Av alla människor visar Royals oss var Red Sox gick fel i vinter

The Royals, av alla människor, visar oss var Red Sox gick fel i vinter. Det ursprungliga utseendet dök upp på NBC Sports Boston

Det finns en seriös mellanväg mellan att Dodgers värvar alla och att Marlins inte värvar någon. Red Sox har för det mesta gett upp det, men det är lärorikt att överväga ett lag som inte har gjort det: Royals.

Föreställ dig en Red Sox lågsäsong som tillgodoser följande behov:

Ingen skulle ge Chief Baseball Officer Craig Breslow en Hall of Fame-plakett, men det här är en solid vinter som åtminstone gör Red Sox mer konkurrenskraftig och synlig 2024, inte blåser upp lönelistan på lång sikt och har en… nyckeltalanger för framtiden.

The Royals gjorde allt förutom att byta ut den femhövdade superstjärnan Bobby Witt Jr. mot Casas och satte villkoren för kontraktet till otroliga 11 år och 289 miljoner dollar.

Det här är en framgångsrik lågsäsong för ett litet sekundärlag som Royals, och det skulle ha varit en acceptabel säsong för Red Sox. En extra fördel var att Kansas City slog till tidigt och aggressivt och hade praktiskt taget allt arbete gjort i mitten av december innan han värvade Witt denna vecka.

Eftersom hits fortsätter att komma önskar vi att Red Sox kunde vara mer som Royals.

Det som gör detta till en särskilt direkt jämförelse är det faktum att klubbarna öppnade lågsäsongen med anmärkningsvärt lika att-göra-listor.

Båda lagen var tvungna att stärka sina rotationer, som rankades i de fem nedersta i American League i både ERA och innings. Lugo ansågs vara ett sekundärt mål för Red Sox och vissa beteenden (räcker upp handen) antydde att en vinnande vinter skulle vara en kombination av Yoshinobu Yamamoto eller Jordan Montgomery i toppen av rotationen och kanske Lugo eller den japanska vänsterhandaren Shōta Imanaga, för att push unga högerhander Brayan Bello hamnade på tredje plats.

Red Sox bytte istället Chris Sale, lät veteranen James Paxton gå och ersatte båda med den tidigare All-Star högerspelaren Lucas Giolito, en viktig spelare som kan återta status som ess men som lika gärna kommer att fortsätta den nedåtgående trenden som började 2022 och accelererade i höstas. Giolito äter upp omgångar, men på pappret har rotationen på något sätt blivit värre.

Veteranen Lugo, å andra sidan, är ett fascinerande fall, eftersom han tillbringade de första sju åren av sin Mets-karriär med att pitcha nästan uteslutande som reliever innan han skrev på med San Diego förra vintern och framgångsrikt återvände till rotationen vid 33 års ålder. Han gick 8-7 med 3,56 ERA och skrev sedan på med Kansas City för bara tre år och $45 miljoner. Han har stor förhandlingspotential och skulle ha fyllt ett stort behov i Boston.

Detsamma gäller för Wacha, som kanske inte är det mest attraktiva valet men fortfarande har 25-6 med en ERA på 3,27 under sina två senaste säsonger, inklusive säsongen 2022 i Boston. Moderna frontkontor är inte säkra på vad de ska göra av Wacha, som inte kastar hårt, inte slår ut någon, inte lämnar bollen på marken och inte imponerar på någon “under huven”. och resulterar fortfarande i konsekvent svag kontakt på grund av en enastående förändring.

När vi jämför offseason rotationsuppgraderingar är Royals de klara vinnarna.

Seth Lugo (l.) och Michael Wacha (r.) skrev båda på i Kansas City för relativa fynd efter att ha lagt ut ERA under 4.00 förra säsongen.

Seth Lugo (l.) och Michael Wacha (r.) skrev båda på i Kansas City för relativa fynd efter att ha lagt ut ERA under 4.00 förra säsongen.

I utmarken är bilden inte riktigt lika skarp. Kansas City värvade Renfroe, som kommer att vara på sitt femte lag på fyra år trots konsekvent 30-homerproduktion och en av de starkaste högerfältsarmarna i baseboll. Resten av hans spel lämnar mycket övrigt att önska, eftersom han är en slagman under genomsnittet som inte springer mycket, och att överskatta sin arm kan ibland få honom i problem defensivt.

Red Sox valde istället att värva tvåfaldiga Gold Glover Tyler O’Neill från Cardinals. Medan Renfroe har fem säsonger med minst 25 homers och sex av minst 400 plåtspelningar, har O’Neill egentligen bara en enastående säsong till sitt namn, säsongen 2021, där han slog 34 homers och vann NL MVP. Valet tog åttonde plats.

I övrigt har hans karriär bestått av en litania av skador som begränsade honom till 72 matcher förra året. Renfroe må vara felaktig, men han är åtminstone pålitlig. Hans genomsnittliga kampanj är bättre än O’Neills och han är mer benägen att genomföra den framgångsrikt.

När det gäller bullpen, släppte Red Sox en djupare grupp och behövde inte göra så mycket, och valde bland annat att slå flygblad mot Mariners storhöger Isaiah Campbell och sidewinder Cooper Criswell från Rays. Royals riktade erfarenheter, med Anderson en engångsstyrka för Tampa som återvände från en armbågsoperation förra året för att pitcha effektivt i Atlanta, Stratton en effektiv medlem av Rangers World Series-vinnande bullpen och Smith, en före detta All-Star som har förmodligen inte mycket kvar i tanken.

Om du vill hävda att Royals också gjorde mer för sin bullpen, är det definitivt en försvarsbar position.

Det lämnar Kansas Citys mest fantastiska drag. För tio år sedan skulle resten av basebollen ha antagit att en ung spelare som Witt skulle tillbringa fem eller sex år i Royal Blue innan han byttes någon annanstans eller skrev på ett stort kontrakt.

Men Kansas City agerade beslutsamt och inkluderade spelaren som Red Sox bara kan hoppas Marcelo Mayer kommer att bli – en hemmagjord franchiseshortstop med verklig MVP-potential.

Mayer garanterar inte dessa jämförelser ännu, eftersom Witt en gång ansågs vara den bästa möjligheten inom baseboll och precis avslutade sin första säsong 30-30 samtidigt som han slutade sjua i AL MVP-loppet. Han är ett sant monster med fem verktyg. Mayer har kämpat mot skador vart och ett av de senaste två åren och har aldrig slagit bättre än .189 på Double-A, även om hans tak är fortfarande högt.

Hur som helst försöker Royals göra det som Red Sox bara ger läpparnas bekännelse till: bygga för framtiden samtidigt som de gör en ärlig insats i nuet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *