Amerikansk och japansk hot rodding möts i Mooneyes-dokumentären

Ny dokumentär: History of the Mooneyes SpeedshopMOONEYES

Hans stora ögon stirrar på dig från hattar och t-shirts, från bakrutorna på kombibilar och från insidan av verktygslådor. Mooneyes-logotypen prydde sidan av streamliners för landhastighet, roliga nitrobilar och till och med en AMG GT3-uthållighetsbil. Det står antagligen precis under Hooker Headers-hjärtat i igenkännlig amerikansk bilmärke, men hur många känner till historien om Moon Equipment Companys grundande eller, mer intressant, historien om dess räddning och återupplivande som Mooneyes efter dess grundare Dean Moons död ?

Vi gissar att det inte är många, varför vi var så glada över att se en förhandstitt på den kommande dokumentären Craft of Speedsom följer med varumärket från grundandet i början av 1950-talet till dess nuvarande version.

Dean Moon var en hotrodder från södra Kalifornien på 1940-talet. Han arbetade på sin fars kafé ute i Norwalk och byggde en ’34 Ford bakom restaurangen. Detta var en tid av stor innovation för eftermarknadskomponenter, när en smart tillverkare kunde göra sig ett namn med en enda hop-up-del, vare sig det var ett huvud, kam, insug eller bränsleblock. Moon började med bränsleblocket, med ett bearbetat ämne som han designade i gymnasiets butiksklass. Ett bränsleblock ger tryckutjämning i en multi-förgasaruppställning, som var fallet med många hot rod flatheads och fyra-bangers förr i tiden. Moon insåg snabbt att om han ville göra hur många som helst av dem skulle han behöva gjuta blocken, och hans framgång med dem ledde till andra produktdesigner, från motorsatser till spunna aluminiumnavkapslar nu kända som “månkapslar”.

År 1954 var Moon Equipment Co. ett känt namn bland förare av torra sjöar och bilanpassare. 1957 köpte Moon en liten butik i Santa Fe Springs och anlitade en Disney-artist för att designa hans iögonfallande (ha) logotyp. Craft of Speed introducerar några av Moons berömda bilar, men etablerar också Mooneyes-platsen som ett centrum för prestandautveckling. Den första Cobra Carroll Shelby som någonsin installerade en V-8 var i bakgaraget på Moon Equipment.

Om Mooneyes-berättelsen slutade med Dean Moons död 1987, skulle den fortfarande vara en viktig del av bilhistorien, men det som skiljer den från andra berättelser om tidig hot rodding är vad som hände sedan.

en bil parkerad i ett garageen bil parkerad i ett garage

Dean Moon Roadster är fortfarande i sitt ursprungliga hem på Mooneyes i Santa Fe Springs. Ming Lai

Monds världsresor

En av de mer intressanta detaljerna i dokumentären är att Dean Moon visste att hot rodding hade internationell dragningskraft. Moon var en av de första amerikanska dragracers som skickade en bil till England, där han genomförde hastighetstester. På 1960-talet samarbetade han också med Nissan om den japanska Grand Prix-modellen R381, vilket cementerade tillgivenhet för Moon-Mooneyes bland generationer av japanska bilentusiaster. Detta kommer in i bilden senare i filmen när en japansk hotrodder vid namn Shige Suganuma börjar sälja fartdelar i Yokohama, och arbetar med Moon och en collegevän, Chico Kodama (en japansk-amerikansk hotrodder som Suganuma träffade under sin… när han gick på besök. skola i USA). ) för att fylla sina hyllor med amerikanska erbjudanden. När Moon dog 1987 var det vettigt för Suganuma att han och Kodama köpte företaget och förde arvet vidare. Vilket för oss till ungefär mitten av berättelsen.

“Det svåra med den här filmen var att det var en stor historia”, säger han Craft of Speed Regissör Ming Lai. “Det är 30 år av Dean Moons historia. Och sedan är det 30 år då Shige och Chico tar sig an detta viktiga arv. Och när du sätter ihop allt, är det verkligen historien om hot rodding från då till nu och vad det har blivit idag. Det var det.” Det var en enorm utmaning att fånga allt detta. Detta gör filmen lite längre, men jag ville inte förkorta historien.”

Några män står bredvid en motorcykel framför en byggnadNågra män står bredvid en motorcykel framför en byggnad

Shige Suganuma och Chico Kodama på premiären av Craft of Speed. Ming Lai

Lais eget intresse för Mooneyes-berättelsen finns också i två delar. Eftersom han hade en familjeanknytning till hot rodding, var han medveten om företagets betydelse i bilindustrin och, som asiatisk amerikan, blev han fascinerad av att veta att detta berömda amerikanska märke ägdes av andra asiatiska amerikanska bilentusiaster. Dokumentären fördjupar sig inte djupt i Kodama och Suganumas erfarenheter av rasism, men den sockrar dem inte heller. Mer uppmuntrande är med tanke på hur mångsidig Mooneyes kundkrets har blivit och hur en delad kärlek till bilar och googly eye-dekaler kan koppla ihop hot rodders runt om i världen.

Som om allt det inte var nog för att fylla en filmrulle, Craft of Speed följer också Chico Kodamas senaste landhastighetsförsök vid Bonneville Salt Flats. Enbart den här handlingen skulle kunna vara en film i sin egen rätt, med många tekniska och känslomässiga utmaningar. Vi vill inte berätta något, men publiken jublade på slutet.

en man vid en lastbilen man vid en lastbil

Shige Suganuma på Bonneville Salt Flats.Ming Lai

Lai säger idén till Craft of Speed kom till honom efter att ha insett att han och Kodama besökte samma buddhistiska tempel i Newport Beach. “Efter ett evenemang presenterade någon mig för honom och sa: “Åh, den här killen gillar hot rods”, vilket känns som en total underdrift när du pratar om Mooneyes president.” Lai och Kodama blev vänner, men varje gång tid När Lai föreslog samarbete avböjde Kodama artigt. Det var inte förrän han startade sin landhastighetsbil som Lai övertygade honom om att det var värt att dokumentera lite av verkstadens historia. “Jag sa,” Vi måste dokumentera konstruktionen av din bil. Jag tror att det hade varit oemotståndligt för någon som bygger bilar. Det blev ramberättelsen. Men det var verkligen berättelsen om Mooneyes i sin helhet.”

Lai tillbringade fyra år med att filma Kodama och Suganuma och deras vänner och familj i butiken, utomlands och på Bonneville Salt Flats. Slutresultatet är både märkets bilhistoria och en närmare titt på den livslånga vänskapen mellan Suganuma och Kodama. Mycket av filmen visar deras röster utanför kameran över bilder av bilar och händelser. “De är båda ödmjuka människor”, säger Lai. “Många gånger slutade jag filma och sedan berättade de de bästa historierna, så jag skulle bara börja spela in de här “prathistorierna”, som man säger på Hawaii. Jag fångade just dessa rika röster som pratade om sina tidigare ånger och sina förhoppningar och rädslor för framtiden. Det finns en stor kambodjansk filmskapare, Rithy Panh, och han säger att han inte gör film runt Killar, han gör filmer med Människor. Så jag tog det till mig.

En grupp människor som tittar på en filmEn grupp människor som tittar på en film

Regissören Ming Lai tillbringade fyra år med att filma med Mooneyes-communityt Craft of Speed.Elana Scherr – bil och chaufför

Titta på filmen

Craft of Speed är fortfarande i distributionsfasen, så tittarna får nöja sig med en “making of”-video och trailer tills vidare, men förhoppningsvis kommer den att ta sig till streamingtjänster någon gång under 2024. Det är en för bra historia för att inte dela.

Du kanske också gillar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *