Chef för Lexingtons STEM-skola för flickor säger upp sig “med ett tungt hjärta” under kontroverser

Rektorn för Rise STEM Academy i Lexington sa att hon avgår med ett “tungt hjärta”, en av flera frågor som fick familjer att kritisera Fayette County Superintendent Demetrus Liggins och skolstyrelsen vid deras måndagsmöte.

Föräldrar var upprörda över att Liggins nyligen lade upp långvariga planer på att lägga till sjätte klass till magnetskolan för alla flickor under hösten och berömde rektor Jennifer Jacobs, som tillkännagav sin avgång i ett e-postmeddelande till familjerna den 22 mars.

“Jag kom till Lexington för att vara en del av en rörelse – en möjlighet att verkligen revolutionera STEM-industrin,” sa Jacobs i mejlet till familjer.

“De minnen som ligger mig varmt om hjärtat är vardagliga interaktioner i klassrummet – att lyssna på våra dagiselever förklara fysikens och rörelsens lagar genom att bygga en berg-och dalbana”, sa Jacobs.

Jacobs ledde Rise med passion och professionalism och var engagerad i framgången för varje elev, sa föräldern Jaime Hurt.

“Hon kommer verkligen att saknas,” sa Hurt.

Magnetskolan öppnade 2020 och började initialt i årskurserna dagis till och med andra klass. På sikt planeras en utbyggnad upp till åttan.

Liggins meddelade dock nyligen att den ursprungliga visionen om en K-5-skola inte har förverkligats och befintliga betyg bör stärkas innan expansion. Han sa att han inte ville att det skulle fortsätta att vara “ett program som inte lever upp till den fulla vision som det kan.”

Jacobs svarade inte omedelbart på ett e-postmeddelande från Herald-Leader som sökte ytterligare kommentarer om hennes avgång.

Mycket explosivt möte

Minst fem Rise-föräldrar talade vid måndagens skolstyrelsemöte och många fler fanns i publiken.

De bad om en detaljerad motivering till distriktets beslut och en lista över alternativ som var uttömda innan de kom till beslutet att inte lägga till sjätte klass.

Vissa grät när de pratade och sa att beslutet att inte lägga till en sjätteklass i skolan visade att distriktet inte värderade och brydde sig om deras döttrar.

Jeremy Porter, vars dotter går i femteklass på Rise, sa att beslutet på 11:e timmen att inte lägga till sjätte klass skickade en “chockvåg” genom honom. Han sa att han bara hade sju dagar på sig att hitta ett alternativ för henne.

Han sa att skolstyrelsen och distriktspersonalen aldrig svarade på hans samtal.

“Om det här var dina barn, dina barnbarn, skulle du vara arg”, sa mamma Jessica Chapman till styrelsen.

Monica Haque, en annan RISE-förälder, efterlyste transparens och konsekvent kommunikation om programmets nuvarande och framtida status.

“Vi kräver klarhet om programmets framtida inriktning. Vi behöver konkreta tidslinjer och riktmärken för att mäta framsteg och säkerställa ansvarsskyldighet. Vi behöver en plan som inte bara tar itu med de omedelbara utmaningarna, utan som också sätter scenen för ett återupptagande av mellanstadieprogrammet”, säger hon i ett pressmeddelande.

Porter och andra föräldrar uppmanar distriktet att ta 2,2 miljoner dollar som ursprungligen öronmärkts för en expansion i sjätte klass i det tidigare huvudkontorets annex, plus ytterligare 300 000 dollar för expansionen, och återinvestera det i Rise.

Föräldrar har tidigare framgångsrikt förespråkat byggandet av en nybyggd skola för K-5-elever på Versailles Road.

Efter att föräldrar talat begärde styrelseledamoten Amanda Ferguson att pengarna skulle användas till förbättringar av den nuvarande anläggningen på Spurr Road.

Liggins sa att renoveringar av annexet för flickor i sjätte klass hade redan börjat när beslutet togs att inte gå vidare.

Bland annat vill föräldrar att stadsdelen stödjer elever som berörs av beslutet och att styrelsen tydliggör inriktningen för programmet med beräknade tidslinjer och riktmärken.

Föräldrar efterlyser eliminering av ihållande orättvisor på 2420 Spurr Road-platsen, såsom bristen på ett gym, begränsat bibliotek och potentiella miljörisker för hälsan.

De vill också kommunicera varje månad med föräldrar, familjer, lärare och personal tills Rise-programmet har stabiliserats och att distriktet ska släppa en obduktion av sina resultat.

Distriktets tjänstemän svarade inte föräldrarna vid mötet.

Men Liggins sa till föräldrar i ett e-postmeddelande den 8 mars: “Jag skulle vilja uttrycka min uppriktiga beklagande för den oro som orsakats av tidpunkten för detta beslut.”

“Jag tar fullt ansvar för eventuella brister i våra kommunikationsinsatser såväl som förseningen av att ta itu med den kritiska frågan om Rises beredskap att expandera bortom femte klass,” sa Liggins. “Men jag vill försäkra er att jag är fullt engagerad i att lösa den här situationen.”

Kontroversen har uppmuntrat föräldrar, inklusive Monica Mundy, som bestämde sig för att kandidera till First District School Board-platsen kort efter Liggins tillkännagivande att hon inte skulle lägga till sjätte klass.

Lovade förbättringar

I ett måndagsmail till familjer erkände Liggins Jacobs avgång och sa att han visste att föräldrar hade frågor och bekymmer.

“Snälla vet att vi är engagerade i att hålla kommunikationslinjer öppna och transparenta,” sa han. “Direktör Jacobs tillkännagav hennes avgång förra veckan. Jag vill tacka henne för hennes engagemang för Rise och för att vara den första ledaren för detta program.”

Liggins sa att sökandet efter nästa ledare kommer att börja omedelbart.

När en ny rektor väl har utsetts kommer skolan att bilda en rådgivande grupp som involverar personal, familjer och elever, sa han.

“Vårt team undersöker aggressivt och utvecklar utökade partnerskap med företag, samhällsorganisationer och utbildningsinstitutioner,” sa Liggins och noterade att ett distriktssupportteam håller på att bildas.

Liggins sa att det kommer att bli ytterligare studiebesök, mer STEM-fokuserade lärandeupplevelser och större exponering för kvinnor i STEM-karriärer på varje årskurs.

Dessutom sa han att han skulle utöka efterskolans programmering och deltagande i lokala, statliga och nationella STEM-tävlingar.

För att skapa mer utrymme för fysisk aktivitet sa Liggins att distriktet kommer att tillhandahålla regelbunden busstransport till STEAM Academy under skoldagen för att ge tillgång till gymmet.

Biblioteket kommer att göras om för att uppmuntra elevernas större användning av utrymmet och kommer att utrustas med uppdaterade möbler och böcker.

“Vi är entusiastiska över Rises framtid och är fortsatt engagerade i att ge våra forskare en STEM-utbildning i världsklass,” sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *