Det är officiellt! Den store Formel 1-föraren Lewis Hamilton kommer att köra för Ferrari 2025

Det är officiellt! Hamilton kommer att flytta till Ferrari 2025Amin Mohammad Jamali – Getty Images

Lewis Hamilton genomförde ett av de mest imponerande förardragen i Formel 1-historien idag genom att skriva på ett flerårskontrakt med Ferrari för 2025.

Affären, som bekräftades sent på torsdagen i Europa, sammanför Formel 1:s mest dekorerade förare med sitt mest framgångsrika och formidabla team, samtidigt som det avslutar historiens mest produktiva förar-team-samarbete – ett banbrytande steg för Formel 1.

Hamilton kommer att arbeta tillsammans med Charles Leclerc, som förlängde sitt långsiktiga avtal om att stanna hos Ferrari förra veckan.

Nyheten om det chockerande draget kom först i italienska medier tidigt på torsdagen, innan de bekräftades senare under dagen, med det officiella meddelandet om hans Mercedes-avgång följt av Ferraris tillkännagivande.

Hamilton, 39, gjorde sin Formel 1-debut 2007 och körde bara för två team, McLaren och Mercedes, innan han gick med i Silver Arrows 2013.

Hamilton är Formel 1:s mest framgångsrika förare med 103 vinster och sju världstitlar, men har inte vunnit ett lopp på två år eftersom Mercedes kämpar i den nuvarande regleringscykeln.

Hamilton hade skrivit på en tvåårig förlängning i augusti 2023 för att stanna hos Mercedes till 2025 och hade tidigare gjort klart att han var säker på att teamet skulle återhämta sig till 2024 med tanke på dess nya designkoncept.

Men Hamiltons kontrakt innehöll en frisättningsklausul som han nu har aktiverat och han kommer att lämna laget i slutet av säsongen 2024 för att ansluta sig till Ferrari.

Hamiltons flytt till Ferrari för 2025 innebär att Carlos Sainz inte längre har en plats och, vid sidan av kontrakterade George Russell, finns det även en ledig tjänst hos Mercedes.

Slutet av en era

Hamiltons förestående avgång markerar slutet på det mest framgångsrika partnerskapet mellan en förare och ett team i Formel 1-historien.

Hamilton, Formel 1:s största stjärna, hade tidigare talat om att tillbringa hela sin karriär på Mercedes och förbli en ambassadör för varumärket tills han slutligen gick i pension.

Han körde en Mercedes-driven bil under hela sin Formel 1-karriär och tillbringade sex säsonger på McLaren innan han gick med i det officiella arbetsteamet.

Detta drag kom 2013 när Mercedes började förbättras, vilket gjorde att Hamilton kunde ta seger i Ungern innan reviderade regler inledde en ny era 2014.

Mercedes dominerade Formel 1 under de nya motorreglerna och hade ett betydande försprång över resten av tävlingen, med Hamilton som duellerade lagkamraten Nico Rosberg om titeln.

Hamilton vann titlar 2014 och 2015 innan han förlorade mot Rosberg 2016, varefter tysken drog sig tillbaka från Formel 1.

Hamilton stod inför ett förnyat hot från Sebastian Vettel och Ferrari under säsongen 2017/18, som segrade båda gångerna innan Mercedes kom ut i toppen 2019 och 2020.

Britten överträffade Michael Schumachers siffra på 91 vinster och motsvarade sitt rekord på sju mästerskap under en säsong 2020, förkortad och försenad av pandemin.

Hamiltons regeringstid avslutades 2021 av Max Verstappen efter parets episka säsongsduell, som avgjordes på kontroversiellt sätt vid säsongens sista omgång i Abu Dhabi.

Verstappen och Red Bull var klara 2022 under nya tekniska regler som Mercedes ännu inte har tagit tag i, medan Hamilton har varit segerlös sedan näst sista omgången 2021.

Hittills har Hamilton och Mercedes kombinerats för 82 segrar och sex titlar under en säsong med 24 lopp kvar i år – ett rekord för en förar-/lagförening. Det är 222 Grands Prix, med 2024 som kommer att bli den tolfte säsongen mellan parterna, ytterligare ett Formel 1-rekord.

Ett stort namn för Ferrari, förhållandet förnyat

Hamilton kommer att vara 40 när han startar sin första tävling med Ferrari och det finns utan tvekan ett inslag av romantik i det kommande partnerskapet när han går in i sin karriärs skymning.

Hamilton har flirtat med Ferrari i tidigare kontraktsförhandlingar – och Ferrari-cheferna gjorde ingen hemlighet av sin beundran – men Hamilton har alltid snabbt och bestämt valt Mercedes igen.

Men Ferrari-bossen John Elkann har nu fått en stornamnsvärvning för Scuderia eftersom det ser ut att avsluta sin långa mästerskapstorka.

Ferrari är det mest framgångsrika teamet i Formel 1, men har inte vunnit en förartitel sedan 2007, då Kimi Raikkonen ryckte kronan ur dåvarande McLaren-nykomlingen Hamiltons klor i finalen.

Sedan dess har Felipe Massa och Fernando Alonso två gånger befunnit sig på den förlorande sidan av de sista avgörande omgångarna, medan Vettels bud mot Hamilton/Mercedes-dynastin har stannat.

Ferrari – liksom Mercedes – klarade inte Red Bulls utmaning när de nuvarande mästarna kom igång i mitten av 2022 och stod inför ett konkurrensavstånd med Verstappen/Red Bull 2023. Mercedes slog Ferrari om andraplatsen med bara fyra poäng, men Ferrari avslutade året med högre toppar, tog fler poler och säkrade den enda icke-Red Bull-segern tack vare Sainz.

Både Scarlet Team och Silver Arrows befinner sig i en mycket liknande situation och försöker stabilisera skeppet för 2024-25 samtidigt som de håller ett hårt öga på de nya reglerna som kommer att införas 2026.

Affären för Hamilton tillbaka till jobbet med Ferrari-teamchefen Frederic Vasseur.

Vasseur, utsedd av Ferrari inför säsongen 2023, ledde juniorlaget ART Grand Prix som Hamilton vann Formel 3- och GP2-titlar med i mitten av 2000-talet.

På pappret är det en win-win-situation för parterna – och även för Formel 1 – eftersom Ferrari säkrar tjänsterna från en ikon inom sporten i vad som kommer att bli en fascinerande historia för mästerskapet.

För Hamilton kommer det att vara ett föryngrande steg och en chans att lägga till ett sista lysande kapitel till sin karriär när han strävar efter att vinna en åttonde världstitel utan motstycke. Även om flytten inte ger den framgång som båda parter vill ha, finns det fortfarande tanken att Hamilton skulle kunna förverkliga en dröm genom att framställa Ferrari som en karriär epilog. Som Vettel en gång sa, alla är Ferrari-fans.

Det finns också den spännande underhandlingen av förhållandet mellan Hamilton och Leclerc, där Monegasque – en del av Ferraris struktur sedan 2016 och i Formel 1 sedan 2019 – nyligen undertecknade en långtidskontraktsförlängning. Ett partnerskap mellan Hamilton och Leclerc borde vara ett formidabelt par.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *