Braves öppningsmatch mot Phillies påminner om de sista dagarna av oktober och en påminnelse om kraften i Atlanta

PHILADELPHIA – Atlanta Braves gick in i sin skräckhall igen och slog inte ett ögonlock.

Under de två sista dagarna i oktober ägde den sista matchen av Atlanta-säsongen rum på Citizens Bank Park i södra Philadelphia. Under två år i rad tvingades Braves tillbringa sin vinter med att slösa bort ogynnsamma minnen från denna plats och laget med sitt slutspelsnummer. Inga vanliga säsongsvinster på Citizens Bank Park kommer att döda demonerna – Braves vet alltför väl att legender föds på hösten – men Atlantas vinst med 9-3 över Phillies på invigningsdagen var fortfarande uppmuntrande för besökarna.

“Du vet, jag hade föredragit att ha gjort det för fem månader sedan,” sa Braves-stjärnan Spencer Strider till reportrar efter matchen när han fick frågan om han tyckte om att spela bra i den fientliga miljön, “men varje match är i ett viktigt ögonblick.”

Säsongens första match för dessa lag fakturerades som en uppgörelse mellan två av spelets bästa hurlers: Strider mot Philadelphias Zack Wheeler. Båda var förutsägbart bra, den enda fläcken på deras kombinerade CV var ett skott i femte omgången, två runs som Strider gav upp till Philadelphias vänstra fältspelare och blötaste grottman, Brandon Marsh. Wheeler tillät en handfull välslagna bollar men lät inte en Brave avsluta, och slog ut fem av dem under sina sex innings.

Det där hemmaloppet från Marsh, som bröt ett poänglöst oavgjort resultat och skickade hemmapubliken i rörelse, kom på ett av Striders enda misstag den eftermiddagen. Annars var den mustaschförsedda högerhäntaren fenomenal, och blandade sömlöst en helt ny kurvboll i sin redan laddade arsenal och slog ut åtta i processen. Men när Strider lämnade matchen efter två efter fem, med en laddad Phillies-tjurpenna väntande i vingarna, väckte det tillbaka minnen av hans eftersäsongsprestationer på just den gården – fullständig och fullkomlig briljans kantad av en olämplig långboll.

Faktum är att mycket av scenen på fredagen i Citizens Bank Park liknade de sista dagarna i oktober. Allt börjar med diamantens kontinuitet. För även om det har gått en hel lågsäsong sedan deras senaste uppgörelse har karaktärerna knappt förändrats. Hela 17 av de 18 positionsspelarna som startade i 2023 NLDS Game 4 var i laguppställningen på fredagen; Jarred Kelenic var det enda nya ansiktet.

Och under fem omgångar kändes det hela som NLDS Game 5 2023. Ett fullsatt hus av berusade, samlade Philadelphiabor som skrek ut sina hjärtan; de utarbetade introduktionerna i slutspelsstil innan matchen, pepprade med ett stridsflygplan; publikens rytmiska sånger om “STRI-DER, STRI-DER” som hånar Braves stjärna när han förbereder sig för viktiga situationer; det oupphörliga hånet mot Philadelphia-sportskurkarna Ronald Acuña Jr. och Orlando Arcia; och, naturligtvis, berget av buller som ringde över hela gården när Marshs klartecken hemkörde raket över det vänstra mittfältstaket.

Men där tog likheterna slut.

Marshs stora sväng var Phillies enda lopp för dagen. Efter att ha dragit Wheeler kastade sig Atlanta på en rostig Phillies-tjurpenna. Denna penna, fylld med många av samma avbytare från de två senaste säsongerna, kapitulerade helt och utan paus. Den normalt pålitliga vänsterhänta duon Matt Strahm och Jose Alvarado kombinerade för att tillåta sju runs och spela in tre totala outs. En snabb dubbel av Adam Duvall gjorde 2-0 i den sjunde innan Atlanta säkrade en sjua i åttondelen bakom RBI-singlarna från Acuña och Michael Harris II. Matt Olsons bas-clearing-dubbel – hans tredje för dagen, inte mindre på hans födelsedag – var spiken i kistan, och skickade de inte längre röstglada Philadelphians nedför korridorerna till utgångarna och vidare.

Hela spelet var en fenomenal påminnelse om att dessa Braves är lika begåvade och formidabla som alla andra nyligen väldigt framgångsrika Braves-lag. De använder den försvarande NL MVP och NL Cy Young-favoriten. Uppställningen är skrämmande djup, även med den olyckliga förlusten av Sean Murphy, som kommer att saknas på den skadade listan efter att ha ansträngt sin snedställning på en ofarligt utseende sving på fredagen. Rotationen leds av Strider och Max Fried och stöds av två pålitliga, hårt kastande veteraner i Charlie Morton och Chris Sale.

Och Atlantas bullpen – som, till skillnad från Philadelphia, levererade varorna – ser lika full ut som någonsin. De poänglösa ramarna från Joe Jimenez, Pierce Johnson och AJ Minter antydde att denna enhet är bland de bästa i ligan, vilket säkert kommer att förändras allt eftersom den långa säsongen fortskrider, men bådar gott för Atlantas oundvikliga slutspel.

The Braves kommer garanterat att spela sex matcher till i Philadelphia i år – två till i helgen och fyra på återresan i augusti. Ingen av dessa reguljära säsongstävlingar kommer att helt kunna radera de dåliga minnen som bubblar upp i huvudet på Braves-spelare när de går in på denna arena. Att döda oktoberdrakarna kräver oktobers härlighet. Men Atlantas öppningsdagsuppträdande visade att Braves helt klart är extremt kapabla att störa Phillies – eller någon annan – under hösten.

Om basebollgudarna lyser ner över oss kommer dessa två lag att mötas för tredje raka eftersäsongen. The Braves, vare sig de öppet säger det eller inte, skulle verkligen njuta av chansen att höja sina motståndare på deras gräsmatta i slutspelet. Bortsett från förra oktobers framträdanden, insisterar Atlantas spelare och managers på att de tycker om att tävla i den öronbedövande kitteln i Citizens Bank Park.

Strider förstår. Han vet att han och hans team kommer att locka till sig hat i denna oförlåtande stad eftersom de är exceptionellt bra på baseboll.

Strider sa efter matchen, “De buar inte någon.”

Och Braves är verkligen inte nobodys.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *