“Bone biography” visar hur livet var för medeltida människor

Redaktörens anteckning: En version av den här historien dök upp i CNN:s vetenskapliga nyhetsbrev Wonder Theory. För att få det i din inkorg, Anmäl dig här kostnadsfritt.

Om du kunde promenera på gatorna i det medeltida England, kanske det känns lika främmande som en främmande miljö.

Kulturen, landskapet och till och med språken mellan engelska, anglo-franska och latin skulle komma som en chock när du fördjupar dig i en värld du kanske hade förväntat dig att förstå.

Med andra ord, det skulle förmodligen inte matcha vad du kanske har sett i komedin Monty Python and the Holy Grail.

Historiska berättelser beskriver detaljerna i kungliga och rika liv, men vanliga människors uppgifter saknas ofta, vilket gör det svårt att föreställa sig hur våra egna liv skulle ha sett ut om vi hade fötts århundraden tidigare.

Bristen på dessa ledtrådar gör det svårt att få en sann känsla av det förflutna, särskilt en turbulent period på tusen år.

Men ett nytt projekt lyfter fram dessa berättelser.

Vi är en familj

Den här illustrationen visar Wat, en överlevande från digerdöden som levde i medeltida Cambridge.  - Mark Gridley/After the Plague

Den här illustrationen visar Wat, en överlevande från digerdöden som levde i medeltida Cambridge. – Mark Gridley/After the Plague

DNA-analys har gett en intim inblick i livet för 16 personer som bodde i medeltida Cambridge, inklusive några som överlevde digerdöden.

Forskare genomförde en detaljerad genetisk studie på hundratals skelett som återvunnits från kyrkogårdar över hela den engelska staden. Forskargruppen lyckades skapa “benbiografier” över stadsbor, forskare, långväga resenärer och hantverkare.

Osteobiografierna inkluderar hur människor åt, vilka aktiviteter de gjorde, om de led av fysiska trauman och ibland hur de dog. För att göra dem mer begripliga, forskarna gav sina försökspersoner pseudonymer och illustrerade porträtt, som Anne, som traskade på ett förkortat ben efter flera skador.

Wat överlevde pesten och dog i cancer i 60-årsåldern. Och han var en av många som bodde på ett icke-vinstdrivande sjukhus som gav ett tidigt socialbidragssystem till fattiga och handikappade.

naturens kraft

Efterskalv kan förväntas inom några timmar och dagar efter en större jordbävning. Men ett team av geoforskare tror att efterskalv efter några av de starkaste skalven som registrerats i USA fortfarande mullrar nästan 200 år senare.

1811 och 1812 inträffade tre jordbävningar nära gränsen mellan Missouri och Kentucky, med magnituder mellan 7,3 och 7,5. De är troligen ansvariga för 30% av jordbävningarna som inträffade nära området mellan 1980 och 2016, enligt ny forskning.

En jordbävning med magnituden 7,0 Charleston, South Carolina, 1886 verkar också vara ansvarig för 16% av regionens moderna verksamhet.

Det är oklart varför stora jordbävningar inträffade i dessa relativt stabila regioner, men att bedöma seismisk aktivitet kan hjälpa forskare att fastställa den framtida katastrofrisken i dessa områden.

Genom universum

Spitzer Space Telescope har fångat en bild av ett mörkt moln som kallas Spitzer Space Telescope har fångat en bild av ett mörkt moln som kallas

Spitzer Space Telescope har fångat en glimt av ett mörkt moln som kallas “The Brick” i mitten av Vintergatan. – NASA/Caltech/Solange V. Ramirez (NExScI; Caltech)

Astronomer använde rymdteleskopet James Webb för att titta in i ett ogenomskinligt, dammigt, lådformat moln i mitten av vår galax – och kom därifrån med fler frågor än svar.

Molnet, som kallas “tegelstenen” på grund av dess form och bristande synlighet, ansågs vara ett centrum för stjärnbildning. Men Webbs skarpa infraröda syn upptäckte inte unga stjärnor gömda i dammet.

Istället upptäckte observatoriet ett överflöd av frusen kolmonoxid.

Forskargruppen är inte säker på varför det finns fast is inuti tegelstenen istället för stjärnor, men att studera denna galaktiska region kan förändra hur astronomer förstår stjärnbildning.

Grävs fram

Fossilerna, som ursprungligen troddes vara bladen av en utdöd växt, är faktiskt skalen av sköldpaddor som levde bland dinosaurier.

När forskare nyligen tittade närmare på fossilerna, som ursprungligen hittades mellan 1950- och 1970-talen, visade deras analys att den arkliknande strukturen var gjord av ben.

Efter att ha löst mysteriet gav forskare sköldpaddsarten smeknamnet “Turtwig”, efter en halvväxt, halvt sköldpadda Pokémon, som en nick till fossilets gåtfulla natur.

Samtidigt upptäckte paleontologer för första gången ett Tyrannosaurus-fossil med maginnehållet fortfarande intakt, vilket avslöjade dinosauriens sista måltid innan den dog för 75 miljoner år sedan.

Fantastiska varelser

Avels hakbandspingviner ackumulerar omkring 11 timmars sömn genom förtäring Avels hakbandspingviner ackumulerar omkring 11 timmars sömn genom förtäring

Forskare fann att avelande hakbandspingviner samlar runt 11 timmars sömn genom att ta “mikronaps” som varar i genomsnitt fyra sekunder. – Federico Anfitti/EPA-EFE/Shutterstock

Antarktis hakbandspingviner, så namngivna på grund av det distinkta svarta bandet under hakan, är experter när det kommer till “mikronaps”.

Avels hakbandspingviner tar mer än 10 000 tupplurar om dagen, var och en varar i genomsnitt fyra sekunder, enligt en ny studie.

Pingviner som bodde i kolonin som observerades under studien använde mikrotupplurar för att sova cirka 11 timmar om dagen medan de ruvade och skyddade sina bon från en rovfågel som kallas en skua.

Även om fragmenterade sömnmönster är skadliga och olämpliga för människor, verkar det för pingviner vara en överlevnadsanpassning, sa studiens internationella författarteam.

Upptäckter

Dessa nya rön kommer att fånga din uppmärksamhet:

– Forntida egyptier dyrkade babianer, men en ny studie av babianmumier har visat att de importerade primaterna inte hade det bra i sin nya miljö.

– Framdrivningsmodulen som drev Indiens Chandrayaan-3-resa till en historisk månlandning är tillbaka i jordens omloppsbana och genomför ett bonusuppdrag som kan hjälpa till att söka efter liv på andra världar.

– U.S. Food and Drug Administration har godkänt två genbaserade behandlingar för sicklecellanemi, inklusive den första behandlingen som använder CRISPR-genredigering.

– NASA-astronauten Frank Rubio planterade en av de första tomaterna som odlades i rymden under en vistelse ombord på den internationella rymdstationen. Månader senare hittade hans kollegor det, avslutade fallet (och bevisade att Rubio inte åt det).

Gillar du det du läser? Åh, men det finns mer. Logga in här för att få nästa upplaga av Wonder Theory, presenterad av CNN Space and Science-skribenter, i din inkorg Ashley Strickland Och Katie Hunt. Du hittar underverk på planeter bortom vårt solsystem och upptäckter från forntida tider.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *