Big East March Madness vinner nyckeln till att hänga med i fotbollens krafter

BOSTON – The Big East har fler lag i Sweet Sixteen i år än Big Ten och fler mästerskap under de senaste 10 turneringarna än Big 12. Om Connecticut fortsätter sin dominerande körning i fyra matcher till kommer konferensen också att ha sin första repris har vunnit NCAA baskettitel för män sedan 2007. Huskies har förlorat bara 11 gånger under de senaste två åren; Tio av dessa förluster kom till Big East-motståndare. Och ändå verkar konferensen fortfarande kämpa för respekt.

Tränare kände sig med rätta avstängda när endast tre Big East-lag nådde årets NCAA-turnering – UConn, Creighton och Marquette, som alla fortfarande lever. Tre andra i synnerhet – St. John’s, Seton Hall och Providence – lämnades utanför, vilket ledde till intensiv kritik av turneringens urvalskommitté. I detta ögonblick av seismisk omställning och gränslös osäkerhet, antar sådana förträngningar en existentiell ton.

Mer från Sportico.com

Med Pac-12:s kollaps, kan Big East bli nästa konferens som inte kan konkurrera med dagens kraftspelare? Eller kan konferensen ge stabilitet mitt i tumultet genom att låta basketbollen fortsätta? Resultaten av NCAA-turneringen – tillsammans med pågående mediakonversationer – kommer att vara avgörande för att besvara dessa frågor.

Stora Östern vet hur det är att slitas isär. 2013 splittrades de så kallade Catholic 7 – DePaul, Georgetown, Marquette, Providence, St. John’s, Seton Hall och Villanova – från Big East för att bilda sin egen konferens och fick senare kontroll över konferensens namn. Efter decennier av strider med fotbollsälskande skolor, som går tillbaka till Penn States avslag på sitt erbjudande om att gå med i konferensen 1982, fick septetten nog och svor till slut bort nätpengar.

“New Big East” skulle inkludera Butler, Creighton och 1 Canal. CBS har ett avtal om att TV-sända spel också.

NCAA-utbetalningar baserade på turneringsprestationer skulle också vara avgörande för att hålla jämna steg med konferenser som ser större lönecheckar för fotbollsmedierättigheter, inklusive utbetalningar för College Football Playoff, som ger lag i Big East flykt. CFP donerade mer än 500 miljoner dollar till konferenser förra året, och den siffran förväntas växa.

“Jag kan inte säga att jag var optimistisk”, sa den tidigare Villanova-tränaren Jay Wright förra året om sina känslor för ett decennium sedan. “Men jag visste att vi var tvungna att göra det.”

Så hur passar en dominerande basketkonferens som inte erbjuder fotboll in i universitetsidrottens ekonomi? Enligt sina skattedeklarationer rapporterade Big East intäkter på 88 miljoner dollar 2021-2022, långt under Power Five-konferensens lägsta siffra (the Big 12 på 481 miljoner dollar). Den var också efter amerikanen (183 miljoner dollar), men var den näst starkaste NCAA-konferensen sett till intäkter och före Mountain West (79 miljoner dollar).

Utan Big Easts tidigare framgångar i March Madness skulle dessa jämförelser ha varit mindre gynnsamma.

The Big East genererade cirka 50 miljoner dollar i mediaintäkter i år. Ytterligare 23 miljoner dollar kom från NCAA, till stor del på grund av NCAA-turneringens enhetsbaserade utbetalningsstruktur, som belönar team för resultat under de senaste sex åren. I det här fallet inkluderade det två Wildcats-titelkörningar. Intäkter från ligans egen turnering på Madison Square Garden representerar dess tredje största bransch.

Fortsätt vinna i mars så kommer checkarna att fortsätta. I en tid då tränare rutinmässigt hänvisar till den nuvarande kombinationen av överföringsfrihet och noll alternativ som “free agency”, kan varje glidning i ekonomisk ställning leda till en spiral av relevans på fältet. Framgången för en turnering ger också lagen en bättre position för framtida övergripande bud, med tanke på att det enda som betyder mer än pengar är resultat. Mer konkurrenskraftigt djup i konferensen och stora vinster utanför ligaspelet skulle inte skada heller.

“De tre lagen från Big East Conference som fick bud … har lika goda chanser att vinna en nationell titel som alla andra, vilket bara visar hur stark konferensen har varit i år”, sa UConn-vakten Hassan Diarra på onsdagen. “Det är tragiskt att vissa lag missade.”

När det gäller mediabidraget kommer Big East-rättigheterna att vara tillgängliga igen från 2025. UConns nuvarande form kunde inte komma vid en bättre tidpunkt för en konferens som försöker säkerställa dess långsiktiga säkerhet.

“Vi är i en mycket aktiv fas” av rättighetsförhandlingarna, sa Big East-kommissionären Val Ackerman. Eftersom nya affärer nära mållinjen förväntas de befintliga nätverken Fox och CBS för närvarande behålla stora delar av paketet. Fox har utökat sin basketprogrammering de senaste åren och planerar att ersätta WWE:s Fredag ​​kväll SmackDown Med ett collegefotbollspaket i slutet av veckan skulle nätverket kunna skapa en liknande basketuppställning för fotbollssäsongens slut.

En tredje partner – möjligen en streamer – kan också dyka upp. Utanför basket för män har Big East samarbetat med FloSports för att vara värd för Big East Digital Network.

“Mediebranschen möter visserligen lite motvind just nu … men behovet av programmering finns fortfarande kvar”, säger Bob Thompson, mångårig sport-TV-chef och grundare av Thompson Sports Group. ”Produktkvaliteten är fortfarande oerhört viktig, så jag förväntar mig definitivt att en sådan här fastighet ligger i toppen [those rightsholders’ priority] Listor.”

Men med tiden blir det allt svårare att hänga med. Även en fördubbling av avgifterna för mediarättigheter per skola skulle resultera i att Big East-idrottsavdelningarna bara tjänar en bråkdel av vad Big 12-, Big Ten- och SEC-skolorna kommer att få under sina senaste megaerbjudanden.

“Vi räknar med att på grund av fotbollspengar kommer det att finnas ett växande intäktsgap mellan de konferenser vi ser som jämnåriga i basket och oss”, sa Ackerman. “Denna utmaning är verklig för våra skolor.”

Men, tillade hon, har Big East-skolor för avsikt att generera de intäkter som behövs för att förbli framgångsrika på lövträ. Och basketprogrammens status som de största showerna på campus har vissa fördelar, från NIL-prioritering till betoning på faciliteter. Dessutom är det inget relaterat till fotboll Kosta att bekymra sig för.

Drygt ett decennium efter omformningen av sitt medlemsantal kännetecknas Greater East nu av sin stabilitet. UConn är det enda nya tillskottet under den tiden, och gruppen har inte förlorat en medlem eftersom ryktena om en affär mellan Huskies och Big 12 bleknar för tillfället. Konferensen har inte lagt till några tidigare Pac-12-medlemmar under de senaste åren och hittills har utvidgningen av sitt basketmedlemskap inte sett den nödvändiga ekonomiska fördelen.

“Åtminstone för nu tror vi att vi är på rätt plats,” sa Ackerman, men tillade att konferensen kommer att fortsätta att noggrant övervaka förändringar över hela landet när nya möjligheter uppstår.

Samtidigt har Big Easts nuvarande medlemskap utökat historiska rivaliteter som Georgetown-Villanova och främjat nya rivaliteter som Creighton-UConn. I enlighet med sitt namn är det fortfarande den största basketkonferensen med viss geografisk logik. Hittills har gruppen också bevisat sin förmåga att förbli konkurrenskraftig på fältet, urvalskommittén var förbannad.

På torsdag kommer Ackerman att vara i Boston för att se Huskies möta San Diego State i sin titelrevansch 2023. Sedan reser hon till Detroit, där Creighton kommer att möta Tennessee på fredag ​​kväll.

Vart Ackerman flyger därifrån är oklart. Men deras konferens förblir i limbo för tillfället.

Fler March Madness-historier:

–UConn satsar på värdet av basket i fotbollsorienterade NCAA
–De avsatta Askungen tjänar fortfarande pengar efter Madness-förlusterna i mars
–Arizonas Sweet 16 har en ljuspunkt mitt i ett budgetunderskott på 30 miljoner dollar
–Kim Mulkey från LSU hotar att stämma The Washington Post
–JuJu Watkins och Hannah Hidalgo leder nästa våg

Det bästa från Sportico.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *