Detta Pro-Am BMW-team har vunnit för mycket. Nu slåss det mot de bästa i IMSA

Pro-Am BMW-teamet som vann för mycketIllustration av Tim Marrs / Foton med tillstånd av IMSA

För tillverkare finns IMSAs GTD Pro-klass. Det gäller Corvettes, Mustangs, Ferraris och Aston Martins, som alla drivs av fabriksstödda varumärkespartners med ett antal fabriksanställda förare. BMW:s nyaste GTD Pro-representant är lite annorlunda, och detta teams försök att tävla med IMSA:s bästa var en av de mest unika historierna på hela 58-bilars nätet i Sebring.

Sedan 2011 har Paul Miller Racing tävlat som privatförare i sina föregångares IMSA- och GT-klasser. Teamet körde Porscher, Audi och Lamborghinis innan de bytte till BMW, vann en handfull uthållighetslopp och en GTD-klasstitel innan de bytte till en BMW M4 GT3 för den andra omgången av säsongen 2022. Teamet har varit i brand sedan dess: sju segrar i 22 GTD-lopp, inklusive en sprintracingtrofé 2022 och en titel 2023.

1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen

Jake Galstad

Under de senaste nio åren har Paul Miller Racing i huvudsak bestått av Bryan Sellers och Madison Snow. Sellers har tävlat med sportbilar sedan 2005, kört en Panoz, en E46 BMW M3 och den enda amerikanska racerbilen i Le Mans-serien någonsin som kört på Falken-däck innan de landade i en Miller Lamborghini. Han har tävlat i alla utom en säsong sedan 2016 tillsammans med Snow, en förare som gick in i toppkategorin av sportbilar vid 17 års ålder och nu fungerar som lagets utsedda “Silver”-förare under större delen av sin karriär

På en säsong separerades paret. I GTD-klassen, som Paul Miller-teamet har tävlat under större delen av sin existens, måste lagen anmäla minst en förare som IMSA och FIA:s obskyra licenssystem klassificerar som en amatör. Snow har tjänat det syftet under större delen av sin karriär, men IMSA lyfte upp honom från den avgörande “Silver”-klassificeringen som gjorde att laget kunde tävla i GTD inför säsongen 2019. Teamet hade ingen bil registrerad för den dåvarande All-Pro GTLM-klassen 2019, så programmet fortsatte utan Snow. Sellers och hans nya co-driver slutade en besvikelse 10:a i klassen. IMSA accepterade så småningom FIA:s klassificering och Snow kom tillbaka 2020.

1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen

Jake Galstad

Det har nu ändrats igen. Snow and Sellers vann GTD-mästerskapet 2023 på ett övertygande sätt, vilket gjorde Snows chanser att behålla silvermedaljen små. Enligt den konventionella logiken hos ett IMSA-team hade PMR ett val: antingen kunde den fortsätta i den privatfokuserade GTD-klassen med en ny silverförare, eller så kunde den flytta till den fabriksfokuserade GTD Pro-klassen, där ett team normalt skulle field utnyttjar sin interna talang för fabriksstödda förare från sin partnertillverkare. Teamet valde inget av alternativen, istället gick de upp till GTD Pro och behöll sin kärna av säljare och snö.

Som Snow säger det Väg och järnväg, Alternativet att uppgradera till GTD Pro utan att lägga till fabriksdrivrutiner löser problemet med drivrutinsklassificeringssystem.

“Just nu bryr jag mig inte eftersom jag kan åka med personen jag vill åka med, som är Bryan,” sa Snow R&T. “Det var lite irriterande innan eftersom jag ville åka med Bryan men jag kunde inte eftersom vi båda var guld.”

1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen

Jake Galstad

Trots beslutet att hålla fast vid kontinuiteten när det kommer till nyanställningar har Paul Miller Racing en fabriksförare: Snow har skrivit på med BMW, vilket gör honom till ett ess nära tillverkaren utan att någonsin behöva lämna sitt hemmalag. Sellers, som körde olika sportbilar i de två serierna som slogs samman för att bilda den moderna IMSA sedan 2005, var aldrig en verksförare. Det betyder att han förstår allvaret i vad Snow har åstadkommit bättre än de flesta.

“Jag kan berätta för er alla här: [Snow’s promotion] är en av de mest givande sakerna någon av oss någonsin har upplevt i racing, säger Sellers.

“Jag, i synnerhet, är lite stolt över hela situationen, och hela tiden hör du, “Åh, du gjorde ett så bra jobb på Madison, du gjorde ett så bra jobb på Madison.” Verkligheten är att jag inte gjorde något med Madison annat än att åka med honom, men det jag såg var att han växte och utvecklades som ryttare, arbetade hårt på sitt hantverk och verkligen blev en av de mest välrundade förarna jag. någonsin åkt med. För att se det, han är som min lillebror… Att se någon så nära dig få det och se det, det var speciellt.”

1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen

Jake Galstad

Nu samarbetar Sellers och Snow för att ta sig an det bästa GT-fältet i denna halva världen. Paul Miller Racings M4 GT3 är den enda BMW:n i klassen. Det kämpar mot två nya fabriksstödda Corvette Z06.Rs byggda och drivs av Corvette Racings långvariga fabrikspartner Pratt Miller, två nya fabriksstödda Mustangs byggda och drivs av Porsche 963 chassipartner Multimatic, och en Aston Martin byggd av samma Heart of Racing-programmet används för att ta Valkyrie till Le Mans nästa år. Paul Miller Races åstadkommer allt detta med samma förare och resurspool som det tog med till Pro-Am GTD-klassen förra året. Som Sellers noterar innebär denna konkurrensnivå att laget kommer att behöva göra mer än de gjorde under förra årets bannersäsong.

“Det enda vi vet säkert är att det vi gjorde förra året inte kommer att vara tillräckligt bra. Det svåra med det vi ger oss in på är att du verkligen är underutnyttjad och du har redan färre verktyg än alla andra.” Annars har det det. Lexus har en simulator, förarna spenderar tid i simulatorn varje vecka innan loppet. Corvette har en simulator, Ford har en simulator, Heart of Racing byggde en simulator. Nu har du namngett fyra eller fem av dina största konkurrenter som har ett verktyg du inte har. Bara på grund av sådana här saker måste vi hitta mer inom oss själva. Annars ligger vi redan efter.”

Den här utvecklingen är så det här är tänkt att fungera. Paul Miller, Madison Snow och Bryan Sellers har gjort detta på hög nivå under en lång tid, så trion tar det upp ett snäpp och ger allt. Säljare tror att detta är en process som andra kan upprepa:

“Jag skulle säga: förhoppningsvis, förhoppningsvis ger det här någon form av stege för att visa att detta är målet. Målet är att börja här, komma hit och fortsätta. Jag hoppas att IMSA och andra omfamnar detta.”

1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen1 Paul Miller Racing, BMW M4 GT3, GTD Pro Bryan Sellers, Madison Snow, Neil Verhagen

Jake Galstad

Paul Miller Racing slutade trea och fyra i sina två första IMSA GTD Pro-lopp. Det räcker till andraplatsen i 12-bilars mästerskapsställning. Andraplatsen är en triumf, men inte den triumf PMR siktar på i år. Alla inblandade i programmet vill vinna i GTD Pro, mot det bästa som amerikansk GT-racing har att erbjuda. Sellers väntar tålmodigt på denna dag och vet redan vad han ser fram emot när den kommer:

“Jag tror att vi alla här gör det här för varandra. För mig är en av de största sakerna med att vinna ett lopp och att vara killen som fullföljer det när du är klar och helgen är över och du kan se bilderna på det är killar på väggen med händerna uppåt. Det är det största ögonblicket. Det är större än trofén. Det är större än pallen. Det är större än att korsa start-mållinjen. Det är det jag älskar.”

Du kanske också gillar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *