En enorm asteroidnedslag på Mars skapar ett enormt förstörelsefält med 2 miljarder kratrar

För över två miljoner år sedan kraschade en enorm asteroid in i Mars och lämnade en enorm krater och cirka två miljarder mindre enskilda kratrar på ytan. Dessa sekundära kratrar inträffar över en räckvidd av 1 000 miles (1 800 kilometer), vilket gör denna asteroidhändelse till en av de största nedslagen på den röda planeten i relativt ny historia.

Det uppskattas att asteroider som är tillräckligt stora för att orsaka storskalig förstörelse av detta slag bara träffar Mars var tredje miljon år.

Nedslaget inträffade vid Mars ekvator, i en region som mänskligheten har döpt till Elysium Planitia. Den lämnade en huvudkrater 8,6 miles (13,9 km) bred och 0,62 miles (1 km) djup vid namn Corinto. Nedslagets sekundära kratrar, å andra sidan, varierar i storlek från 656 fot (200 meter) till 0,8 miles (1,3 km) i diameter och sträcker sig utåt i ett stort “strålsystem”, enligt forskarna bakom fynden.

Även om kratern och dess sekundära kratrar är 2,3 miljoner år gamla – av vilka några är inkorporerade i lavaflöden som härrör från toppen av den utdöda vulkanen Elysium Mons på mars – anser teamet att de är extremt unga.

Relaterad: Borrning efter vattenis på Mars: Hur nära är vi att få det att hända?

“Corinto Crater är en ny nedslagskrater i Elysium Planitia som skapade ett av de mest omfattande systemen av termiska jetstrålar och sekundära kratrar på Mars, som sträcker sig cirka 1 243 miles (2 000 km) söderut och täcker en båge på nästan 180° på Mars.” skrev i en motsvarande studie.

En vy av en rödorange planet med en liten rymdfarkost som har solvingar som flyter till höger.  Båda kan ses i rymden.

En vy av en rödorange planet med en liten rymdfarkost som har solvingar som flyter till höger. Båda kan ses i rymden.

Författarna förklarade hur de använde både termisk och synlig bilddata som samlats in av NASA:s Mars Reconnaissance Orbiter för att beskriva kratern och filten av fragment, eller “ejecta”, som kastades in i Mars atmosfär av nedslaget. Ejecta är vilket material som helst som “matas ut” från en krater som ett resultat av en stöt. I det här fallet är ejecta bitar av Mars som sköts ut ur den enorma huvudkraterhåligheten som skapades av asteroidens krasch.

Dessa data, som samlats in av rymdfarkostens högupplösta bildexperiment (HiRISE) och Context Camera (CTX) instrument, skickades till ett maskininlärningsprogram som separerade kratrarna som orsakats av detta nedslag från andra Mars-kratrar som specifikt tillskrivs asteroidnedslag. Denna information användes sedan för att uppskatta nedslagets ålder och det totala antalet sekundära kratrar som den första nedslaget skapade.

När man mätte fördelningen av sekundära kratrar som sträcker sig från Corinto fann teamet de största koncentrationerna söder och sydväst om den huvudsakliga nedslagskratern.

Det finns en brist på utstötningar norr om kratern, vilket forskarna tror tyder på att asteroiden som orsakade denna förödelse kom in i den röda planetens atmosfär i en vinkel på cirka 30 till 45 grader från norr eller nordost.

De mest avlägsna sekundära kratrar som forskare identifierade antydde att en del av nedslagets utkastning kastades upp till 1 150 miles (1 850 km). Det är ungefär fyra gånger så lång som Grand Canyon.

En grafisk representation av ejecta-fältet som sträcker sig från Corinto.En grafisk representation av ejecta-fältet som sträcker sig från Corinto.

En grafisk representation av ejecta-fältet som sträcker sig från Corinto.

De sekundära kratrarna skilde sig dock inte bara i deras avstånd från den huvudsakliga nedslagszonen och i deras storlek. Teamet bakom fynden klassificerade dem också i form av form. Vissa var runda och halvcirkelformade, medan andra verkade “tillplattade cirkulära” eller “elliptiska”.

Forskarna fann att formen eller “morfologin” som de sekundära kratrarna tog var relaterad till hastigheten med vilken fragmenten som skapade dem kastades ut, storleken på dessa fragment och ytsammansättningen av området på Mars där de träffade . Nära Corinto var de sekundära kratrarna i form av halvcirklar, längre bort från den huvudsakliga nedslagszonen hittades elliptiska kratrar.

“Det stora antalet sekundära kratrar som bildas av Corinto överensstämmer med att det utstötade materialet mestadels är stark, stabil basalt”, skrev teamet.

Basalter är vulkaniska bergarter som bildas av den snabba kylningen av lava rik på magnesium och järn. Därför är fragmenten troligen lava som tidigare spyddes ut från vulkanen som asteroiden träffade i.

Liknande inlägg:

– Livet på Mars kan ha frodats nära aktiva vulkaner och en gammal, kilometerdjup sjö

— Dåliga nyheter för livet på Mars? Den röda planetens våta epok kan ha varit kortare än vi trodde

— Isen som är begravd vid Mars ekvator är över 3 kilometer tjock

Sammansättningen av några av ejecta-partiklarna som skjuts ut från Mars yta under denna asteroidnedslag antyder att rymdstenen föll i vatten eller is. Detta indikeras också av “groparna” som är utspridda över Corinto-kraterns golv, som indikerar utflödet av vatten eller gas som frigörs av påverkan på isrikt material.

Teamets resultat presenterades i början av mars vid den 55:e årliga Lunar and Planetary Science Conference i Texas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *