Domaren vill ha svar efter att det avslöjats att ett nyckelvittne i Trump-bedrägerirättegången kan erkänna sig skyldig till mened

NEW YORK (AP) — Domaren i Donald TrumpDen civila bedrägeriprocessen söker mer information efter att det rapporterades att ett nyckelvittne är i förhandlingar om att erkänna sig skyldig till mened i samband med sitt vittnesmål i rättegången.

I ett e-postmeddelande som skickades i tisdagen bad domaren Arthur Engoron advokater som arbetar i målet att skicka honom ett brev “som beskriver allt du vet” om situationen Allen Weisselbergtidigare mångårig finanschef för Trumps företag, Trump Organization.

“Jag vill inte ignorera någonting i ett fall av den här omfattningen”, skrev Engoron och antydde att han skulle kunna bortse från hela Weisselbergs vittnesmål om han erkände att han legat på vittnesbåset.

Engoron citerade en rapport den 1 februari i The New York Times om att Weisselberg förhandlade med distriktsåklagarmyndigheten i Manhattan för att erkänna sig skyldig till mened och “erkänna att han ljög i vittnesbåset” när han vittnade i den civila bedrägerirättegången i oktober. Tidningen citerade “människor med expertis”.

Associated Press, med hänvisning till två personer som är bekanta med saken och som talade på villkor av anonymitet, rapporterade att Manhattans åklagare övervägde en eventuell menedsanklagelse mot Weisselberg.

“Som presiderande domare, expertvittne och trovärdighetsdomare skulle jag naturligtvis vilja veta om Mr. Weisselberg nu kommer att ändra sig och erkänna att han ljög under ed vid denna rättegång i min rättssal”, skrev Engoron i mejlet.

Engorons e-postmeddelande skickades till advokater för Trump, Weisselberg, Trump Organization och andra åtalade, samt New Yorks justitieminister Letitia James advokat, som lämnade in det civila bedrägerifallet.

Meddelanden som sökte kommentarer lämnades med advokater för Trump och Weisselberg, såväl som talespersoner för Trump Organization. Ett meddelande lämnades också till Manhattan District Attorney’s Office. Åklagarens kansli avböjde att kommentera.

Engoron bad advokater att svara senast klockan 17 på onsdagen och tillade att han ville ha deras tankar om hur man skulle närma sig ärendet, inklusive tidpunkten för hans slutliga beslut i ärendet, som domstolstjänstemän sa att skulle vara klara i mitten av februari.

Weisselberg var ett av 40 vittnen som vittnade i mer än två och en halv månad i den civila bedrägerirättegången och svarade på två dagars frågor om anklagelser om att Trump ljög om sina tillgångar i finansiella rapporter som han lämnade till banker och försäkringsbolag.

Det var inte klart vilken del av Weisselbergs uttalande som uppmärksammades av åklagare på Manhattan distriktsåklagare Alvin Braggs kontor. Både Bragg och James är demokrater.

The Times rapporterade att åklagare verkade fokusera på Weisselbergs påståenden i vittnesbåset den 10 oktober att han hade liten kunskap eller medvetenhet om hur Trumps takvåning vid Trump Tower var överskattad i hans bokslut, baserat på siffror som den gav med tredubbling av sin faktiska storlek är 10 996 kvadratfot (1 022 kvadratmeter).

Weisselberg vittnade om att han inte brydde sig särskilt om storleken på lägenheten eftersom dess värde bara var en bråkdel av Trumps förmögenhet.

”Jag har aldrig tänkt på lägenheten förut. I mitt sinne var det de minimis, sa Weisselberg och använde en latinsk term som i huvudsak betyder “för liten för att bry sig om.” “Det var inte så viktigt för mig när jag tittar på ett nettovärde på 6 till 5 miljarder dollar,” tillade Weisselberg.

Weisselberg sa att han först fick veta om skillnaden i storleken på takvåningen Trump Tower när en reporter från Forbes tidningen uppmärksammade honom på det 2016. Han vittnade om att han först ifrågasatte tidningens resultat, men sa att han inte kunde minnas om han uppmanade någon att undersöka saken.

”Du kommer inte ihåg om du gjorde något för att bekräfta vem som hade rätt?” frågade åklagaren Louis Solomon.

Weisselberg sa att han inte gjorde det.

Han var fortfarande i vittnesbåset när Forbes, vars reportrar hade diskuterat höjdskillnaden med Weisselberg och avslöjade det offentligt 2017, publicerade en artikel på sin hemsida som antydde att han hade begått mened.

“Trumps långvariga finanschef ljög under ed om Trump Tower penthouse”, löd artikelns rubrik. Gamla mejl och anteckningar avslöjade att Weisselberg hade omfattande diskussioner med tidningen och försökte övertyga skribenterna om att takvåningen var värd mycket mer än de trodde.

Weisselberg avtjänade 100 dagar i fängelse förra året för att ha undandragit skatt på 1,7 miljoner dollar i förmåner från Trump Organization, inklusive en lägenhet på Manhattan, Mercedes-Benz bilar för honom och hans fru och hans barnbarns skolundervisning.

Som en del av en åtalsuppgörelse i fallet vittnade Weisselberg som åklagarvittne i rättegången 2022 som resulterade i en fällande dom av Trump Organization för skattebedrägeriavgifter relaterade till samma inofficiella kompensationssystem. Han är fortfarande på prov. Trump kommer att fortsätta att betala ut sitt avgångsvederlag på 2 miljoner dollar och täcka sina advokatkostnader.

En ny åtal kan sätta den 76-årige Weisselberg bakom lås och bom igen.

Utredningen av Weisselbergs vittnesmål i den civilrättsliga rättegången är skild från brottmålet som Bragg väckte mot Trump förra året på grund av anklagelser om att han förfalskade företagsregister för att dölja betalningar med tysta pengar. Rättegången är planerad att inledas i slutet av mars.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *