Demokrater försvarar sin majoritet i Pennsylvanias representanthus för fjärde gången på ett år

HARRISBURG, PA (AP) – Maktbalansen i representanthuset i Pennsylvania står på spel för fjärde gången på ett år då väljarna nästa vecka kommer att välja mellan en demokratisk skolstyrelseledamot och en republikansk politisk nykomling i ett förortsdistrikt i Philadelphia .

Demokraterna kontrollerade huset med en röst tills rep. John Galloway avgick i december för att bli distriktsdomare, vilket lämnade kammaren delad 101-101. Tävlingen om hans efterträdare är planerad till den 13 februari i Bucks County, norr om Philadelphia.

Distriktet har länge varit tillförlitligt demokratiskt och delar ett län med republikanska områden där GOP har förlorat makten under två decennier. Demokratiska presidentkandidater har vunnit länet sedan 1990-talet President Joe Biden slog Donald Trump med 10 procentenheter i Galloway County 2020, där registrerade demokrater var fler än republikaner med tre till två.

Även om dessa tecken ser bra ut för demokraterna, spenderar den demokratiska lagstiftande kampanjkommittén 50 000 dollar för att skydda partiets majoritet i kammaren.

“De här raserna är verkligen, verkligen viktiga och de förtjänar uppmärksamheten och resurserna som står i proportion till effekten av deras arbete”, säger Heather Williams, ordförande för kommittén, den nationella partigruppen som arbetar för att välja demokrater.

Nationellt planerar kommittén att spendera minst 60 miljoner dollar på statliga huslopp över hela landet denna cykel. Detta är den största budgeten hittills och kommer att lägga särskild tonvikt på att eliminera GOP-majoriteter i Arizona och New Hampshire och Pennsylvania-senaten, samtidigt som de små demokratiska majoriteterna som förväntas vinnas i Minnesota och Michigan 2022 bevaras.

Leslie Martes, gruppens vice ordförande för politiska och strategiska initiativ, sa att val med omröstning på platser som nordöstra Pennsylvania och Tucson och Yuma i Arizona kan hjälpa till att stödja Bidens omval på omvänt sätt. Hennes team hoppas kunna generera tillräckligt med spänning bland demokraterna i det allmänna valet så att kandidaterna kan “vidga dessa marginaler” och öka rösterna för president utöver de traditionella swing-staternas befolkningscentra där demokraterna redan försöker vinna. För att öka din poäng, till exempel Philadelphia och Phoenix.

“Våra kandidater är vanligtvis inte alltid i dessa storstäder där de är fokuserade på valdeltagandet till president,” sa Martes och tillade att “det kommer faktiskt att hjälpa till att komma till toppen av biljetten eftersom vi får väljarna till.” “Det som är viktigt för väljarna i år är statens lagstiftande roll, som också kommer att driva dem i presidentvalet.”

Demokraterna har guvernörens kontor. Republikanerna innehar senaten. En republikansk seger i nästa veckas specialval skulle ge GOP en majoritet som skulle kunna främja skolkuponger och konstitutionella ändringar i frågor som abort, väljaridentifiering och begränsningar av guvernörens reglerande befogenheter.

För republikanerna är det fjärde chansen på ett år att vinna majoriteten tillbaka till deras fördel. Förra årets val i februari, maj och september blev demokratiska i övervägande demokratiska områden.

Husets ledare har schemalagt inga röstningsdagar för januari och februari, medan kammarens partisanklyfta är delad 101-101. Det kommer att ändras efter valet den 13 februari mellan demokraten Jim Prokopiak, 49, och republikanen Candace Cabanas, 45.

“Det är en intressant sak att kastas in i detta eftersom jag inte är en politiker och jag faktiskt bara springer för att stödja arbetande familjer i lägre Bucks County,” sade Cabanas. “Jag är inte nödvändigtvis här för att tippa en majoritet och orsaka rabalder i kammaren.”

Hon sa att höga gaspriser och stigande levnadskostnader är hennes högsta prioriteringar, tillsammans med utbildning. Hon sa att det kvarstår oro efter att covid-19-pandemin stängde skolor.

“Det verkar som att skolor i Pennsylvania spenderar en hel del pengar, som om vi är på toppen av våra utgifter,” sa hon, “men vi har det inte bra.”

Prokopiak, som först valdes in i skolstyrelsen i ett distrikt norr om Philadelphia 2021, vill ha mer finansiering för utbildning – inte bara grund- och gymnasieutbildning, utan också karriär- och kompetensbaserat lärande för att säkerställa att arbetsstyrkan är konkurrenskraftig. Prisvärda bostäder är också avgörande, och det går hand i hand med att höja minimilönen. Demokrater som kontrollerar representanthuset godkände en minimilönehöjning förra året, men den misslyckades i den republikanskt kontrollerade delstatssenaten.

“Ingen i det här området har råd att leva på den federala minimilönen. Om vi ​​vill prata om bra betalda jobb och skapa livsuppehållande jobb, är det första vi måste göra att höja minimilönen, för det är klart att det inte kan överleva någon”, sa han.

Han bryr sig också om kvinnors reproduktiva hälsa – och aborträttigheter. Skillnaden mellan en republikansk majoritet och en demokratisk majoritet är tillgång, sa han.

“Jag har två 14-åriga flickor som inte har samma rättigheter som deras mamma hade i deras ålder, vilket är orimligt”, sa han.

__

Brooke Schultz är kårmedlem för Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America är ett ideellt nationellt serviceprogram som placerar journalister i lokala nyhetsrum för att rapportera om hemliga frågor.

Will Weissert bidrog från Washington.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *