Efter en rekordstor republikansk strejk, planerar lagstiftare i Oregon att träffas igen för en session om bostäder och droger

SALEM, Oregon (AP) – Oregons lagstiftare kommer att träffas på måndag för starten av en kort lagstiftande session som förväntas domineras av hemlöshet, bostadsbrist och planer på att se över statens landmärke avkriminalisering av droger när antalet dödsfall i överdoser ökar.

Lagstiftare har bara 35 dagar på sig att skicka räkningar. För närvarande har lagstiftande ledare indikerat att tvåpartiska kommunikationslinjer är öppna för att övervinna eventuella partipolitiska spänningar som finns kvar från förra årets republikanska strejk över åtgärder relaterade till abort, transpersoners vård och vapenrättigheter, som stängde lagstiftaren för ett rekordantal väljare Sex sessioner stannade i veckor och diskvalificerade 10 republikanska delstatssenatorer från omval.

Demokratisk guvernör. Tina Kotek uppmanade lagstiftare att fokusera på statens mest angelägna frågor.

“Mitt huvudfokus för den lagstiftande sessionen är att lägga så mycket som möjligt i ansträngningar för att förbättra bostadsproduktionen i staten,” sade Kotek. “Detta är den ultimata lösningen på vår bostads- och hemlöshetskris.”

Det enda lagförslaget Kotek har lagt fram denna session är en omfattande bostadsåtgärd som skulle göra ändringar i Oregons typiska markanvändningslag för att bland annat göra det lättare att bygga bostäder. Lagen, i kraft sedan 1970-talet, fastställde tillväxtgränser för städer för att förhindra stadsutbredning och skydda jordbruksmark och skogar.

Koteks åtgärd skulle ge städer ett engångsundantag från regeln och tillåta tillägg av ny mark för bostadsbyggande i en så kallad “urban tillväxtgräns”. 30 % av nya lägenheter i expansionsområden skulle krävas för att vara bostäder till överkomliga priser.

Förslaget skulle bygga på ändringar i markanvändningslagen förra året, när lagstiftare antog ett lagförslag om att öka tillgänglig mark för halvledarutveckling. Lagförslaget gjorde det möjligt för Kotek att utse upp till åtta utbyggnadsplatser för stadstillväxtgränser som skulle användas för sådana ändamål.

Koteks bostadspaket på cirka 500 miljoner dollar denna session skulle också innehålla 20 miljoner dollar i bidrag som hon beskrev som “klimatvänliga” incitament. Bidragen skulle vara tillgängliga för bostadsprojekt som använder el istället för naturgas för att driva matlagningsapparater, värmare och varmvattenberedare.

En annan högsta prioritet för guvernören är att utöka och öka finansieringen för sommarens utbildningsprogram för att hjälpa elever att övervinna inlärningsförluster till stor del på grund av covid-19-pandemin.

Den här sessionens mer hetsiga debatter förväntas kretsa kring föreslagna ändringar av landets första lag om narkotikaavkriminalisering.

Inför ett växande offentligt och politiskt tryck och en av landets största ökningar av dödsfall i överdoser, har demokrater infört ett lagförslag som skulle upphäva en viktig del av lagen genom att göra innehav av små mängder droger till ett mindre förseelse igen. Flytten skulle tillåta polisen att beslagta droger och slå ner på offentlig konsumtion, sa författarna.

Åtgärd 110, godkänd av väljarna 2020, syftade till att rikta statens skatteintäkter från cannabis mot drogberoendebehandling samtidigt som den “personliga användningen” av illegala droger avkriminaliserades. Till exempel resulterar innehav av mindre än ett gram heroin bara i en biljett och en maximal böter på 100 $.

Republikanerna säger att demokraternas förslag inte går tillräckligt långt. De vill att innehav för “personligt bruk” ska vara en högre nivå av brott och behandling obligatorisk.

Representanter från båda partierna erkände att det skulle finnas politiska skillnader och sa att de var fokuserade på att bygga relationer och en “inga överraskningar” för att undvika de kommunikationsavbrott som bidrog till senatens republikaners avhopp förra året.

“Vi har en agenda framför oss som vi måste fokusera på”, sade minoritetsledaren Jeff Helfrich, en republikan. “Om systemet går sönder och vi inte producerar för Oregonianer är det ett problem.”

Medan senatens ledare inte hyllade sina arbetsrelationer i samma utsträckning, sa minoritetsledaren Tim Knopp, som ledde strejken förra året, att han hade “positiva” möten med kammarens demokratiske president, Rob Wagner.

Wagner sa att han tillbringade interimen mellan sessionerna med att resa runt i staten för att besöka republikanska senatorer i deras hemdistrikt och beskrev att han hade “bra och öppna samtal” med Knopp.

Knopp är bland 10 republikanska senatorer som inte kan ställa upp för omval efter förra årets långa strejk. Enligt en väljargodkänd grundlagsändring som syftar till att stoppa sådana bojkotter, kan lagstiftare med mer än 10 oförlåtliga frånvaro inte kandidera till omval. En grupp republikanska senatorer, inklusive Knopp, hade ifrågasatt hennes diskvalifikation i en rättegång som avslogs av Oregons högsta domstol.

Högsta domstolens dom bekräftade en administrativ regel som implementerades av statssekreterarens kontor förra året om att lagstiftare med minst 10 oförlåtliga frånvaro inte kunde söka ämbete under den närmast följande mandatperioden.

I ett annat drag för att förhindra strejker, introducerade demokraterna en gemensam resolution denna session som skulle kräva att en majoritet av lagstiftarna är närvarande istället för två tredjedelar för att vara beslutför.

Republikanernas strejkstrategi baserades på att förneka det två tredjedelars kvorum som krävdes av parlamentet eller senaten för att bedriva lagstiftande verksamhet. Om den föreslagna grundlagsändringen antas kommer den att läggas fram för väljarna.

Kotek sa att hon är i kontakt med republikanska ledare och är inte orolig för att det kan finnas politiska meningsskiljaktigheter som under förra sessionen.

“Låt oss fokusera på boende, låt oss fokusera på beteendehälsa, låt oss fokusera på sommarinlärning,” sa Kotek. “Det här är inget tjusigt möte. Låt oss hålla oss till det väsentliga.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *