Efter Jayden Daniels och Drake Mayes proffsdagar kunde Commanders hålla nycklarna till NFL Draft

ORLANDO, Florida – Om du vill ha bekräftelse på var 2024 års NFL Draft kommer att hållas Verkligen börjar, fråga bara New England Patriots huvudtränare Jerod Mayo.

“Jag tror att alla vet vad Chicago kommer att göra vid 1,” sa Mayo på måndagen vid ligans årsmöte. “Men resten är uppe i luften.”

Mayo and the Patriots ligger ganska högt upp i draften med det tredje totalvalet. Men innan Patriots når fram till klockan ligger Washington Commanders två före. Och där, efter Bears’ förmodade val av USC-quarterback Caleb Williams, hägrar det mysteriet stort.

“Jag tror inte att någon här riktigt vet vad Washington kommer att göra,” sa Mayo. “Och när du ser dessa andra lag göra drag och skaffa pjäser för att flytta, kan vi sitta här idag och säga till Washington: [then] Det kan vara någon annan på utkastdagen.”

Så låt spekulationerna rasa, Vegas-oddsen fortsätter att stiga och falla och värderingen kommer allt närmare för Commanders.

Med fyra veckor kvar till start av draften är Washington – med huvudtränaren Dan Quinns exakta ord – “inte där än.” Deras beslut är ännu inte klart eftersom deras arbete med att implementera ett bäst informerat beslut ännu inte är klart.

“Det är det som är riktigt roligt: ​​se till att vi inte skyndar på det”, sa Quinn på tisdagen vid ligamötet i Orlando.

Förtroendet för processen är allt annat än nytt för idrottslag i allmänhet, och Josh Harris idrottslag i synnerhet. Men mer intressant än att bara erkänna att befälhavare vill lita på processen är att undersöka hur den processen faktiskt ser ut.

När North Carolina QB Drake Maye uppträdde på UNC:s Pro Day i torsdags var flera intresserade åskådare närvarande, inklusive Washington Commanders beslutsfattare.  (AP Photo/Karl B DeBlaker)

Den här veckan kunde ha varit en vändpunkt när befälhavare vänder sig till ett eller annat perspektiv. För efter att Quinn och general manager Adam Peters lämnat Orlando flög de direkt till Louisiana på onsdagen för LSU-quarterbacken Jayden Daniels proffsdag. På torsdagen i Chapel Hill var de precis bakom UNC-quarterbacken Drake Maye, som sköt 70 kast.

“Det viktigaste är bandet,” sa Quinn. “Men jag älskar att gå till deras skola för en proffsdag eller ett besök, bara spendera tid med dem och ställa frågor till dem. Hur lär de sig? Hur ser det ut? “Berätta om ditt system.”

“Så det är främst diskussionerna.”

Vad befälhavare kunde ha lärt sig på professionella dagar

På onsdagen i Baton Rouge kunde diskussionerna ha fokuserat på vad Daniels sa till mottagarna som flankerade honom på vardera sidan av en kram under träningen när han pekade fram och tillbaka mellan sitt manus och olika platser på planen.

Befälhavarna kunde ha frågat Daniels om hur han försökte demonstrera kast både på och utanför plattformen; om den djupa rutten där han och mottagaren Brian Thomas Jr. misslyckades med att göra mål, och hur Daniels till slut höll sig tillräckligt sammansatt för att återhämta sig från ett missat skott på båda sidor av planen, både enligt NFL Network 52 av 56 för att avsluta och att slutföra hans lopp med djupa bollar som närmade sig slutet av hans träning.

Washington kunde ha frågat Daniels vad perfektionisten gjorde fram till midnatt på LSU-anläggningen kvällen innan hans proffsdag och vad som gör honom till det bästa valet för hans franchise.

“Min mångsidighet,” sa Daniels i en intervju med NFL Network efter sin kastsession. “Explosiva pjäser är allt och slutet av fotbollsspelet. Försvaret försöker begränsa explosiva spel och explosiva spelare. Så mitt CV talar för sig självt om vad jag gör i den här kategorin.”

Den regerande Heisman Trophy-vinnaren fullbordade 72,2 % av passningarna på 3 812 yards och 40 touchdowns med bara fyra interceptions förra säsongen. Det finns också 1 134 yards och 10 touchdowns. Medan hans fyra tidigare säsonger (tre i Arizona State, en på LSU) var mindre produktiva, ger Daniels 55 collegespel utvärderare ett omfattande urval av Daniels styrkor, svagheter och tillväxtbana.

Maye tog en annan väg jämfört med sin proffsdag. Rödskjortan tvåan spelade bara två hela säsonger, dök upp i totalt 31 collegematcher och nådde en topp i mitten av sin karriär snarare än i slutet. Mayes 6-fots, 200-punds ram kommer att vara mer lugnande för vissa lag än Daniels mindre 6-fots, 200-punds ram. Mayes armtalang anses också vara ganska prototypisk. Men han visste att utvärderare skulle undra på torsdag: Hur sömlös kommer hans övergång att vara från hagelgevär till undercenter?

Maye kastade 70 bollar – kort, mellan, djup och röd zon – för att demonstrera sin mekanik, timing och rytm från fem- och sjustegsdroppar under mitten, sa han på ACC Network.

“Vi visar lag att jag är bekväm i mitten, och det är inget nytt för mig,” sa Maye. “Mer bara något jag tränar på.”

Och han kommer att fortsätta öva, som han gjorde efter att ha saknat mottagaren Tez Walker på en mellanväg utanför numret och skickat Walker tillbaka för att springa samma rutt igen. Maye träffade Walker på en andra-chans tå-släpande dime, och slog också sin egen bröstkorg några gånger när han tog ansvar och bekräftade för Walker att misstaget var quarterbackens.

“En del av dem önskar jag att jag kunde komma tillbaka till, men [it] “Det var en rolig dag överlag,” sa Maye på NFL Network. ”Knacka på trä, jag kan kasta i dagar och kasta det så djupt du vill.” Så det är min inställning att Herren är villig att hålla min arm frisk.

“Bara kasta den och gå vidare.”

Vad kommer att påverka befälhavarnas beslut vid nr 2?

Proffsdagar och interna prospektbesök kommer att hjälpa befälhavare att sätta det de såg i denna så viktiga film i sitt sammanhang.

Utvärderare som Quinn, som tränade Dallas Cowboys försvar i höstas istället för att gå på collegematcher, kan få en ny känsla och insikt i en quarterbacks tillstånd och rörelser genom livesändningen.

Befälhavare överväger handstorlek, ram hållbarhet, axelflexibilitet och rotation. Undrar: Vilka quarterbacks kan stå emot vädret som FedEx Field ger under hela säsongen?

Utöver de fysiska verktygen, har quarterbacken de eftertraktar också instinkterna och fotbolls-IQ för att mildra slarviga läsningar och trasiga skydd?

LSU quarterback Jayden Daniels genomför passningsövningar under LSU:s NCAA Football Pro Day i Baton Rouge, La., onsdagen den 27 mars 2024. (AP Photo/Gerald Herbert)LSU quarterback Jayden Daniels genomför passningsövningar under LSU:s NCAA Football Pro Day i Baton Rouge, La., onsdagen den 27 mars 2024. (AP Photo/Gerald Herbert)

LSU-quarterbacken Jayden Daniels var imponerande på sin proffsdag, liknande hur han var på planen under sin Heisman-vinnande säsong 2023. (AP Photo/Gerald Herbert)

Quinn funderar på om en quarterback tog rätt beslut och hur snabbt han bearbetade det och bestämde sig. Den offensiva koordinatorn Kliff Kingsbury, som är mer bekant med college offensiva system genom sina mer än ett dussin års erfarenhet av coachning av college offensiva system, ger insikt i vad som sannolikt är det “rätta” svaret på en given pjäs.

“Mer än något annat är det förmågan från nacken och upp”, sa Quinn. “[The right quarterback] är varken specifik eller auktoritativ för oss. Jag tror att det förmodligen har förändrats under de senaste 20 åren, eller hur, sedan vi har varit i NFL?”

Utan denna standardmodell blir beslutet svårare. Williams kommer sannolikt att vara utanför styrelsen innan Washington fattar ett beslut. Men när de tittar på Maye, Daniels och kanske till och med Michigan quarterback JJ McCarthy, om röken föregår elden, måste de ta reda på hur man balanserar armtalang mot atleticism; Hur mycket förlitar sig en ombyggnadsfranchise på erfarenhet och hur mycket prioriterar den potential istället?

Daniels och Maye betonade var och en den här veckan att de kommer att fokusera mer på det arbete de kommer att behöva göra med en franchise än var det arbetet kommer att utföras.

“Vem som helst designar mig [is] bara en organisation som tror på mig och tror att jag kan leda dem till Super Bowls, säger Daniels. “Det är utom min kontroll. Det är därför jag inte stressar över sådana saker.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *