Chevrolet är helt klart klassen för den tidiga NASCAR-säsongen 2024

Nascar Cup Series Pennzoil 400

Chevrolet är helt klart klassen i NASCAR Cup-fältetMeg Oliphant – Getty Images

  • Okej… så gapet mellan Chevrolets beprövade Camaro och Fords nya Mustang Darkhorse och Toyotas nya Camry XSE kan vara mindre än det ser ut på pappret.

  • Däremot ser det annorlunda ut på racerbanorna.

  • Vinsten för Kyle Larson i söndags var hans 18:e sedan han gick med i Hendricks organisation 2021 och hans 24:e totalt efter sex med Chip Ganassi mellan 2014 och 2020.


Han skojar, eller hur? Besättningschefen Cliff Daniels har väl inte sagt att Chevrolets ledning över Ford och Toyota tidigt på säsongen inte riktigt är vad det verkar?

Va?

Han sa faktiskt att efter att ha sett åtta Chevy-förare leda 237 av 267 varv i Pennzoil 400 på Las Vegas Motor Speedway?

“Jag tror att gapet faktiskt är mindre än det verkar på pappret”, sa Daniels, som ledde Kyle Larsons nummer 5 Chevrolet-team till en fantastisk seger i Cup Series-loppet. “En fördel vi förmodligen har just nu är kontinuiteten i vad vi vet om vår bil. Med vetskapen om att deras (nya) bilar är annorlunda kan jag tänka mig att balansen och en del av köregenskaperna är annorlunda.

“Kontinuiteten i vårt innehåll och djupet i våra anteckningar var verkligen till hjälp. Men vi måste utvecklas ganska snabbt för när Ford och Toyota börjar ta reda på det kommer klyftan att krympa. När jag skriver mina anteckningar efter loppet kommer jag att märka att gapet i hela fältet är mindre än när vi vann här i höstas.”

Kvalificerar sig till Nascar Cup Series Ambetter Health 400Kvalificerar sig till Nascar Cup Series Ambetter Health 400

Det kan vara värt att satsa några dollar på Kyle Larson på din favoritbok efter Chevrolets tidiga visning.Alex Slitz – Getty Images

Föga överraskande, Hendrick Motorsports General Manager Jeff Andrews ekade den känslan efter att ha sett HMS ta sin oöverstigliga 303:e cupseger

för lagägaren Rick Hendrick 1984.

“Vi vet att vi har väldigt lite rörelseutrymme här,” sa Andrews. “Vi vet att vi har att göra med nya bilar från Ford och Toyota, så vi måste göra vårt bästa för att utveckla den här bilen. Vi är fortfarande i början av säsongen och det återstår fortfarande mycket racing. Som Cliff sa, Ford och Toyota kommer att göra det. 45:an (tvåan Tyler Reddick) var väldigt bra och man såg några Fords där uppe. Varje gång du byter en plattform så ofta som den har gjort, kommer det att ta lite tid.

“Dessa två OEM-tillverkare har verkligen mycket potential. Vi måste fortsätta jobba väldigt, väldigt hårt för att tävla på försommaren och sedan förbereda oss för hösten. Men jag är verkligen stolt över vad vi har gjort hittills den här säsongen.”

Okej… så gapet mellan Chevrolets beprövade Camaro och Fords nya Mustang Darkhorse och Toyotas nya Camry XSE kan vara mindre än det ser ut på pappret. Däremot ser det annorlunda ut på racerbanorna.

Några siffror: Chevrolet hade 1-2 i Daytona Beach, 1-3 i Atlanta och 1-4 i Las Vegas; Det tar 11 av de 30 topp 10 platserna i år, före Toyotas 10 och Fords 9; Chevrolet har 8-9 mot de tre bästa NASCAR-serien, 3-3 i Cup, 2-3 i Xfinity och 3-3 i Craftsman Truck Series; och Bowtie Bunch har sex förare i topp 10 i Cup och Xfinity poäng och fyra förare i topp 10 i Craftsman.

Larson ledde flest varv, vann båda etapperna och gav Chevy sin tredje raka vinst för att starta säsongen. Lagkamraten William Byron vann säsongsöppningen Daytona 500 och Chevy-föraren Daniel Suarez vann förra helgens thriller i Atlanta. Vissa anser att Las Vegas är den “riktiga” säsongsöppnaren eftersom det är blygsamma 1,5 mil långsammare än Daytona International Speedway och Atlanta Motor Speedway och kräver mer traditionell fjädringsjustering och mer förarinsats.

I likhet med årets två första lopp hade Pennzoil 400 sina ögonblick, även om Larson ledde åtta gånger på 181 av 267 varv, inklusive de sista 26. Han höll undan Reddick i en Toyota och den regerande cupmästaren Ryan Blaney i en Ford och Ross Chastain i en annan Chevy och Ty Gibbs i en annan Toyota. Reddick utmanade sent tills Larson effektivt kastade det vinnande blocket i den sista omgången.

Vinsten var hans 18:e sedan han gick med i Hendricks organisation 2021 och hans 24:e totalt efter sex med Chip Ganassi mellan 2014 och 2020. Han fick sparken av Ganassi och avstängdes från NASCAR under större delen av 2020 efter att ha använt ett rasistiskt uttalande under ett iRacing-evenemang. Han gick igenom nästan åtta månaders känslighetsträning, rådgivning och PR innan NASCAR återinsatte honom i slutet av 2020.

Hendrick tvekade inte att rekrytera honom för att fylla den lediga platsen när Jimmie Johnson lämnade till IndyCar. Tillsammans har Larson och Daniels vunnit 18 poäng (plus två All-Star-lopp), nått slutspelet tre år i rad och vunnit cupserien 2021 för att avsluta sin tiovinstersäsong.

Och nu när slutspelet är så gott som säkert och serien är på 15 arenor där han redan har vunnit 21 gånger, kan det nu vara ett bra tillfälle att lägga en liten satsning på att Larson vinner ytterligare ett mästerskap.

Han kör trots allt för det bästa NASCAR-teamet med Chevrolet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *