Alternativen för Mercedes och Sainz

Lewis Hamiltons beslut att flytta till Ferrari 2025 skickade chockvågor genom Formel 1 förra veckan, och krusningarna märks fortfarande vida omkring.

Det finns inte bara stor förväntan på hur ett partnerskap mellan Hamilton och Ferrari kommer att se ut nästa år, utan också påverkan på teamet han lämnar och föraren han ersätter.

Det är en märkligt bekant situation för Mercedes. När Nico Rosberg chockade laget genom att besluta sig för att lägga av med omedelbar verkan efter att ha blivit världsmästare 2016, hade de plötsligt en mycket eftertraktad plats som ingen hade förväntat sig skulle vara tillgänglig.

Detsamma gäller nu, men med två tydliga skillnader. För det första är sätet inte längre riktigt lika värdefullt som det var när Mercedes var så dominerande och Red Bull nu är den klart bästa bilen. Och för det andra, det finns mycket mer tid att ta reda på vem Mercedes vill välja, och det finns ett stort antal förare som inte längre är kontrakterade och därför tillgängliga att gå med.

2016 var förarmarknaden redan uttömd och det fanns väldigt få nuvarande racerförare som definitivt kunde signeras som Mercedes skulle ha velat ha. En överenskommelse var tvungen att träffas med Williams för att värva Valtteri Bottas, medan Williams i sin tur var tvungen att få Felipe Massas samtycke för att gå ut i pension.

Den här gången är det bara Max Verstappen och Ferrari (ja, jag inkluderar Hamilton 2025) och McLaren-förare som är under kontrakt. George Russell är tydligen också där, om än i Mercedes-säte, medan de återstående 14 förarna väntar på sin nästa affär. Det betyder att det finns så många potentiella kandidater för att efterträda Hamilton.

Det finns olika typer av förare bland dem och Toto Wolff medger att han ser fram emot att arbeta med Russell för att ta reda på vilken riktning han ska ta härnäst.

“Naturligtvis, med all Lewis-diskussion, pratades det inte tillräckligt om George,” sa Wolff. “George har potential att bli nästa huvudförare i laget. Han tillhör Landos generation [Norris] Och [Charles] Leclerc och några av de andra, och jag kunde inte be om en ny lagledare om Lewis lämnar, det råder ingen tvekan om det.

“Så vi har en så solid grund, en så snabb, begåvad och intelligent man i bilen, att allt vi behöver göra är att göra rätt val för den andra föraren, den andra sätet. “Det är inget jag vill rusa in i .

“Jag antar att det var ett par kontrakt som skrevs på för några veckor sedan som vi kunde ha tittat på, som kunde ha varit intressanta, men timingen här störde oss lite. Men på ett sätt gillar jag alltid förändring eftersom förändring ger möjligheter, och på samma sätt som vi omfamnade Nico-situationen – och det var lika oväntat från ett ögonblick till ett annat – jag ser verkligen fram emot de rätta att fatta beslut för detta Jag bestämmer tillsammans med mina kollegor vem som ska ta tjänsten nästa år och kanske blir det en chans att göra något djärvt.”

Om Mercedes vill para ihop Russell med någon från en liknande generation som behöver chansen att bevisa sig själv som en föregångare igen, så är nog Alex Albon högst upp på den listan. Albons tid i Williams har varit oerhört imponerande och han har utvecklats till en lagledare som konsekvent kan leverera under press för ett lag med få chanser till starka resultat.

Även om det nyligen tillkännagavs att Albon är under kontrakt med Williams för 2025, förstår jag att Mercedes och Red Bull har visat intresse och James Vowles kommentarer denna vecka tyder på att en överenskommelse kan nås.

Alex Albon kan vara ett alternativ för Mercedes trots sitt kontrakt. Jake Grant/Motorsport Pictures

Albon är 27 men har bara gjort 81 Grand Prix-starter, jämfört med ett annat solklart alternativ i form av Carlos Sainz. Spanjoren har ytterligare 100 starter före Albon och har bevisat sig i racingmaskiner. Han erbjuder ett mycket solidt allroundalternativ för Mercedes och stor erfarenhet när det gäller tävlingsstarter och körda team – Toro Rosso, Renault, McLaren och Ferrari – och allt innan han ens har fyllt 30.

Det borde göra Sainz till en av de ledande kandidaterna för Mercedes-sätet, men också för alla andra lediga tjänster, förutom kanske Red Bull, med tanke på hans förflutna med Max Verstappen på Toro Rosso. Ett platsbyte med Hamilton skulle säkert vara vettigt, men med tanke på kvaliteten hos några av de andra kandidaterna är han en del av en hård kamp om platsen.

Hans spanska landsman kan mycket väl vara ett djärvt alternativ som Wolff talar om. Fernando Alonso har bevisat på Aston Martin att han inte har förlorat någon av sina färdigheter med åldern och har varit en supporter till Russell i många år. Deras starka relation gör ett Alonso-Mercedes-partnerskap mycket mer tänkbart, särskilt som det skulle vara det närmaste när det gäller att para ihop en av de bästa förarna med ett av de mest framgångsrika teamen som Hamilton och Ferrari.

Beslutet att gå med Alonso har en annan attraktiv aspekt, eftersom ett liknande korttidskontrakt som det Hamilton skrev på skulle köpa lite tid för att analysera den helt motsatta änden av spektrumet i Andrea Kimi Antonelli.

Den italienska ynglingen är ett namn du kanske har hört talas om, efter att ha varit en del av Mercedes-teamet sedan 11 års ålder och var sensationell inom karting innan han även vann två Formel 4-titlar förra året. Mercedes är så exalterade över sin potential att han helt lämnade Formel 3 för att köra för Prema i Formel 2 och det ska bli fascinerande att se hur han klarar sig.

Ett starkt år förstärker bara känslan av att Antonelli kommer att vara i Formel 1 förr snarare än senare, medan en titelutmanare potentiellt kan ställa upp för en Mercedes-körning själv. Mercedes bestämde sig för att värva Russell till Williams för flera säsonger, men företaget hade inte en omedelbar vakans som det gjorde för 2025 och kämpade om titlar.

Wolff insisterade på att han “föredrar att inte börja spekulera i detta skede om huruvida Kimi kommer att gå in i Formel 1” på frågan om Antonelli var det djärva valet han pratar om, men fick möjligheten att säga att det fortfarande var för tidigt och vägrade.

Det är bara ett annat alternativ bland många som täcker i stort sett alla baser som Mercedes vill ha. Reservföraren Mick Schumacher, tidigare junioren Esteban Ocon – det är många som laget har kopplingar till och har god kunskap om.

Detta spelar inte Sainz i händerna så mycket eftersom han möter hård konkurrens trots den prestation han kan erbjuda och han står nu inför en situation där han måste vänta på Mercedes snarare än tvärtom.

Det är en plats som kan komma i hans väg, men om inte, måste han vara redo att svara på vågorna som Wolffs beslut kommer att skapa och realistiskt hoppas att det inte är Antonelli som får nicken, um att skapa ett utrymme någon annanstans.

Både Mercedes-sätet och Sainz är extremt attraktiva erbjudanden, och någon kommer säkert att snappa upp den tvåfaldiga tävlingsvinnaren – Audi sägs vara en utmanare långt innan han går med 2026 – men efter Hamiltons bombshell är det nu upp till teamet. går, att vara ansvarig.

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *