En atmosfärisk flod kommer att dränka Kalifornien, med vissa delar som fortfarande återhämtar sig från förra årets stormar

När Kalifornien förbereder sig för ännu en kraftig atmosfärisk flodstorm på söndag, fortsätter Tulare Lake att påminna besökarna om de allvarliga konsekvenserna dessa extrema stormar kan få.

Översvämningsvattnet i sjön, som bildades efter att omkring ett dussin atmosfäriska flodstormar drabbade Kalifornien 2023, täcker fortfarande tusentals hektar av utmärkt jordbruksmark mer än nio månader efter återuppståndelsen av “spöksjön”, som vissa kallade den.

I somras blev sjöns stillastående vatten en hotspot för vilda fåglar, vilket orsakade ett utbrott av fågelbotulism som tvingade djurlivstjänstemän att genomföra dagliga luftbåtspatruller och samla in hundratals döda fåglar. Översvämmade fordon och telekommunikationsutrustning sänktes på botten av sjön och bönder kunde inte komma åt sina åkrar.

Sjöns fortsatta närvaro i det här hörnet av Central Valley visar att miljöpåverkan från förra årets extrema nederbörd fortfarande ekar i hela Kalifornien. Stormar i helgen kan ge extrema regn till andra delar av staten, men de flesta översvämningseffekterna förväntas inte pågå så länge.

Idag, trots den senaste tidens regn, krymper sjön Tulare snabbt. Omkring 4 532 tunnland jordbruksmark täcktes av vatten i torsdags, enligt Justin Caporusso, informationsansvarig för Kings County, där översvämningen har lagt sig. Det betyder att sjön är mindre än en tjugondel av sin toppstorlek förra året och livet återgår till det normala för lokalbefolkningen.

Sergeant. Nate Ferrier från Kings County Sheriff’s Department, som besökte sjön i slutet av januari, sa att det mesta har rengjorts.

“Bonden hade redan kommit till liv igen,” sa han. “Det fanns traktorer överallt.”

För mer än ett sekel sedan var sjön ett naturligt inslag i södra San Joaquin-dalen, innan nybyggare grävde bevattningsdiken för att avleda vatten och dränera landskapet för jordbruk. Förra året fylldes Tulare-bassängen med översvämningar eftersom reservoarer inte kunde hantera kraftigt avrinnande snösmältning från Sierra Nevada efter en serie stormar.

Den här veckans atmosfäriska flodstormar – avbrutna av en kraftig storm på söndagen – kommer sannolikt inte att ha någon större inverkan på Tulare-sjön, sa Caporusso i ett mejl. Reservoarer uppströms sjön har kapacitet att hantera nederbörden, och California Department of Water Resources har funnit att södra Sierra har cirka 45 % så mycket snö som det normalt har den här tiden på året.

Ett fordon under vattnet på Racine St. Foster Farms kycklingfarm i Corcoran, Kalifornien, den 18 juli 2023. (Robert Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images-fil)

Ett fordon under vattnet på Racine St. Foster Farms kycklingfarm i Corcoran, Kalifornien, den 18 juli 2023. (Robert Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images-fil)

Stormen förväntas dock få omfattande effekter i andra delar av delstaten, inklusive nära Los Angeles. Enligt National Weather Service i Los Angeles förväntas en stämningsfull flod anlända söndag och vara till tisdag. Vädertjänsten förväntar sig “STORA mängder regn” och “stora hydrologiska problem” längs den centrala kusten och dess inlandsdalar.

“Folk måste börja förbereda sig nu,” uppmanade prognosmakarna.

Daniel Swain, en klimatforskare vid UCLA och National Center for Atmospheric Research, sa att marken från San Francisco till San Diego var mättad, vilket betyder att kraftiga regn snabbt kan utlösa översvämningar.

“Vi förutser en mycket betydelsefull händelse med risk för omfattande och potentiellt allvarliga översvämningar i södra Kalifornien,” sa Swain i en genomgång på YouTube.

Swain sa att en marin värmebölja utanför Kaliforniens kust troligen hjälpte till att öka åskväderaktiviteten i Kalifornien den här säsongen och kan leda till kraftiga regn under “lokal skyfall”. Swain sa att fyra samhällen – San Francisco, Ventura, Long Beach och San Diego – upplevde extrem nederbörd som orsakade översvämningar i städer och troligen var relaterad till varmt havsvatten.

“Jag skulle faktiskt förvänta mig att detta skulle hända igen någonstans mellan San Francisco och San Diego på grund av den här förestående stormhändelsen,” sa Swain. “Om det här händer någonstans är det troligt att det kommer att bli allvarliga översvämningar där omedelbart.”

Flygfoto över Tulare Lake och jordbruksmark (Robert Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images-fil)Flygfoto över Tulare Lake och jordbruksmark (Robert Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images-fil)

Flygfoto över Tulare Lake och jordbruksmark (Robert Gauthier / Los Angeles Times via Getty Images-fil)

Det blir den andra atmosfäriska floden på en vecka. En storm på onsdagen krävde flera räddningsinsatser och backade upp trafiken.

Atmosfäriska floder är plymer av fukt som färdas hundratals kilometer över Stilla havet. Stormarna som nu drabbar Kalifornien kallas “Pineapple Expresses” eftersom deras fukt kommer från vatten nära Hawaii.

Atmosfäriska floder kan vara den främsta orsaken till nederbörd på västkusten och orsaka i genomsnitt mer än 1,1 miljarder dollar i årliga översvämningsskador, enligt en studie från 2022 publicerad i tidskriften Scientific Reports. Enligt forskning är cirka 84 % av översvämningsskadorna i västra stater förknippade med atmosfäriska floder.

Forskare tror att klimatförändringarna ökar styrkan hos dessa stormar. En varmare atmosfär kan absorbera mer vattenånga, vilket ger stormar möjlighet att leverera mer extrem nederbörd.

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *