tänkte,” Jag kan göra det här. Det här kommer inte att styra mitt liv, “säger hon. Samtidigt, “Det är OK att gråta”, säger hon, “och det finns dagar då jag fortfarande gråter.”

Frost uppmuntrar också sina vänner att ta sin hälsa på allvar. “Jag försöker säga till andra människor, särskilt mina vänner, “Gå och ta en koloskopi när du är 45”, säger hon. Eller om de upplever oroande symtom uppmuntrar hon dem att snabbt gå till doktorn istället för att vänta.

Parikh håller med: ”Lyssna på din kropp. Och förespråka för dig själv när du är osäker.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på TODAY.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *