Chefen för DOJ:s Office of Juvenile Justice applåderar Hennepin Countys reformansträngningar

En mångårig ungdomsadvokat och tjänsteman från det amerikanska justitiedepartementet träffade Mary Moriarty från Hennepin County i Minneapolis denna vecka, där hon berömde lokala ungdomsrättsreforminsatser som en modell för resten av nationen.

“Det du försöker göra här är helt överensstämmande med vad vi försöker göra”, säger Liz Ryan, utsedd av president Joe Biden till administratör för U.S. Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention.

Mer än ett år in på sin första mandatperiod bjöd Moriarty in Ryan att fungera som huvudtalare på torsdagen för ett symposium om ungdomsrätt där 150 advokater, utbildare, beslutsfattare och förespråkare deltog. Senare samma kväll träffade hon dussintals studenter vid St. Joan of Arc Catholic Church i Minneapolis, där hon sa att de passionerade unga vuxna i rummet gav henne “gåshud” när de diskuterade arvet från medborgarrättsledaren John Lewis i det första samtalet dagen för Black History Month.

Vid båda hållplatserna under Ryans besök var optimism uppenbar, trots de svåra samtalen och utmaningarna när det gäller att ta itu med grundorsakerna till brott och hur systemen misslyckas med att hjälpa ungdomar, ofta färgade ungdomar, innan de går in i det straffrättsliga systemet. Ryan sa att hennes kontors mål är att se till att unga människor inte kommer i kontakt med systemet, och om de gör det, “att det är sällsynt, att det är rättvist och att det är fördelaktigt.”

“Barn fattar förhastade beslut och agerar spontant, vilket kan leda dem in på fel väg,” sa Ryan. “Men de kan förändras. Barn kan förändras.”

För femtio år sedan antog kongressen lagen om lag om rättvisa och förebyggande av ungdomsbrottslighet, som skapade Ryans kontor, OJJDP. Lagen tog bort barn från vuxenfängelser och etablerade bidrag för att förbättra lokala system och förhindra ungdomsbrottslighet genom att stimulera samhällsbaserade program snarare än att institutionalisera ungdomar.

OJJDP tilldelade nyligen tre jurisdiktioner i USA 1 miljon dollar för att reformera och återinvestera i ungdomsrättssystem – Hennepin County är ett av dem.

“Vi är inte det enda samhället som står inför samma utmaningar som vi står inför”, sa Sarah Davis, chef för Hennepin Countys åklagarmyndighets barn- och familjeavdelning, i en intervju. “Vi kan inte bara fortsätta göra samma sak och förvänta oss olika resultat.”

Davis sa att det som kontoret försöker implementera – evidensbaserade tillvägagångssätt för transformativ förändring som förbättrar den allmänna säkerheten – inte är “impopulärt”. OJJDP rekommenderar det och andra samhällen gör det också.

Symposiets panel inkluderade ledare från Yellow Medicine County Department of Restorative Justice. Direktör Sharon Hendrichs sa att de slutade placera barn i interneringscenter och fosterhem och minskade utgifterna från 656 000 dollar till 50 000 dollar. Detta lämnar mer resurser för helande och rehabilitering genom en så kallad ”cirkel” som samlar offer, förövare och samhällsmedlemmar.

Hendrichs sa att uppgifterna bevisar att detta tillvägagångssätt fungerar, men de borde inte behöva bevisa det för att länet ska investera i arbetet. Hon sa att myndigheterna kräver nya snöplogar och “vi vet inte om det kommer att snöa. Titta på det här året.”

Tidiga data om Hennepin Countys nya tillvägagångssätt för att avskräcka ungdomsbilstölder, som ökade i omfattning under och runt pandemin, visar lovande resultat. Moriartys kontor har utvecklat ett program för att identifiera utsatta ungdomar innan de blir inblandade i eller anklagade för bilstöld genom att hänvisa dem till en socialarbetare.

Sedan programmet startade förra sommaren, sade Moriarty, av de 82 barn som hänvisats, har 88% inte haft några nya fall.

Ryan sa att ungdomar som skickas till ett interneringscenter löper 23 gånger större risk att dödas av vapenvåld än andra ungdomar. Väldigt få unga begår brott. Istället, förklarade hon, är sannolikheten att bli offer för brott mycket högre.

OJJDP-studier visar att de flesta ungdomar som ägnar sig åt kriminellt beteende blir äldre, sa hon, och att ungdomar som använder samhällsbaserade tjänster är mer benägna att stanna i skolan, ha tillgång till arbetsmöjligheter och ytterligare samhällsengagemang. Undvik rättsväsendet.

“För att vara tydlig, vi ursäktar inte kriminellt beteende,” sa Ryan. “Vi vet att det finns en väg till rehabilitering och tillväxt för unga människor.”

Några uppmärksammade mordfall som involverade ungdomsbrottslingar utlöste kritik av Moriartys kontor för att de erbjöd åtalade skyddstillsyn och behandling snarare än långa fängelsestraff.

Motreaktionen var så intensiv att Moriarty sa att hon anlitade säkerhetsvakter mitt i störtfloden av dödshot. Men hon sa att folk ofta håller med henne och tror att ungdomar kan rehabiliteras – bara inte när mord är inblandat.

“Det finns en gräns”, sa Moriarty på scenen med Ryan och andra paneldeltagare. ”Jag är mer bekymrad över den här personens moral, hur de bedömer vad de tycker ska vara ett straff, ett straff… Det handlar inte alls om huruvida det här barnet är kapabelt till rehabilitering. Och att veta att varje barn är kapabel till rehabilitering gör mig hoppfull.

OJJDP-bidraget kommer att främja Moriartys mål med dataanalys för att visa vad som fungerar och vad som inte fungerar i ungdomsrättssystemet. Davis sa att det också kommer att finansiera utökade avledningsprogram, brandbekämpningsinsatser och fler samhällskonversationer.

Ryan och Moriarty gjorde just det i kyrkans svagt upplysta källare när de skickade en mikrofon fram och tillbaka för att prata med medgrundarna av den ungdomsledda organisationen Good Trouble, Jose Perez och Julian Spencer.

På bara några år gick de unga vuxna från att kämpa i skolan och uppleva rättsväsendet till att nu förespråka politisk förändring i huvudstaden och sitta i en panel med Ryan och Moriarty.

“Det största för mig är verkligen att höra från er alla, unga människor, för det håller oss på tårna och håller oss ansvariga,” sa Ryan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *