En kvinna i South Carolina kräver klarhet i abortförbudet i en rättegång med stöd av Planned Parenthood

COLUMBIA, S.C. (AP) – En kvinna i South Carolina som reste någon annanstans för en abort bara några dagar efter att ha uppnått sex veckors graviditet vill att en domstol ska upprätthålla statens förbud mot proceduren – när ett “foster hjärtslag” kan upptäckas – det ska inte arbeta till senare i graviditeten.

I en stämningsansökan som lämnades in i måndags till delstatsdomstol, Taylor Shelton och Planned Parenthood South Atlantics chefsläkare, Dr. Katherine Farris sa att statens republikanskt ledda lagstiftande församling inkluderade två olika definitioner av “fosterhjärtslag” i sin lag som begränsar abort. Den korrekta tolkningen är att förbudet börjar omkring nio veckor, inte sex veckor som för närvarande tillämpas.

Klagomålet representerar ytterligare ett försök från abortleverantörer att luckra upp statens så kallade fosterhjärtslagslag. South Carolinas högsta domstol vände kursen förra sommaren när den fastställde förbudet efter att ha avvisat en liknande version. Förra hösten vägrade domare att bevilja Planned Parenthoods begäran om att utöka den snäva tidsramen inom vilken en graviditet lagligt kan avbrytas, vilket tvingade gruppen att börja om i de lägre domstolarna.

I sin lag som begränsar abort, definierar South Carolinas generalförsamling “foster hjärtslag” som “hjärtaktivitet eller den stadiga och upprepade rytmiska sammandragningen av fostrets hjärta i graviditetssäcken.”

Ultraljudsundersökningar registrerar hjärtaktivitet redan under sjätte graviditetsveckan. Planned Parenthood hävdar dock att hjärtats huvudkomponenter vanligtvis bildas efter cirka nio veckor. Denna tidpunkt är den relevanta begränsningen enligt lagens ordalydelse, sa gruppen.

Shelton, en av målsägandena, sa att hennes gynekolog i Charleston-området var avvisande när hon först kontaktade praktiken i september förra året om alternativ för att avsluta sin oplanerade graviditet. Med upp till två års fängelse för brott mot förbudet tog vårdgivare ett försiktigt tillvägagångssätt.

En tidigare rättegång från Planned Parenthood hävdade att lagen kränkte patienters rätt till integritet. Men några medlemmar av statens högsta domstol beslutade förra sommaren att tillgången på preventivmedel och periodspårare gjorde det strikta förbudet till ett “rimligt” intrång i privatlivet.

Shelton upptäckte att hon faktiskt använde preventivmedel – en intrauterin enhet – och spårade hennes normalt regelbundna menstruationscykler. Hon sa att hon blev chockad när hon fick reda på att hon var gravid den 7 september – två dagar efter att hon missade mens.

Efter att ha upplevt svår smärta fruktade Shelton att hon hade en ektopisk graviditet. Men hennes gynekolog konstaterade att det befruktade ägget inte hade implanterats utanför livmodern och att hon inte riskerade att få farliga blödningar. Men hon fick också veta att hennes kropp hade försökt driva ut spiralen, vilket fick den att deformeras och bränna.

Läkaren tog bort den T-formade spiralen – en av de mest effektiva formerna av preventivmedel – och hon gick tillbaka till att hitta en abortleverantör.

Efter tre resor till North Carolina – inklusive en fyra timmars bilresa till Chapel Hill för ett möte den 19 september och en två timmars bilresa till Wilmington för ett besök den 23 september – fick Shelton äntligen sin abort vid ungefär sex veckor och dag fyra henne graviditet.

Även om hon fattade beslutet “snabbt och säkert”, skrev Shelton att hon ställdes inför “ångest” samtidigt som hon utstod “onödiga och orättvisa svårigheter”. I en intervju med The Associated Press beskrev hon processen som ett “lopp mot mållinjen” som lämnade henne med “två veckor av osäkerhet”.

“Jag tycker uppenbarligen inte att det finns tillräckligt med tid för en abort,” sa Shelton om sexveckorstolkningen.

South Carolinas högsta domstol erkände osäkerheten i lagens ordalydelse. Under förhandlingen frågade en domare om definitionerna avsåg en eller två tidsperioder. I slutändan skrev domare John Kittredge i sitt yttrande att frågan skulle lämnas till “en annan dag”.

Republikaner har hävdat att genom att ta upp denna punkt, går abortleverantörer tillbaka sina tidigare varningar om förbudet. South Carolina Senatens majoritetsledare Shane Massey har påpekat att Planned Parenthood upprepade gånger har hävdat i domstol att lagen okonstitutionellt förbjuder aborter efter sex veckor, inte nio veckor.

”Planned Parenthood och Abort Provider Axis vet vad lagen betyder. Det gör vi alla. “South Carolinas Heartbeat Law förbjuder aborter efter att en ultraljudsskanning kan upptäcka hjärtaktivitet hos fostret”, sa Massey i ett uttalande i september förra året.

Susanna Birdsong, en advokat för Planned Parenthood South Atlantic, svarade att abortleverantörer var tvungna att göra denna mer konservativa tolkning på grund av de “stränga straffen” för bristande efterlevnad. Planned Parenthood kommer inte längre att ge aborter om “tidig embryonal elektrisk aktivitet” är synlig på ultraljud, skrev gruppen i måndagens anmälan.

“Vi kämpar för varje tum av marken i South Carolina,” sa Birdsong.

—-

Pollard är kårmedlem för Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America är ett ideellt nationellt serviceprogram som placerar journalister i lokala nyhetsrum för att rapportera om hemliga frågor.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *