Adam Silver, NBA, hanterar allvarliga konsekvenser av ett snabbt föränderligt landskap

Frasen “oavsiktliga konsekvenser” fastnade i medvetandet hos många NBA-folk för åtta år sedan, när en höjning av lönetaket ledde till att Kevin Durant skrev på som en fri agent med Golden State Warriors som om ett allvarligt brott hade begåtts.

Bör kommissionsledamot Adam Silver revidera den och beskriva den senaste utvecklingen som “förväntade konsekvenser”?

Raptorforwarden Jontay Porter utreds av NBA för frågor relaterade till hans prestation vid sidan av spelande, enligt ESPN. Å ena sidan hade spelbolag ett så noga öga på saken att de kunde upptäcka inkonsekvenser mycket snabbt, vilket gjorde att de kunde fångas innan saker och ting verkligen gick överstyr – om det verkligen hände fel.

Å andra sidan är NBA och alla andra professionella sportliga så inbäddade i spelsektorn att det kändes som att något måste hända. Spel har alltid funnits, så det finns inga moraliska skäl emot det, åtminstone inte på det här området.

Och det är så lönsamt att NBA skulle vara dumt att ignorera de ekonomiska fördelarna, men det finns säkert även nackdelar.

Att Rudy Gobert anklagar tjänstemän för allt som involverar hasardspel är en fruktansvärd syn, och Cavaliers tränare JB Bickerstaff påpekar att fansen (eller spelarna) har tagit reda på hans telefonnummer för att ringa honom, även som en del av en förhandling Att insinuera saker om hans familj är något som ligan måste ta på allvar och samtidigt säkerställa säkerheten för alla sina anställda.

11 januari 2024;  Paris, Frankrike;  NBA-kommissionären Adam Silver talar inför en NBA-match mellan Brooklyn Nets och Cleveland Cavaliers på AccorHotels Arena.  Obligatorisk kredit: Alexis Reau/Presse Sports via USA TODAY Sports

NBA-kommissionären Adam Silver har initierat många förändringar i NBA de senaste åren. (Alexis Reau/Presse Sports via USA TODAY Sports)

Silver går på lina när landskapet förändras så snabbt att det är svårt att hänga med. Hans jobb är inte bara att växa spelet, utan också att maximera intäkterna – och gör inga misstag, dessa två delar går inte på samma väg.

Som spelets förvaltare och historiker måste han hålla koll på saker och ting för att säkerställa att de inte går över styr, samtidigt som han inte hindrar spelets naturliga utveckling. De vilda poängnätterna och den efterföljande förändringen av domaren sedan All-Star-uppehållet är bevis på den nödvändiga minskningen.

För att göra kakan ännu större, särskilt när NFL inkräktar mer och mer på NBA:s territorium, måste Silver ta hänsyn till nästan alla intäktsströmmar – oavsett om det är spel, play-in-turneringen eller säsongsturneringen – för att kunna tävla.

Inspelet blev en stor succé och den tänkta konsekvensen av att göra grundserien mer spännande fungerade precis som det var tänkt. IST var så länge sedan att det nästan är omöjligt att komma ihåg att det var först i december när ligan möttes i Las Vegas för sin första mästerskapsmatch – och även om det inte var lika tydlig framgång som Play-in, känns det överlag. positivt, bortsett från de hemska golven.

Så det är inte helt fel, denna förändring. Vid någon tidpunkt kommer nya fans och nya spelare att se dessa nya uppfinningar som status quo och kanske till och med tradition. Men det måste bestå tillräckligt länge för att behandlas som sådant, och ligan måste iaktta en viss grad av försiktighet istället för att alltid gå all out.

Ligan är på en tipppunkt så att säga, och det kanske är en omöjlig uppgift. Silver är inte den auktoritära figur som David Stern var, men Stern var respekterad och i vissa fall fruktad. Stern var inte en perfekt karaktär, han hade felsteg och saker som skulle ha gett honom en mulligan. Men det fanns en känsla av att ligan åtminstone hade en kompass och att ingenting vek för långt utom räckhåll för NBA. Silvers förhållande till spelarna har varit fruktbart för spelarna när det kommer till Stern, men han kan inte utnyttja det kapitalet för att få dem att prestera eller ens halvvägs till ett All-Star-spel.

Silver sa inte att det definitivt skulle hända att eliminera All-Star Game, men det faktum att han släpper ut de orden är ett negativt tecken. Ja, det är en meningslös utläggning utan verklig praktisk användning, men det är viktigt för spelets mytologi och för att faktiskt utveckla det för framtida generationer.

Men om Silver inte kan få spelare att förstå att det här handlar om något bortom dem själva och deras plånböcker, är det ett misslyckande för alla inblandade. Och de som är beredda att göra något trevligt för spelare, att belöna dem för att de inte bryr sig ett dugg utan framställer det som ärlighet, borde ha högre krav.

Vi ser många dra nytta av spelet, men vem lägger eget kapital i det, något som inte kan mätas i dollar och cent? All-Star Weekend är ligans största pengagörare förutom slutspelet, och kanske är spelarna överväldigade av icke-spelsåtaganden så att de inte kan förbereda sig för det.

Men däri ligger problemet – spelet har blivit en eftertanke eftersom så många andra företag äter upp botten av vad spelet har att erbjuda. Och ingen har omcentrerat saker ännu.

Här har Silver den föga avundsvärda uppgiften att säga de svåra sakerna och vara chef, trots att han måste svara för 30 chefer.

Saker och ting går så snabbt, ingenting känns institutionellt längre. Silver är till sin förtjänst att vara flexibel och introducera nya saker, men om detta fortsätter kommer det att bli svårare att hänga med.

“Är detta året för säsongsturneringen?”

“Vänta, är all-NBA-lagen positionslösa?”

“Har ligan återvänt till East-West för All-Star Game?”

Silver måste göra ett uttalande och presentera en övergripande etos för vad NBA kommer att stå för på och utanför banan inom en snar framtid. Alltför ofta känns ligan som att den böjer sig efter allmänhetens nycker snarare än att ha ett fast grepp om sin identitet.

Många av dessa saker är oavsiktliga konsekvenser av covid-19-pandemin, vars effekter vi fortfarande tydligt känner. Det har påskyndat förändringar som kanske ändå var oundvikliga.

Men du undrar bara om Ligan kommer att förlora strukturen på så många saker som gör den speciell när den förföljer och uppvaktar varje varelse, och offra sin vackra själ i processen.

En oavsiktlig konsekvens, faktiskt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *