En 17-årig flicka har diagnostiserats med cancer i stadium fyra efter att läkare sa att hennes ryggsmärta var en muskelbristning

I slutet av 2022 hade Shimia Nord så svåra ryggsmärtor att hon inte klarade sitt förarprov. Styvmor Rikelle Hendrickson tog Shimia till akuten, där läkarna sa att det troligen var en muskelbristning. Medan en dov värk kvarstod, ökade hennes symtom dramatiskt i juli 2023.

“Jag kräktes hela tiden,” sa Shimia, 17, från Duluth, Minnesota, till TODAY.com. “Jag kan knappt stå ut, och då känner vi äntligen att något är allvarligt fel.”

Hendrickson tog Shimia till akuten, och de fick så småningom reda på att Shimia hade njurcellscancer, en sällsynt typ av njurcancer, och behövde akut opereras.

“Du har egentligen inte så mycket tid att reagera när de säger: ‘Ja, vi måste få ut det nu'”, säger Hendrickson till TODAY.com. “(Jag kände mig) rädd och överväldigad.”

Ihållande ryggsmärtor blir värre

Innan hon fick sin cancerdiagnos gillade Shimia sport i flera år och spelade fotboll och volleyboll. För tre år sedan upptäckte hon dansen och blev kär.

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

“När jag gick med i dansteamet var det som att gå med i en familj och jag var alltid omgiven av kärlek och stöd”, säger hon. “Jag (dansar) sex dagar i veckan, ungefär 16.00 till 21.45. När hon först hade ont i ryggen i november 2022, var hon mitt i tävlingssäsongen. Läkare på akuten antog att det var en muskelbristning. Eftersom familjen också nyligen hade återhämtat sig från covid-19, tog läkarna bilder på Shimias bröst för att försäkra sig om att hon inte hade en lungemboli, där en blodpropp fastnar i en artär i lungan.

“De gjorde några tester och skickade hem henne med lidokainplåster”, förklarar Hendrickson. “De hittade ingenting… för (bilderna) var högre än där hennes njurar var.”

Shimia återvände till dansen och skolan med ett konstant hugg i sidan. Men under helgen den 4 juli 2023 förvärrades smärtan och hon kräktes. De åkte till akuten.

Läkare gjorde tester och märkte något med Shimias njure och sa att den var inflammerad. De ville att hon skulle gå till Children’s Minnesota Hospital för uppföljning. På bilresan dit läste Shimia tidningarna och såg att hon “hade en tumör som de misstänkte var cancer”. Vid ankomsten sa läkarna till familjen att massan behövde tas bort omedelbart.

“De kunde fortfarande inte säga säkert vad det var eftersom de inte kunde testa det”, säger Hendrickson. “De berättade för oss från skanningarna att de trodde att det var njurcellscancer, men det fanns inget sätt att veta säkert förrän de faktiskt fick reda på det.”

Men de visste att massan var “så stor att tumören var tvungen att komma ut med hela hennes njure.” Den här nyheten kändes hotfull.

“Jag var livrädd”, säger Shimia. “När jag gick i 10:e klass pratade vi om vår största hälsorädsla och min var bokstavligen att få cancer. Det var verkligen läskigt för mig att höra det.”

Operationen gick bra och hon diagnostiserades med stadium 2 papillärt njurcellscancer.

“De sa att de kunde ta bort den inkapslade tumören,” säger Hendrickson. “De tog bort (några) lymfkörtlar.”

Shimia hade ett skärsår som sträckte sig från bröstbenet till blygdbenet, vilket orsakade svår smärta som gjorde att hon inte kunde röra sig.

“Hon ville inte gå upp. Hon ville inte äta, sa Hendrickson. “Hon vägrade att göra många saker.”

Efter några dagar – och en del mutor från vänner på besök – övertalade Hendrickson Shimia att gå en promenad och ta en dusch. Hon kunde åka hem den 11 juli.

När patologiresultaten kom tillbaka trodde läkarna att de hade tagit bort all cancer och rekommenderade övervakning var tredje månad. Under den första tremånaderskontrollen märkte läkarna fläckar i Shimias lungor. De övervakade det i ytterligare sex veckor, men i december stod det klart att fläckarna ökade. Efter att ha undersökt hennes lymfkörtlar upptäckte läkarna att Shimias cancer hade nått stadium 4.

“Vid den tidpunkten förändrades behandlingsplanen dramatiskt,” säger Hendrickson.

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

Hon får immunterapi och kemoterapi för att behandla sin cancer. Behandlingen gör att hon drabbas av illamående, förstoppning och huvudvärk.

“Det är som att ta det ena pillret efter det andra, bara så att det andra pillret inte verkar så illa”, säger Shimia.

Shimia påbörjade nyligen sin nya behandlingsplan och ska genomgå en skanning om några månader för att se om massorna i hennes vänstra lunga krymper. Framtida behandling kommer att bero på hur väl detta protokoll fungerar, men Self säger att hon kommer att fortsätta att rådgöra med sina kollegor för att hjälpa Shimia att uppnå bästa möjliga resultat.

Njurcancer hos unga vuxna

Den typ av cancer som Shimia lider av, njurcellscancer, är fortfarande sällsynt hos barn och ungdomar, säger Dr. Chelsea själv.

“I allmänhet diagnostiseras cirka 600 nya njurcancer hos barn varje år, och endast cirka 3 till 4% av dessa är njurcellscancer,” säger den pediatriska hematologionkologen vid Children’s Minnesota till TODAY.com. “Det är relativt ovanligt.”

Själv, Shimias onkolog, arbetade med andra läkare, inklusive vuxna onkologer, för att skapa en behandlingsplan som skulle fungera för tonåringen. Det är en del av onkologiprogrammet för ungdomar och unga vuxna, som behandlar patienter i åldrarna 15 till 30.

“Vissa av de cancerformer som diagnostiseras beter sig mer som barncancer”, förklarar Self. “Vissa beter sig verkligen mer som vuxna cancerformer, och det är därför det är så viktigt att arbeta med våra vuxna kollegor och ta reda på vad vi behöver göra för att optimera vården av varje patient.”

Själv säger att symtom på njurcancer kan inkludera:

  • Sida eller flank smärta

  • Ryggont

  • Blod i urinen

  • illamående

  • Kräkas

  • Oförklarlig viktminskning

  • Trötthet

  • Bump på sidan

“Dessa (symtom) gäller mer generellt för alla typer av cancerdiagnoser,” säger Self. “Men faktiskt flanksmärtan, bulan på sidan… beror mer på att något händer i njurarna.”

Behandling innebär vanligtvis operation för att ta bort massan och ofta njuren, säger hon. Om cancer fortfarande är närvarande kan behandlingen variera och innefatta kemoterapi eller immunterapi. Även om ryggsmärta fortfarande är ett vanligt symptom, vill Self försäkra föräldrar om att inte all ryggsmärta är ett tecken på cancer.

“Det är så olyckligt vad som hände med Shimia, men jag skulle vilja påminna föräldrar om att något sådant här är extremt sällsynt”, sa hon. “Jag skulle förmodligen också vilja påminna familjer om att det är viktigt att ha en bra relation med sin allmänna barnläkare och att se till att man gör alla sitt barns undersökningar och att man kan ringa dem och bli kollad om man har några funderingar. “

Gymnasiet och cancerbehandling

Vissa dagar mår Shimia dåligt på grund av cancerbehandlingen. Men hon har aktiviteter hon skulle vilja göra, så hon envisas.

“Jag har fortfarande så mycket att göra, och även när jag är trött eller inte mår som bäst, försöker jag fortfarande göra allt, även om jag känner mig som en skit och låtsas som att jag inte är det”, säger hon.

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

Shimia Rikelle (med tillstånd av Rikelle Hendrickson)

Shimia dansade nyligen igen, första gången sedan hon genomgick en lungbiopsi efter att skanningen hittade fläckarna i hennes lungor.

“Det var riktigt tröttsamt”, säger hon. “Det var svårt eftersom det är första gången jag har tränat cardio sedan bronkoskopin.”

Shimia vill bli advokat och tar högskolekurser så att hon kan ta examen tidigt och gå till juristutbildningen. Kärleken hon får från vänner och familj hjälper henne genom gymnasiet och cancerbehandling.

“Jag har alltid haft turen att ha en stödjande familj”, säger hon. “Alla gör inte det.”

Hendrickson är imponerad av Shimias styrka.

“Hon tog bort sin njure i juli och dansade igen innan skolan började. Hennes motståndskraft mot mig är bara otrolig”, säger hon. “Många vuxna kan inte se henne göra saker hon älskar och följa upp med allt hon gör nu. Jag är så otroligt stolt över henne.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på TODAY.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *